Google+ Badge

Google+ Followers

Infolinks In Text Ads

.

Enter your email address:

Delivered by FeedBurner

.

GOTICO

↑ Grab this Headline Animator

Creative Commons License Esta obra es publicada bajo una licencia Creative Commons. PELICULAS PELICULAS on line JUEGOS BEN 10 VIDEOS + DIVERTIDOS LA BELLA SUDAFRICA RINCONES DEL MUNDO COSMO ENLACES DIRECTORIO PLANETARIO CREPUSCULO CORTOS DE CINE SALIENDO DEL CINE SERIES Carro barato japon Cursos first certificate en bilbao
INFOGRAFIA ESTORES ALQUILER DE AUTOS EN LIMA HURONES POSICIONAMIENTO WEB ¡Gana Dinero con MePagan.com! Herbalife Amarres de amor Union de parejas Desarrollo de software a medida Bolas chinas Comprar en china Amarres de Amor Hosting Peru Noticias Anime Actualidad de cine Ver peliculas

Las tres leyes robóticas 1. Un robot no debe dañar a un ser humano o, por su inacción, dejar que un ser humano sufra daño. 2. Un robot debe obedecer las órdenes que le son dadas por un ser humano, excepto cuando estas órdenes están en oposición con la primera Ley. 3. Un robot debe proteger su propia existencia, hasta donde esta protección no esté en conflicto con la primera o segunda Leyes. Manual de Robótica 1 edición, año 2058

-

-

.

-

Seguidores

lunes, 15 de julio de 2013

ZOTHIQUE, EL ULTIMO CONTINENTE - Clark Ashton Smith -2


ZOTHIQUE, EL ULTIMO CONTINENTE  -   Clark Ashton Smith  -2



EL IDOLO OSCURO
El sol no brillaba ya con su blancura fantástica sobre Zothique, el último
continente, sino que estaba totalmente empañado y opaco, como si lo cubriese
un vapor de sangre. Nuevas estrellas, en número incontable, se habían
presentado en los cielos y las sombras del infinito se aproximaron. De las
sombras, habían vuelto junto al hombre los dioses antiguos; los dioses
olvidados desde los tiempos de Hyperbórea, Mu y Poseidonis, con otros
nombres pero con los mismos atributos. Y también los antiguos demonios
habían regresado, agitándose sobre los humos que se elevaban de malvados
sacrificios y
favoreciendo de nuevo las antiguas hechicerías.
Muchos en Zothique eran nigromantes y magos, y la fama de sus hechos
infames y maravillosos eran objeto de leyendas por todas partes en los últimos
tiempos. Pero entre todos ellos, ninguno fue mayor que Namirrha, que impuso
su negro yugo sobre las ciudades de Xylac. y más tarde, en su orgulloso
delirio, se consideró el mismísimo igual de Thasaidón, el señor del Mal.
Namirrha había construido su morada en Urnmaos, la principal ciudad de
Xylac, donde llegó procedente del desértico país de Tasuun con el sombrío
renombre de sus taumaturgias detrás suya como una nube de arena. Y nadie
sabía que, al volver a Ummaos, regresaba a la ciudad que le había visto nacer,
porque todos le consideraban nativo de Tasuun. Indudablemente, nadie habría
soñado que el gran hechicero fuese la misma persona que el mendigo Narthos,
92
un muchacho huérfano de dudoso linaje que pidió diariamente el pan por las
calles y bazares de Ummaos. Había vivido desastradamente, solo y
despreciado, y el odio hacia la cruel y opulenta ciudad creció en su corazón
como una llama oculta que arde en exceso, esperando el momento en que se
convertirá en un incendio devorador de todas las cosas.
El rencor y odio de Narthos contra los hombres se fue haciendo más
amargo durante su infancia y primera juventud. Un día, el príncipe Zotulla, un
muchacho poco mayor que él mismo, se cruzó con él en la plaza ante el
palacio imperial, cabalgando sobre un inquieto palafrén, y Narthos le imploró
una limosna. Pero Zotulla, burlándose de su petición, siguió altivamente
adelante espoleando su palafrén y Narthos fue derribado y pisoteado por los
cascos. Después, próximo a la muerte a causa del atropello, yació sin sentido
durante muchas horas, mientras la gente pasaba a su lado sin prestarle
atención. Recobrando finalmente el sentido, pudo arrastrarse hasta su
chamizo, pero a partir de entonces cojeó ligeramente durante el resto de su
vida y la marca de un casco permaneció sobre su cuerpo a manera de señal,
sin desvanecerse nunca. Más tarde abandonó Ummaos y fue rápidamente
olvidado por la gente de la ciudad. Yendo hacia el sur, hacia Tasuun, se perdió
en el gran desierto y estuvo a punto de perecer. Pero, finalmente, llegó a un
pequeño oasis donde habitaba el mago Ouphaloc, un solitario que prefería la
compañía de honrados chacales y hienas a la de los hombres. Y Ouphaloc,
viendo la gran maldad e inteligencia del desamparado muchacho, le socorrió y
le acogió allí. Durante años vivió con Ouphaloc, convirtiéndose en su discípulo
y heredero de la sabiduría que le había enseñado el demonio. Extrañas cosas
aprendió en aquella choza y era alimentado con frutos y cereales que no
habían nacido del húmedo suelo y con vino que no era el jugo de la uva
terrestre. Igual que Ouphaloc, se convirtió en un maestro de demonología y
estableció su pacto con el archienemigo Thasaidón. Cuando Ouphaloc murió,
tomó el nombre de Namirrha y se presentó a los pueblos nómadas como un
poderoso hechicero, y a las escondidas momias de Tasuun. Pero nunca pudo
olvidar las miserias de su juventud en Ummaos y el mal que le había causado
Zotulla, y año tras año hiló en sus pensamientos la negra red de la venganza.
Su fama se hizo más amplia y sombría cada vez, y los hombres de países
remotos más allá de Tasuun le temían. En las ciudades de Yoros y en Zul-Bha-
Sair, la morada de la deidad vampírica Mordiggian, se hablaba de sus hazañas
en bajos susurros. Mucho antes de la llegada de Namirrha en persona, la
gente de Ummaos le conocía como una calamidad fabulosa, que era más
horrible que el simún o la peste.
En los años que siguieron a la marcha del muchacho Narthos de Ummaos,
Pithaim, el padre del príncipe Zotulla, fue asesinado por el veneno de una
pequeña víbora que se había deslizado en su lecho en busca de calor, en una
noche de otoño. Algunos dijeron que la víbora había sido colocada por Zotulla,
pero esto era algo que nadie podía afirmar con certeza. Después de la muerte
de Pithaim, Zotulla, que era su único hijo, fue el emperador de Xylac y gobernó
en la maldad, desde su trono de Ummaos. Era tiránico e indolente y estaba
lleno de extraños vicios y crueldades, pero la gente, que también era malvada,
le alababa en sus torpezas. Así fue próspero y los señores del Cielo y el
Infierno no le golpearon. Y los rojos soles y las lunas cenicientas continuaron
93
pasando sobre Xylac, dirigiéndose al oeste, poniéndose en aquel mar
donde pocos viajaban y que, si los cuentos de los marinos eran ciertos, se
extendía como un río crecido más allá de la infame isla de Naat y se
derrumbaba, formando una catarata tan ancha como el mundo, sobre el
espacio exterior desde el lejano borde de la Tierra cortado a pico.
Se embruteció cada vez más y sus pecados eran como frutos hinchados
que madurasen sobre un profundo abismo. Pero los vientos del tiempo
soplaron suavemente y los frutos no cayeron. Y Zotulla se reía rodeado de sus
bufones, sus eunucos, y sus amantes y la historia de sus pecados viajó muy
lejos y era relatada entre gentes de lejanos países como una maravilla gemela
con las rumoreadas nigromancias de Namirrha.
Así sucedió que. en el año de la Hiena y en el mes de la estrella Canicular,
Zotulla dio un gran festín a los habitantes de Ummaos. Por todas partes se
veían carnes que habían sido cocinadas con especias exóticas procedentes de
Sotar, la isla oriental, y los ardientes vinos de Yoros y Xylac, llenos de
subterráneos fuegos, eran servidos incansablemente a todos de urnas
gigantescas. Estos provocaron una furiosa alegría y una locura digna de reyes,
y después una somnolencia no menos profunda que la de la tumba.
Y uno a uno, según iban bebiendo, los alborotadores iban cayendo por las
calles, casas y jardines, como si una plaga les hubiese alcanzado, y Zotulla
dormía en el salón de banquetes de oro y ébano, con sus odaliscas y
chambelanes a su alrededor. Así pues, ni un hombre ni una mujer estaban
despiertos en todo Ummaos en el momento en que Sirius comenzaba a caer
hacia el este.
Así fue como nadie vio u oyó la llegada de Namirrha. Pero cuando, muy
avanzada la mañana siguiente, el emperador se despertó pesadamente, oyó
un confuso alboroto y el molesto clamor de las voces de aquellos de sus
eunucos y mujeres que se habían despertado antes que él. Al preguntar el
motivo, le dijeron que durante la noche había ocurrido un extraño prodigio; mas
todavía atontado por el vino y el sopor, comprendió bastante poco sobre su
naturaleza hasta que su concubina favorita, Obexah, le condujo al pórtico
oriental del palacio, desde el que podía contemplar la maravilla con sus propios
ojos.
Ahora bien, el palacio se erguía en solitario en el centro de Ummaos, y al
norte, oeste y sur, en amplias distancias, se extendían los jardines imperiales,
llenos de palmeras majestuosamente arqueadas y de fuentes que formaban
soberbias espirales. Pero hacia el oeste había una amplia zona despejada,
utilizada como una especie de patio entre el palacio y las mansiones de los
nobles de más rango. En este espacio, que al atardecer había estado
completamente vacío, se elevaba un edificio colosal y señorial bajo el fuerte
sol, con cúpulas que semejaban monstruosos hongos de piedra que hubiesen
surgido durante la noche. Y las cúpulas, que igualaban en altura a las de
Zotulla, estaban construidas de mármol blanco como la muerte, mientras que
la gigantesca fachada, con pórticos de muchas columnas y profundas galerías,
estaba formada por zonas alternas de ónice negro como la noche y un pórfido
que tenía el tono de la sangre de los dragones. Y Zotulla juró horriblemente,
llamando numerosas blasfemias a los dioses y demonios de Xylac, y su
confusión fue grande, considerando que aquello era la obra de un mago. Las
94
mujeres se apiñaron a su alrededor, llorando con estridentes gritos de miedo y
terror, y según se iban despertando, más y más de su cortesanos vinieron a
engrosar el tumulto y los gordos castrados se estremecieron en sus túnicas
doradas, como inmensas mermeladas negras en recipientes de oro. Pero
Zotulla, recordando su poder como emperador de todo Xylac, intentó ocultar su
propia agitación diciendo:
—¿Quién es éste que se ha atrevido a entrar en Ummaos como un chacal
en la oscuridad y ha construido su impía guarida en la proximidad y a la vista
de mi palacio? Id y preguntad el nombre del bribón; pero antes de ir, instruid al
verdugo para que afile su espada, la que maneja con ambas manos.
Entonces, temerosos de la rabia del emperador si se demoraban, varios de
los mayordomos se adelantaron de mala gana y se acercaron a la puerta del
extraño edificio. Hasta que se acercaron bastante, éstas parecieron estar
desiertas; después apareció en el umbral un esqueleto titánico, más alto que
ningún ser humano, que se adelantó a encontrarlos con largas zancadas.
El esqueleto vestía un taparrabos de seda escarlata con un broche de
azabache y llevaba un turbante negro adornado de diamantes, cuya parte
superior casi tocaba el alto dintel. En las profundas cuencas brillaban unos ojos
que parecían señales de fuego, y una lengua ennegrecida, como la de alguien
que lleva largo tiempo muerto, sobresalía entre sus dientes, pero, por lo
demás, no tenía ni una brizna de carne y los huesos resplandecían blancos al
sol mientras se acercaba.
Los mayordomos, en silencio, permanecieron ante él y no se oía otro
sonido que los tintineos de sus cinturones dorados y el áspero crujido de la
seda de sus vestiduras al estremecerse y temblar. Los huesos de los pies del
esqueleto resonaron profundamente sobre el pavimento de ónice negro y
pronunció, con voz untuosa y nauseabunda, estas palabras:
—Regresad y decid al emperador Zotulla que Namirrha, vidente y mago, ha
venido a vivir a su lado.
Al oír hablar al esqueleto como si hubiese sido un hombre vivo y escuchar
el odiado nombre de Namirrha como el que escucha el toque a rebato que
señala el fin de una ciudad, los mayordomos no pudieron soportarlo más y
huyeron con desmañada rapidez para llevarle el mensaje a Zotulla.
Ahora bien, al saber quién era el que había venido a establecerse como su
vecino en Ummaos, la ira del emperador se extinguió como una llama débil y
fluctuante sobre la que hubiese soplado el viento de la oscuridad; y el vinoso
color púrpura de sus mejillas se salpicó de una extraña palidez y no dijo nada,
sino que sus labios se movieron oscuramente, como si estuviese rezando o
maldiciendo. La noticia de la llegada de Namirrha pasó por el palacio y la
ciudad como el vuelo de malvados pájaros nocturnos, dejando un horrible
temor que residió en Ummaos de allí en adelante. Pues Namirrha, debido a la
negra fama de sus actos milagrosos y a las espantosas entidades que le
servían, se había convertido en un poder que ningún soberano secular se
atrevía a desafiar, temiéndole los hombres en todas partes, de la misma forma
que temían a los gigantescos y sombríos señores del Infierno y del espacio
exterior. En Ummaos, la gente decía que había venido de Tasuun en el viento
del desierto junto con sus servidores, tan rápido como la peste, y que, con la
95
ayuda de los demonios, en una hora había erigido su casa al lado del palacio
de Zotulla. Se decía que los cimientos de la casa descansaban sobre el
adamantino núcleo del Infierno y que en sus pavimentos había agujeros por
cuyo fondo ardían los fuegos interiores o por aonde podían verse pasar las
estrellas por la noche del otro lado de la Tierra. Y los servidores de Namirrha y
el abismo, y seres híbridos, locos y malvados que el impío hechicero había
creado en uniones prohibidas. Los hombres evitaron la vecindad de su señorial
casa y pocos, en el palacio de Zotulla, se atrevían a acercarse a las ventanas y
galerías que daban a ella; el propio emperador no hablaba de Namirrha,
pretendiendo ignorar al intruso, y las mujeres del harén murmuaban
constantemente en un siniestro cotilleo que se refería a Namirrha y sus
concubinas. Pero el hechicero no fue visto nunca por la gente de la ciudad,
aunque algunos creían que salía cuando quería, arropado en la invisibilidad.
Tampoco sus servidores fueron vistos, pero, algunas veces, un ulular como el
de los condenados salía de las puertas, y a veces se oía una risotada seca,
como si alguna imagen de adamanto se hubiese reído en alto; también a veces
se oía un chasquido como el sonido de hielo roto en un infierno helado. Unas
sombras vagas se movían por los pórticos cuando no había ni luz ni lámpara
que las arrojase. y luces rojas y terribles aparecían y desaparecían en las
ventanas al atardecer, como el parpadeo de unos ojos demoniacos.
Lentamente, los soles del color de la brasa pasaban sobre Xylac y se
apagaban en los lejanos mares. y las lunas cenicientas se ennegrecían cada
noche al caer en el escondido golfo. Entonces, viendo que el mago no había
traído ningún mal evidente y que nadie sufrió daños palpables por su
presencia, la gente cobró ánimos y Zotulla bebió tanto y comió tan
despreocupadamente como en su lujuria anterior; y el oscuro Thasaidón,
príncipe de todos los vicios, fue el verdadero, aunque nunca reconocido, sehor
de Xylac. Y con el tiempo, el pueblo de Xylac alardeó un poco de Namirrha y
sus terribles milagros, de la misma forma que habían presumido de los regios
pecados de Zotulla.
Pero Namirrha, al que todavía ninguna mujer ni hombre alguno pudieron
ver sentado en las salas interiores de aquella casa que sus demonios le habían
construido, daba vueltas y vueltas en sus pensamientos a la negra red de la
venganza. Y en todo Ummaos no había nadie, ni siquiera entre sus
compañeros de mendicidad, que se acordase del muchacho Narthos. Y la
injusticia que Zotulla había cometido con Narthos, hacía tiempo, era la más
pequeña de las crueldades que el emperador había olvidado.
Entonces, cuando los temores de Zotulla estaban algo apaciguados y sus
mujeres murmuraban menos a menudo sobre la vecindad del mago, ocurrió
una nueva maravilla y un renovado terror. Porque un atardecer que se sentaba
a la mesa del festín, rodeado
por sus cortesanos, el emperador oyó un ruido como el de diez mil caballos
con cascos de hierro que viniesen al galope por los jardines de palacio. A
pesar de su creciente ebriedad, los cortesanos oyeron también el ruido y se
sobresaltaron; el emperador se enfadó y envió a algunos de sus guardias para
que inquiriesen la causa del escándalo. Pero al escudriñar los céspedes y
parterres iluminados por la luna, los guardias no vieron ninguna forma visible,
aunque el fuerte sonido del galope continuase todavía de un lado para otro.
Parecía que un rebaño de sementales salvajes corriese ante la fachada del
96
palacio, galopando y cabriolando tumultuosamente. Al ver y escuchar esto, los
guardias fueron presa del terror y no se atrevieron a salir fuera, sino que
volvieron junto a Zotulla. El propio emperador se despejó al oír esta historia y
salió con gran agitación a presenciar el prodigio. Los invisibles cascos
resonaron fuertemente sobre el pavimento de ónice durante toda la noche
dejando marcadas sus profundas huellas sobre la hierba y las flores. Las hojas
de las palmeras se agitaban en el calmado aire como apartadas por caballos a
la carrera y era visible que los lirios de altos tallos y las exóticas flores de
anchos pétalos estaban siendo pisoteadas. La ira y el terror anidaban juntos en
el corazón de Zotulla, mientras permanecía en una galería sobre el jardín,
escuchando aquel tumulto espectral y contemplando el daño hecho a sus
preciosas plantaciones de flores. Las mujeres, los cortesanos y los eunucos se
apretujaban a sus espaldas y ningún habitante del palacio pudo dormir, pero
hacia el amanecer el clamor de los cascos se alejó en dirección a la casa de
Namirrha.
Cuando la aurora estaba en su apogeo sobre Ummaos, el emperador salió
al exterior, rodeado de sus guardias, y vio que las hierbas aplastadas y los
rotos tallos estaban negros, como a causa del fuego, en el lugar donde habían
caído los cascos. Sobre todo el césped y los parterres, las señales se
marcaban con toda claridad, como las huellas de una gran manada de
caballos, pero cesaban en el límite de los jardines. Y aunque todo el mundo
pensaba que la visita había llegado de la casa de Namirrha, sobre los terrenos
que formaban el frente de la morada del hechicero no había ninguna prueba de
ello, porque aquí el césped estaba intacto.
—¡La peste caiga sobre Namirrha si es él quien ha hecho esto!—gritó
Zotulla—. Porque, ¿qué daño le he hecho yo? En verdad que pondré mi pie
sobre el cuello de ese perro y la rueda de la tortura le hará tanto bien como
esos caballos del Infierno han hecho a mis lirios de Sotar del color de la
sangre, a mis veteados iris de Naat y a mis orquídeas de Uccastrog, purpúreas
como las señales del amor. Sí, aunque sea el virrey de Thasaidón sobre la
Tierra y señor de los diez mil demonios, mi rueda le destrozará y el fuego
pondrá la rueda al rojo vivo hasta que se quede tan negro como las flores
calcinadas.
Así fanfarroneaba Zotulla, pero no daba órdenes para la ejecución de la
amenaza y nadie en el palacio se movió hacia la casa de Namirrha. De la casa
del mago no salió nadie, o, si algo lo hizo, no hubo ningún signo ni sonido
visibles.
Así pasó el día y llegó la noche, trayendo una luna ligeramente más oscura
por los bordes. La noche fue tranquila, y Zotulla, sentado durante largo rato a
la mesa del banquete, vació su copa de vino muchas veces. Lleno de ira,
murmuraba nuevas amenazas contra Namirrha. La noche siguió adelante y no
parecía que la visita fuera a repetirse. Pero a medianoche, cuando se
encontraba en su aposento junto a Obexah, profundamente hundido en el
sopor producido por el vino, Zotulla fue despertado por el
monstruoso estruendo de unos cascos que corrían y cabriolaban en los
pórticos del palacio y en las largas galerías. Toda la noche tronaron los cascos
de un lado para otro resonando terriblemente bajo la bóveda de piedra,
mientras Zotulla y Obexah, que los escuchaban, se acurrucaban juntos entre
97
los cojines y las colchas; todos los ocupantes del palacio, despiertos y
temerosos, oyeron el ruido, pero no se movieron de sus aposentos. Los cascos
partieron repentinamente poco antes de la aurora, y después, durante el día,
se encontraron sus huellas sobre las losas de mármol de los pórticos y las
galerías; las señales eran incontables, profundarnente impresas y negras,
como si estuvieran marcadas por medio del fuego.
Las mejillas del emperador se pusieron como el mármol veteado cuando vio
los suelos estampados de cascos, y de allí en adelante el terror habitó con él,
siguiéndole a las profundidades de sus borracheras, puesto que no sabía
cuándo cesaría aquella persecución. Sus mujeres murmuraban y algunas
deseaban escapar de Ummaos, y parecía que las fiestas del día y de la noche
fuesen ensombrecidas por alas de mal aguero que proyectasen su sombra
sobre el amarillo viento y velaran las lámparas de oro. Y hacia la medianoche,
de nuevo fue el sueño de Zotulla interrumpido por los cascos que galopaban y
corrían sobre el tejado del palacio y por todos los salones y corredores. Desde
aquel momento hasta el amanecer, los cascos llenaron sordamente sobre las
cúpulas más elevadas, como si el séquito de los dioses cabalgase por allí,
trasladándose de un cielo a otro en tumultuosa cabalgata.
Zotulla y Obexah, que yacían juntos mientras los terribles cascos iban de
un lado para otro, en el salón que estaba delante de su aposento, no tuvieron
ni ánimos ni deseos de pecar ni pudieron encontrar ningún consuelo en su
proximidad. En la grisácea hora que precede a la madrugada, oyeron un ruido
atronador sobre la atrancada puerta de bronce de su cámara, como si algún
poderoso semental, encabritándose, hubiese tamborileado allí con sus patas
delanteras. Poco rato después, los cascos se alejaron, dejando un silencio que
parecía un interludio mientras se preparaba la tormenta final. Más tarde se
encontraron por todas partes las señales de los cascos en los salones,
estropeando los brillantes mosaicos. En las alfombras de hilo de oro, plata y
escarlata había negros agujeros producidos por las quemaduras, y las altas y
blancas cúpulas estaban marcadas
como con la viruela; en la puerta de bronce de la cámara de Zotulla estaban
profundamente marcadas las huellas de los cascos anteriores de un caballo.
Ahora bien, en Ummaos y en todo el país de Xylac ya era conocida la
historia de estos prodigios y se consideraban como algo amenazador, aunque
había diversas interpretaciones. Algunos sostenían que Namirrha los enviaba
como una señal de su supremacía sobre todos los reyes y emperadores y
algunos pensaban que el causante era un nuevo hechicero que había
aparecido allá al este, en Tinarath, y deseaba suplantar a Namirrha. Y los
sacerdotes de los dioses de Xylac sostenían que sus diversas deidades habían
enviado las apariciones como una señal de que en los templos debían
realizarse más sacrificios.
Entonces Zotulla reunió a numerosos sacerdotes, magos y adivinos en el
salón de audiencias, cuyo pavimento de jaspe y alqueca había sido
penosamente estropeado por los invisibles cascos, y les pidió que averiguasen
la causa de la aparición y encontrasen un modo de exorcizarla. Pero viendo
que no llegaban a ningún acuerdo entre ellos, proveyó a las diversas sectas
sacerdotales con sacrificios para sus varios dioses y los mandó marchar; los
magos y adivinos, bajo amenaza de decapitación si se negaban, fueron
98
enviados a visitar a Namirrha en su mágica morada para preguntarle, de su
parte, si por casualidad era él quien estaba enviando aquello, o si era obra de
algún otro.
Abatidos quedaron los magos y adivinos que temían a Namirrha y no se
atrevían a penetrar en los aterradores misterios de su oscura mansión. Pero
los soldados del emperador les empujaron hacia delante, levantando sus
grandes espadas curvas contra ellos cuando vacilaban, así que, uno a uno, en
inseguro orden, la delegación fue hacia la puerta de Namirrhay se desvaneció
en la casa construida por el demonio.
Antes del atardecer regresaron junto al emperador, pálidos, balbucientes e
inquietos, como hombres que han visto el infierno y contemplado su propio
destino. Dijeron que Namirrha les recibió cortésmente y les había enviado de
vuelta con este mensaje:
—Que sepa Zotulla que la aparición es en recuerdo de algo que él ha
olvidado y la razón de esto le será revelada en la hora preparada y dispuesta
por el destino. Y esa hora se acerca, porque Namirrha invita al emperador y a
toda su corte a un gran banquete mañana por la tarde. Habiendo entregado
este mensaje, ante la consternación y asombro de Zotulla, la delegación pidió
licencia para retirarse. Aunque el emperador les interrogó minuciosamente,
parecían poco dispuestos a relatar las circunstancias de su visita a Namirrha, y
tampoco quisieron describir la famosa casa del hechicero, excepto en una
forma vaga, contradiciéndose unos a otros en lo que decían haber visto. Por
tanto, y después de un rato, Zotulla les mandó marchar; cuando se hubieron
ido, estuvo cavilando durante largo tiempo sobre la invitación de Namirrha, que
era algo que no se atrevía a rechazar, pero temía aceptar. Aquella noche bebió
todavía más abundantemente que de costumbre y durmió como un muerto sin
que ningún ruido de cascos galopando sobre el palacio le despertara. Durante
la noche, los magos y profetas salieron silenciosamente de Ummaos como
sombras furtivas y nadie les vio partir; por la mañana todos habían salido de
Xylac hacia otros países para no regresar nunca...
Aquella misma noche, Namirrha estaba sentado a solas en el gran salón de
su casa. habiendo despedido a los sirvientes que le atendían de ordinario. Ante
él, y en un altar de azabache, estaba la oscura y gigantesca estatua de
Thasaidón, que un escultor engendrado por los demonios había esculpido en
tiempos antiguos para un malvado rey de Tasuun llamado Pharnoc. El
archidemonio estaba representado por la forma de un guerrero cubierto
totalmente por la armadura. que elevaba una maza de pinchos como en una
batalla heroica. Durante largo tiempo, la estatua había estado en el palacio de
Pharnoc enterrado en el desierto y cuyo mismo emplazamiento era disputado
por los nómadas; Namirrha, gracias a su arte adivinatorio, lo encontró, y había
llevado la infernal imagen a vivir con él por siempre desde entonces. A
menudo, Thasaidón pronunciaba oráculos para Namirrha y le contestaba sus
preguntas por boca de la estatua.
Ante la imagen de armadura negra colgaban siete lámparas de plata
forjadas con la forma de los cráneos de los caballos y las llamas salían
incesantemente, azules, purpúreas y escarlatas, de sus cuencas. Su luz era
salvaje y lúgubre y el rostro del demonio, mirando bajo el casco, mostraba
sombras equívocas y malignas que cambiaban y saltaban eternamente.
99
Sentado en su silla de forma de serpiente, Namirrha contemplaba
siniestramente la estatua con un profundo surco entre los ojos, porque le había
pedido una cosa a Thasaidón, y el enemigo, contestando a través de la
estatua, se la negó. La rebelión crecía en el corazón de Namirrha, que,
enloquecido por el orgullo, se consideraba a sí mismo señor de todos los
hechiceros y gobernante por derecho propio entre los príncipes diabólicos. Así
pues, y tras largo cavilar, repitió su petición con voz fuerte y altanera, como
quien se dirige a su igual, más que como alguien que lo hace al todopoderoso
soberano al que ha jurado fidelidad hasta la muerte.
—Yo te he ayudado en todo hasta este momento —dijo la imagen, con
acentos secos y sonoros que resonaban metálicamente en las siete lámparas
plateadas—. Sí, los gusanos eternos del fuego y la oscuridad han acudido
como un ejército a tu llamada y las alas de los genios interiores se han elevado
hasta ocultar el sol cuando tú les llamaste. Pero, en verdad, no te ayudaré en
esta venganza que has planeado, porque el emperador Zotulla no me ha
ofendido nunca y me ha servido bien, aunque inconscientemente, y los
habitantes de Xylac, debido a sus vicios, no son los menos importantes de sus
adoradores en la Tierra. Por tanto, Namirrha, sería mejor que tú vivieses en
paz con Zutulla y olvidases esta antigua ofensa infligida al mendigo Narthos
cuando era un muchacho. Porque los caminos del destino son extraños y la
forma en que actúan sus leyes está algunas veces oculta; y en verdad, si los
cascos del palafrén de Zotulla no te hubieran derribado y pisoteado, tu vida
habría sido distinta y la fama y renombre de Namirrha hubiesen yacido en el
olvido como un sueño no imaginado. Sí, tú serías todavía un mendigo de
Ummaos, te contentarías con las limosnas del mendigo y nunca habrías
emprendido aquel viaje; te habrías convertido en discípulo del sabio y erudito
Ouphaloc, y yo, Thasaidón, hubiese perdido el más poderoso de todos los
nigromantes que han aceptado servirme y han hecho un pacto conmigo.
Piénsalo bien, Namirrha, y considera estas cosas, porque, aparentemente,
nosotros dos estamos en deuda con Zotulla y le debemos gratitud por haberte
pisoteado con su caballo.
—Sí, estoy en deuda con él —gruñó Namirrha implacable—, y en verdad
que mañana pagaré la deuda, en la forma en que había planeado... Existen
aquellos que me ayudarán; aquellos que acudirán a mi llamada, aun a pesar
tuyo.
—No es bueno enfrentarte conmigo —dijo la imagen, tras un intervalo—, y
tampoco es bueno llamar a aquellos que has insinuado. Sin embargo, veo
claramente que eso es lo que deseas. Eres orgulloso, testarudo y vengativo.
Haz, pues, lo que quieras, pero no me culpes por el resultado.
Después de esto, en el salón donde Namirrha se sentaba ante el ídolo se
hizo el silencio y las llamas se consumieron oscuramente cambiando de
colores sobre las lámparas de forma de cráneo mientras las sombras huían y
regresaban sin detenerse sobre los rostros de la estatua y de Namirrha.
Después, hacia la medianoche, el hechicero se levantó y ascendió por
numerosos escalones en espiral hasta llegar a una alta cúpula en la casa
donde había una única y pequeña ventana redonda, que permitía contemplar
las constelaciones. La ventana estaba dispuesta en lo más alto de la cúpula,
pero Namirrha había conseguido, por medio de su magia, que una entrada
junto a la última vuelta de la escalera pareciese descender repentinamente en
100
lugar de subir para, alcanzando el peldaño final, mirar hacia abajo por la
ventana, mientras las estrellas pasaban bajo él en una corriente vertiginosa.
Arrodillándose allí, Namirrha tocó un resorte secreto en el mármol, y el panel
circular retrocedió sin ningún sonido. Después, yaciendo de espaldas sobre el
curvado interior de la cúpula, con el rostro sobre el abismo y su larga barba
colgando rígida en el espacio, susurró versos más antiguos que la raza
humana y habló con ciertos seres que no pertenecían ni al infierno ni a los
elementos mundanos y cuya invocación era más terrible que los genios
infernales o los demonios de la tierra, aire, agua y fuego. Desafiando la
voluntad de Thasaidón, hizo un pacto con ellos,mientras el aire a su alrededor
se helaba con sus voces y la escarcha se amontonaba pálida sobre su oscura
barba a causa del frío que producía su aliento al inclinarse sobre la tierra.
Lento y renuente f,ue el despertar de Zotulla del sopor del vino; antes de
abrir los ojos, la luz del día se vio envenenada para él por el pensamiento de
aquella invitación que temía aceptar o rechazar. Pero habló con Obexah,
diciendo:
—Después de todo, ¿quién es este perro hechicero para que yo tenga que
obedecer sus invitaciones como un mendigo al que algún gran señor manda
llamar de la calle?
Obexah, una muchacha de piel dorada y ojos oblicuos, procedente de
Uccastrof, la isla de los Torturadores, observó sutilmente al emperador, y dijo:
—Oh, Zotulla, eres tú quien debe aceptar o rehusar, según lo que estimes
apropiado. Y, en realidad, para el señor de Ummaos y de todo Xylac, el ir o el
quedarse es un asunto sin importancia, puesto que nada puede poner en
entredicho tu sobernía. Por tanto, ¿por qué no ir?
Obexah, aunque temerosa del mago, sentía curiosidad con respecto a
aquella casa construida por el demonio, de la que tan poco se sabía, y
además, según es característico de las mujeres, deseaba contemplar al
famoso Namirrha, cuyo talante y aspecto era sólo una leyenda en Ummaos,
traída de muy lejos.
—En lo que dices hay algo de razón —admitió Zotulla—. Pero un
emperador debe, en su conducta, tener siempre en cuenta el bien público, y
hay asuntos de estado que no se puede esperar que entienda una mujer.
Así pues, más tarde, por la mañana, después de un desayuno amplio y bien
remojado, llamó a sus mayordomos y cortesanos y les pidió consejo. Algunos
le aconsejaron que ignorase la invitación de Namirrha y otros sostenían que
debía ser aceptada, a menos que un mal más grave que el pisoteo de unos
cascos fantasmales fuese enviado sobre la ciudad y el palacio.
Entonces llamó ante sí a la reunión de todos los sacerdotes e intentó volver
a llamar a aquellos magos y adivinos que habían escapado sigilosamente
durante la noche. Entre todos éstos no hubo ni uno que respondiese al grito de
su nombre por las calles de Ummaos, y esto causó una cierta maravilla.
Pero los sacerdotes llegaron en número mayor que antes y abarrotaron el
salón de audiencias, de forma que las barrigas de los que estaban delante
chocaban contra el estrado imperial y las nalgas de los de atrás se aplastaban
contra la pared y los pilares del fondo. Zotulla debatió con ellos el asunto de su
101
aceptación o rechazo. Los sacerdotes argumentaron, como la vez anterior, que
Namirrha no tenía nada que ver con las apariciones, y su invitación, dijeron, no
suponía daño ni amenaza alguna contra el emperador; estaba claro, según los
términos del mensaje, que el mago pronunciaría un oráculo ante Zotulla, y si
Namirrha era un verdadero archimago, este oráculo confirmaría su propia
sabiduría sagrada, establecería la fuente divina de la aparición y de nuevo los
dioses de Xylac serían glorificados.
Tras escuchar el consejo de los sacerdotes, el emperador dio instrucciones
nuevamente a sus tesoreros para que les llenasen de nuevas ofrendas, y los
sacerdotes partieron, impartiendo untuosamente las delegadas bendiciones de
sus varios dioses sobre Zotulla y su corte. El día continuó y el sol pasó
nuevamente por el meridiano, cayendo lentamente más allá de Ummaos sobre
los espacios de la tarde que estaban formados por desiertos que limitaban con
el mar. Zotulla continuaba irresoluto y llamó a sus coperos, pidiéndoles que le
sirviesen de la cosecha más fuerte y magistral, pero no halló en el vino ni la
certeza ni la decisión.
Entonces, una comitiva de altas momias cubiertas con vendas regias color
púrpura y escarlata, y llevando coronas de oro sobre sus resecos cráneos,
penetró en el salón, caminando una detrás de otra. Tras la comitiva, y a
manera de servidores, venían unos esqueletos gigantes vestidos con
taparrabos de brillante color naranja y con la parte superior del cráneo cubierta
por serpientes vivas a bandas azafrán y ébano que se habían enrollado allí a
manera de turbante. Las momias se inclinaron ante Zotulla, diciéndole con voz
fina y seca:
—Nosotros, que en tiempos antiguos hemos sido reyes del gran país de
Tasuun, hemos sido enviados como guardia de honor del emperador Zotulla
para atenderle como es propio cuando se dirija al banquete preparado por
Namirrha.
Después hablaron los esqueletos, entre secos chasquidos de dientes y
produciendo silbidos semejantes al aire, atravesando desgastadas mamparas
de marfil.
—Nosotros, que hemos sido guerreros gigantes de una raza olvidada,
somos enviados también por Namirrha para que la corte del emperador Zotulla
esté protegida de todo peligro al seguirle a la fiesta y vaya acompañada del
séquito que le corresponde y es apropiado.
Presenciando estos prodigios, los coperos y otros servidores se protegieron
en el estrado imperial o se ocultaron tras las columnas, mientras Zotulla, cuyas
pupilas brillaban sombríamente inyectadas en sangre, con la cara abotargada y
espectralmente pálida. permanecía inmóvil sobre el trono, sin poder pronunciar
ni una palabra de réplica a los ministros de Namirrha.
Entonces las momias se adelantaron y dijeron con polvorientos acentos:
—Todo está listo y el banquete aguarda la llegada de Zotulla.
Las vendas de las momias se agitaron y se abrieron por delante; pequeños
monstruos roedores del color del betún, con ojos semejantes a rubíes malditos,
aparecieron en los roídos corazones de las momias como las ratas en sus
agujeros y chillaron estridentemente repitiendo las palabras en lenguaje
102
humano. A su vez, los esqueletos repitieron la solemne frase y las serpientes
azafranes y negras silbaron desde sus cráneos, y repitieron, por último, las
palabras con siniestro alboroto, ciertas criaturas cubiertas de piel y de forma
dudosa que Zotulla no había visto hasta entonces y que estaban sentadas
detrás de las costillas de los esqueletos como si estuvieran en jaulas de
mimbre blanco.
Como un durmiente que obedece la fatalidad de los sueños, el emperador
se levantó del trono y se adelantó; las momias le rodearon como una escolta.
¡Cada uno de los esqueletos sacó de los pliegues amarillo-rojizos de su
taparrabos unas arcaicas flautas de plata curiosamente agujereadas y
comenzaron a tocar una melodía dulce, siniestra y mortal, mientras el
emperador salía de palacio. En la música había un hechizo fatal, porque los
mayordomos, las mujeres, los eunucos y todos los miembros de la corte de
Zotulla, hasta los cocineros y los escuderos, fueron arrancados como una
procesión de noctámbulos de las habitaciones y alcobas donde se habían
vanamente ocultado. Dirigidos por los flautistas, siguieron a Zotulla. A la
oblicua luz solar, era extraño ver aquella numerosa compañía dirigiéndose a la
casa de Namirrha con un cortejo de reyes muertos a su alrededor y el aliento
de los esqueletos temblando horriblemente en las flautas de plata. Y Zotulla no
se sintió muy consolado cuando vio a su lado a la muchacha Obexah
moviéndose, como él mismo, en un éxtasis de involuntario horror, con el resto
de las mujeres siguiéndola de cerca.
Al acercarse a las abiertas puertas de la casa de Namirrha, el emperador
vio que estaban guardadas por grandes cosas de barbillas carmesí, mitad
humanas mitad dragones, que se inclinaron ante él, rozando sus barbillas
como escobas ensangrentadas contra las losas de oscuro ónice. El emperador
pasó con Obexah entre los rústicos monstruos, con las momias, los esqueletos
y su propia gente a sus espaldas formando una extraña comitiva, y entró en un
amplio salón de muchas columnas, donde la luz del día, penetrando
tímidamente, era dominada por la siniestra y arrogante claridad procedente de
un millar de lámparas.
Aun a pesar de su horror, Zotulla se sintió maravillado de la amplitud de la
cámara, que difícilmente odía reconciliar con las medidas exteriores de la
mansión, aunque éstas, indudablemente, fueran de una amplitud palaciega. Le
parecía contemplar grandes salas sostenidas por columnas a las que no se
veía el final y vistas panorámicas de mesas cargadas de amontonadas viandas
y urnas de vino dispuestas en hilera que se extendían a lo lejos en la distancia,
en una penumbra luminosa como la de una noche estrellada.
En los amplios intervalos entre las mesas, los sirvientes de Namirrha iban
de un lado para otro incesantemente, como si una fantasmagoría de pesadillas
hubiera cobrado cuerpo delante del emperador. Regios cadáveres con túnicas
de brocado podridas por
el tiempo, con las cuencas vacías e hirvientes de gusanos, servían un vino
color de sangre en copas fabricadas con el opalescente cuerno de los
unicornios. Lamias de cola de quimera y quimeras de cuatro pechos entraban
con humeantes fuentes sostenidas en
alto por sus garras broncíneas. Demonios de cabeza de perro con la lengua
en llamas corrían a ofrecerse como acomodadores de la compañía. Ante
103
Zotulla y Obexah apareció un curioso ser con las opulentas caderas y
extremidades inferiores de una enorme mujer negra y los mondos huesos de
algún mitónico mono de cintura para arriba. Este monstruo dio a entender, por
medio de ciertos indescriptibles chasquidos de los huesos de sus dedos, que el
emperador y su odalisca le siguieran.
Verdaderamente, a Zotulla le dio la impresión de haber recorrido una larga
distancia por alguna maligna caverna del Infierno cuando llegaron al final de
aquella inmensidad de mesas y columnas por la que les había conducido el
monstruo. Aquí, en el extremo de la habitación, y separado de los demás, se
sentaba Namirrha solo en una mesa, con las llamas de las siete lámparas en
forma de cráneo de caballo ardiendo incesantemente a sus espaldas y la negra
imagen de Thasaidón en su armadura dominándolo todo desde el altar de
azabache a su derecha. Algo separado del altar había un espejo de diamante,
sostenido por las garras de unos basiliscos de hierro.
Namirrha se puso en pie para saludarles, observando una solemne y
fúnebre cortesía. Sus ojos brillaban, lúgubres y fríos como estrellas lejanas en
las ojeras formadas en extrañas y aterradoras vigilias. Sus labios eran como un
sello rojo pálido sobre un pergamino del destino cerrado. Su barba flotaba
rígida sobre la parte delantera de su túnica bermellón, dividida en bucles
negros y aceitosos como una masa de serpientes negras y tiesas. Zotulla sintió
que la sangre se le detenía y espesaba en su corazón, como congelándose
hasta formar hielo. Obexah, mirando bajo entornados párpados, se sintió
repelida y asustada por el visible horror que emanaba de este hombre, y le
rodeaba de la misma forma que la realeza a un rey. Pero a pesar de su miedo
tuvo tiempo para preguntarse qué clase de hombre sería en su relación con las
mujeres.
—Te doy la bienvenida, oh Zotulla, a tal hospitalidad como puedo ofrecerte
—dijo Namirrha con el férreo sonido de alguna oculta campana fúnebre en su
profunda voz—. Por favor, sentaos a mi mesa.
Zotulla vio que enfrente de Namirrha había sido dispuesta una silla de
ébano para él, y que otra silla, menos majestuosa e imperial, había sido
colocada a la izquierda para Obexah. Los dos se sentaron y Zotulla vio que su
gente se sentaba a su vez a otras mesas a través del enorme salón, con los
espantosos servidores de Namirrha sirviéndoles atareadamente, como los
demonios atienden a los condenados.
Entonces Zotulla percibió que una mano oscura y parecida a la de un
cadáver le servía vino en una copa de cristal y que la mano llevaba el anillo
con el sello de los emperadores de Xylac: un monstruoso ópalo de fuego en la
boca de un murciélago de oro, un anillo idéntico al que el propio Zotulla llevaba
perpetuamente sobre el dedo índice. Volviéndose, vio a la derecha una figura
que mostraba gran semejanza con su padre, Pithaim, después de que el
veneno de la víbora, esparciéndose por todo su cuerpo, hubiese dejado detrás
la purpúrea hinchazón de la muerte.
Zotulla, que había ordenado que la serpiente fuese colocada en la cama de
Pithaim, se acurrucó en su asiento y tembló con un terror culpable. Y la cosa
que se parecía a Pithaim, fuese cadáver, fantasma, o una imagen producida
por los encantamientos de Namirrha, iba y venía a espaldas de Zotulla,
sirviéndole con dedos negros e hinchados que nunca vacilaban. Con horror
104
advirtió sus ojos saltones, que miraban sin ver su lívida boca purpúrea cerrada
con el rigor de un silencio mortal, y la víbora moteada que, a intervalos,
aparecía con helados ojos por su manga cuando se inclinaba sobre él para
rellenar su copa o servirle de carne. Y confusamente, entre la helada niebla de
su terror, el emperador vio la forma de sombría armadura, como una réplica
animada de Thasaidón, que Namirrha, en su blasfemia, había conjurado para
que le sirviese. Vagamente, y sin comprender, vio el terrible servidor que
revoloteaba al lado de Obexah un cadáver sin ojos y sin piel en la imagen de
su primer amante, un muchacho de Cyntrom que había sido lanzado a la costa
de la isla de los Torturadores por un naufragio... Allí lo había encontrado
Obexah yaciendo bajo la marea, y reviviendo al muchacho, lo había escondido
durante cierto tiempo en una caverna secreta para su propio placer, llevándole
comida y bebida. Más tarde, cansado, le había traicionado a los Torturadores y
obtenido un nuevo deleite con los diversos suplicios y torturas que le infligiera
antes de morir aquella gente cruel y perniciosa.
—Bebed —dijo Namirrha, sorbiendo un extraño vino que era rojo y oscuro
como los desastrosos atardeceres de los años perdidos.
Y Zotulla y Obexah bebieron de aquel vino sin sentir después ningún calor
en sus venas, sino un frío como cuando la cicuta se acerca lentamente al
corazón.
—En verdad, es un vino muy bueno —dijo Namirrha—, y muy apropiado
para brindar por nuestro conocimiento, porque fue enterrado hace largo tiempo
en ánforas de sombrío jaspe de forma de urnas funerarias, junto a los muertos
de la familia real, y mis vampiros lo encontraron cuando fueron a excavar en
Tasuun.
Entonces la lengua de Zotulla se heló en su boca, como se hiela una
mandrágora aprisionada por la escarcha en el suelo del invierno, y no encontró
respuesta a la cortesía de Namirrha.
—Os ruego que probéis esta carne —continuó Namirrha—, pues es muy
escogida, proviene de los jabalíes salvajes que los torturadores de Uccastrog
alimentan con los destrozados restos de sus ruedas y parrillas, y además, mis
cocineros los han condimentado con los poderosos bálsamos de la tumba,
rellenándolos con corazones de víboras y lenguas de cobras negras.
El emperador no pudo decir nada, y hasta Obexah permaneció en silencio,
fuertemente turbada en su lujuria por la presencia de aquella cosa despellejada
y penosa que se parecía a su amante de Cyntrom. Y su temor al nigromante
aumentó prodigiosamente, porque su conocimiento de este crimen antiguo y
olvidado y la aparición del fantasma le parecían una magia más siniestra que
todo lo demás.
—Bien, me temo que encontréis la comida sin sabor y el vino sin fuego. Así
pues, para animar nuestro banquete llamaré a mis cantantes y músicos.
Pronunció una palabra desconocida para Zotulla y Obexah, que sonó por el
enorme salón como si mil voces a la vez la hubiesen pronunciado y
prolongado. Pronto aparecieron los cantantes, que eran vampiros con largos
colmillos amarillos llenos de hilachas de carroña curvándose por encima de
sus quijadas y haciendo con la boca gestos de hiena a la compañía. Detrás
entraron los músicos, algunos de los cuales eran demonios machos caminando
105
erectos sobre los cuartos traseros de negros sementales y pulsando con dedos
blancos de gorila liras fabricadas con huesos y tendones de los caníbales de
Naat; otros eran apastelados sátiros que arrimaban sus rejillas cabrunas a
óboes fabricados con los fémures de brujas jóvenes y a gaitas hechas con la
piel del pecho de reinas negras y el cuerno del rinoceronte.
Se inclinaron ante Namirrha con grotesca ceremonia. Después, sin dilación,
las hembras vampiro comenzaron un ulular de lo más doloroso y execrable,
como el de los chacales que han olfateado la carroña, y los sátiros y los
demonios tocaron un lamento que era como el gemido de los vientos del
desierto en los harenes de perdidos palacios. Zotulla se estremeció, pues el
canto le helaba hasta el tuétano y la música introducía en su corazón una
desolación semejante a la de imperios derrumbados y pisoteados por los
férreos cascos del tiempo. Al mismo tiempo, y entre aquella siniestra música, le
pareció oír el chirrido de la arena en los jardines marchitos y el rumor del viento
entre la seda podrida en lechos de desaparecida lujuria y el silbido de las
serpientes enroscadas entre
los bajos fustes de destrozadas columnas. Y la gloria que había sido
Ummaos parecía alejarse como las columnas voladoras del simún.
—Una espléndida melodía—dijo Namirrha cuando la música cesó y las
vampiras dejaron de ulular—. Pero, en verdad, temo que encontréis algo
aburrido mi espectáculo. Por tanto, mis bailarines danzarán para vosotros.
Se volvió hacia el gran salón y describió en el aire un signo enigmático con
los dedos de la mano derecha. En respuesta, una incolora niebla descendió
desde el alto techo y, durante un breve intervalo, ocultó la sala como una
cortina. Detrás se oyó una babel de sonidos, confusos y sofocados, y el grito
de unas voces débiles como si estuvieran lejanas.
Después el vapor desapareció y Zotulla vio que las sobrecargadas mesas
habían desaparecido. En los amplios espacios entre las columnas, los
habitantes de su palacio, mayordomos, eunucos, cortesanos, odaliscas y todos
los demás, yacían sobre el suelo atados con correas, como innumerables aves
de precioso plumaje. Sobre ellos hacía piruetas una cuadrilla de esqueletos
con ligeros chasquidos de los huesos de los pies y una banda de momias
saltaba rígidamente mientras otras criaturas de Namirrha se agitaban con
monstruosas cabriolas, siguiendo todos la música de los flautistas y arpistas
del nigromante. Saltaban de un lado a otro sobre los cuerpos de la gente del
emperador a los sones de una siniestra zarabanda. Con cada salto se hacían
más altos y pesados, hasta que las saltarinas momias fueron como las momias
de Anakim, y los esqueletos tuvieron huesos de coloso, al tiempo que la
música se elevaba ahogando los débiles gritos de los servidores de Zotulla.
Los danzarines, cuyos pies atronaban la habitación, crecieron todavía más,
perdiéndose entre las sombras de la bóveda en medio de las vastas columnas;
aquellos sobre los que danzaban eran como uvas que se pisan en otoño
durante la vendimia y el suelo se cubrió de un espeso mosto sanguíneo. Como
un hombre que se ahoga en un horrible pantano rodeado por la oscuridad, el
emperador oyó la voz de Namirrha:
—Tengo la impresión de que no os placen mis bailarines. Así pues, ahora
os presentaré un espectáculo verdaderamente regio. Levantaos y seguidme,
porque el espectáculo es tal que se necesita un imperio como escenario.
106
Zotulla y Obexah se levantaron de sus sillas al estilo de los sonámbulos.
Sin dirigir una mirada hacia los espectrales servidores o al salón donde los
bailarines continuaban rebotando, siguieron a Namirrha a una alcoba detrás
del altar de Thasaidón. Allí, junto a las escaleras que se enroscaban hacia
arriba, se acercaron a una amplia y alta galería que daba al palacio de Zotulla
y miraron a lo lejos sobre los tejados de la ciudad, hacia el punto donde se
ponía el sol.
Aparentemente habían pasado varias horas en aquel banquete y
espectáculo propios del infierno, porque el día se acercaba a su fin, y el sol,
que había desaparecido de la vista por detrás del palacio imperial, bañaba los
vastos cielos con rayos ensangrentados.
—Mirad —dijo Namirrha, añadiendo un extraño vocablo ante el cual la
piedra del edificio resonó como si fuera un gong.
La galería se tambaleó ligeramente y Zotulla, mirando por la balaustrada,
vio los tejados de Ummaos empequeñecerse y hundirse bajo él. La galería
parecía volar hacia el cielo a una altura prodigiosa y contempló desde arriba
las cúpulas de su propio palacio, las casas, detrás los campos cultivados y el
desierto, y el gigantesco sol que estaba bajo sobre el límite del desierto. Zotulla
se mareó y los fríos vientos del cielo superior soplaron a su alrededor. Pero
Namirrha dijo otra palabra y la galería detuvo su
ascenso.
—Mira bien—dijo el nigromante—, el imperio que fue tuyo, pero que no lo
será ya más.
Entonces, con los brazos abiertos hacia el atardecer y los mares más allá,
pronunció en voz alta los doce nombres que eran la máxima perdición, y
después la tremenda invocación: Gna padambis devompra thungis furidor
avoragomon .
Instantáneamente, fue como si grandes nubes de ébano se amontonasen
sobre el sol. Alineadas sobre el horizonte, la nubes tomaron la forma de
colosales monstruos cuyas cabezas y miembros recordaban ligeramente las de
los caballos. Alzándose terriblemente, hollaron el sol como si fuese una brasa
extinguida, y corriendo como si estuviesen en un hipódromo de Titanes,
crecieron y se agigantaron acercándose a Ummaos. Les precedían profundos
rumores que presagiaban calamidad y la tierra tembló visiblemente, hasta que
Zotulla vio que aquello no eran nubes inmateriales, sino formas reales dotadas
de vida que venían a pisotear el mundo con amplitud macrocósmica.
Proyectando sus sombras a muchas leguas de distancia, los caballos cargaron
contra Xylac como si estuviesen montados por demonios y sus cascos se
abatieron sobre los lej anos oasis y ciudades del desierto exterior como riscos
desprendidos de una montaña.
Llegaron como el remolino en espiral de una tormenta y pareció como si el
mundo se hundiese en el mar, volcándose bajo su peso. Inmóvil como un
hombre, convertido en mármol, Zotulla contemplaba la ruina que asolaba su
imperio. Los gigantescos sementales se acercaron más, corriendo con una
velocidad inconcebible; el atronar de su galope se hizo más fuerte, pues ahora
comenzaban a asolar los verdes campos y plantaciones de frutales que se
extendían a muchas millas al oeste de Ummaos. La sombra de los caballos se
107
elevó como la siniestra oscuridad de un eclipse hasta cubrir Ummaos, y
mirando hacia arriba, el emperador vio sus ojos a medio camino entre la tierra
y el cenit, como soles trágicos que brillasen desde arremolinados cúmulos.
Entonces, en la espesa oscuridad y por encima de aquel trueno insufrible,
oyó la voz de Namirrha, gritando con loco triunfo.
—Sabe, Zotulla, que he llamado a los caballos de Thamogorgos, señor del
abismo. Y los caballos pisotearán tu imperio como tu palafrén atropelló y
pisoteó hace ya tiempo a un muchacho mendigo llamado Narthos. Y entérate
también de que yo, Namirrha, fui aquel muchacho
Y los ojos de Namirrha, que mostraban una vanagloria de locura y tragedia,
ardieron como estrellas malignas y desastrosas en la hora de su culminación.
Para Zotulla, totalmente aplastado por el horror y el tumulto, las palabras
del nigromante no fueron más que estridentes y chillonas notas de la
tempestad del destino; no las comprendió. Los cascos descendieron sobre
Ummaos con terrible fragor, resquebrajando tejados sólidamente construidos y
hendiendo y derrumbando instantáneamente poderosos muros. Las hermosas
cúpulas de los templos fueron aplastadas como las conchas de haliotis;
mansiones orgullosas fueron rotas y destrozadas contra el suelo como
calabazas, y la ciudad fue arrasada, casa por casa, con un estruendo como de
mundos golpeados por el caos. Allá abajo, en las oscuras calles, hombres y
camellos huían como hormigas a la carrera, pero no pudieron escapar. Los
cascos bajaron y subieron implacablemente hasta que media ciudad estuvo
destruida y la noche lo inundó todo. El palacio de Zotulla fue pisoteado;
entonces las patas delanteras de los animales se encontraron al borde de la
galería de Namirrha y sus cabezas sobresalieron aterradoramente por encima.
Parecía que fuesen a alcanzar y pisotear la casa del nigromante, pero en ese
momento se dividieron a derecha e izquierda y dejaron ver el doloroso
resplandor del ocaso, siguiendo su camino y arrasando aquella parte de
Ummaos que estaba al este. Zotulla, Obexah y Namirrha contemplaron los
fragmentos de la ciudad como si vieran un estercolero lleno de guijarros,
mientras oían el clamor fatal de los cascos alejarse hacia el Xylac oriental.
—Un hermoso espectáculo —comentó Namirrha. Después, volviéndose
hacia el emperador, añadió malignamente—: Sin embargo, no creas que he
terminado contigo o que el destino se ha consumado ya.
Aparentemente, la galería había descendido a su elevación primitiva, que
todavía estaba a majestuosa altura sobre las fragmentadas ruinas. Namirrha
agarró al emperador por el brazo y le condujo de la galería a una cámara
interior mientras Obexah le seguía en silencio. El corazón del emperador
estaba oprimido por el paso de tantas calamidades y la desesperación pesaba
como un pestilente íncubo sobres los hombros de un hombre perdido en algún
país de noches malditas. Y no advirtió que en el umbral de la cámara había
sido separado de Obexah y que varias criaturas de Namirrha, apareciendo
como sombras, obligaron a la muchacha a bajar con ellos por unas escaleras,
sofocando sus gritos con sus podridas vendas mientras descendían a otra
parte de la casa.
La habitación era la que Namirrha utilizaba para sus ritos y ceremonias más
nefandas. Los rayos de las lámparas que la iluminaban eran amarillo-rojizos
108
como sanies de demonio derramado y fluían por aludes, crisoles, alambiques y
atanores negros cuyos propósito apenas podría ser pronunciado por un
hombre mortal. El hechicero calentó en uno de los alambiques un líquido
oscuro lleno de luces frías como las estrellas, mientras Zotulla miraba sin
comprender. Cuando el líquido burbujeó y desprendió una espiral gaseosa,
Namirrha lo destiló en copas de hierro bordeadas de oro y le dio una a Zotulla,
quedándose él con la otra. Y le dijo con voz seca e imperativa.
—Te ordeno que bebas este líquido.
Zotulla, temiendo que la bebida estuviese envenenada, vaciló. El
nigromante le miró mortalmente, y le gritó:
—¿Tienes miedo de hacer lo mismo que yo?—y a continuación acercó la
copa a sus labios.
Así, el emperador bebió el licor, como impulsado por el mandato de algún
ángel de la muerte, y sus sentidos se nublaron. Pero antes de que la oscuridad
fuese completa, vio que Namirrha había vaciado su propia copa. Entonces, con
agonías indecibles, fue como Si el emperador muriese y su alma flotase
libremente; volvió a ver la cámara, aunque con ojos inmateriales. Se irguió
desencarnado en la luz azafrán y carmesí, su cuerpo yaciendo con la
semejanza de un muerto, y cerca de él, sobre el suelo también, el tendido
cuerpo de Namirrha y las dos copas caídas.
En este estado contempló algo extraño: al rato su propio cuerpo se agitó y
se levantó, mientras que el del nigromante permanecía inmóvil como la muerte.
Zotulla contempló sus propios rasgos y su figura con el corto manto de brocado
azul sembrado de perlas negras y rubíes morados y su cuerpo vivió ante él,
aunque los ojos mostraban un fuego más oscuro y una maldad mayor de los
que eran característicos en él. Entonces, sin oídos corpóreos. Zotulla oyó
hablar a la figura, y la voz era la fuerte y arrogante de Namirrha, diciendo:
—Sígueme, oh fantasma sin cuerpo, y haz en todo lo que yo te mande.
Zotulla siguió al hechicero como una sombra invisible y los dos descendieron
por las escaleras hasta llegar al gran salón del banquete. Se acercaron al altar
de Thasaidón y a la imagen de negra armadura, mientras las siete lámparas en
forma de cráneo de caballo seguían ardiendo como antes. Sobre el altar yacía
Obexah, la amada concubina de Zotulla, la única mujer que tenía el poder de
estremecer su saciado corazón, atada con correas a los pies de Thasaidón.
Pero, por lo demás, el salón estaba desierto y de aquellas Saturnales de
desastre no quedaba nada, excepto el fruto del pisoteo, que había formado
grandes charcos entre las columnas.
Namirrha, utilizando siempre el cuerpo del emperador como si fuese el
suyo, se detuvo ante el oscuro ídolo y dijo al espíritu de Zotulla:
—Quédate aprisionado en esta imagen, sin fuerza para liberarte ni para
moverte en forma alguna.
Totalmente obediente a la voluntad del nigromante, el alma de Zotulla se
encarnó en la estatua y sintió que la fría y gigantesca armadura le rodeaba
como si se encontrase en el interior de un rígido sarcófago; miró al frente,
inamovible, desde los siniestros ojos que se escondían bajo el esculpido
casco.
109
Mirando así, pudo contemplar el cambio que sobrevenía en su propio
cuerpo bajo la mágica posesión de Namirrha, porque las piernas que salían por
debajo del corto manto de color azul se habían convertido, repentinamente, en
las patas traseras de un caballo negro, cuyos cascos brillaban como si los
hubieran calentado en los fuegos infernales. Mientras Zotulla observaba este
prodigio, se pusieron de un blanco incandescente, y del suelo que pisaban
salía humo. Entonces, aquella híbrida abominación se acercó a Obexah
caminando altivamente sobre el negro altar, y dejando tras sí huellas
humeantes.
Deteniéndose al lado de la muchacha, que yacía indefensa en el suelo y lo
contemplaba con ojos que eran estanques de helado horror, levantó uno de los
relucientes cascos y lo posó sobre su pecho desnudo, entre las diminutas
copas de filigrana de oro adornadas de rubíes que sujetaban sus pechos. Bajo
aquella atroz pisada, la muchacha chilló como podría hacerlo en el infierno el
alma de algún nuevo condenado y el casco resplandeció con intolerable
brillantez, como si estuviese recién salido de un horno donde se forjasen
las armas de los demonios.
En aquel momento, en la aterrorizada, aplastada y pisoteada alma del
emperador Zotulla, encerrada en la imagen de adamanto, se despertó la
hombría que había dormitado inconsciente ante la ruina de su imperio y el
pisoteo de su séquito. Inmediatamente, surgieron en su ánimo un enorme
aborrecimiento y una poderosa ira, y deseó con todas sus fuerzas poderse
servir de su brazo derecho y tener una espada en la mano.
Entonces le pareció que una voz fría, siniestra y terrible hablaba dentro de
él, como si la propia estatua pronunciase unas palabras hacia dentro. Y la voz
le dijo:
—Yo soy Thasaidón, señor de los siete infiernos bajo la tierra y de los
infiernos del corazón del hombre sobre la tierra, que son siete veces siete. De
momento, oh Zotulla, mi poder será tuyo en beneficio de nuestra mutua
venganza. Sé uno en todas formas con la estatua que se me parece a la
manera en que el alma es una con la carne. ¡Mira! En mi mano derecha hay
una maza de adamanto. Levanta la maza y golpea.
Zotulla fue consciente de una gran fuerza en su interior y de estar rodeado
por unos músculos gigantescos que se estremecían de poder y respondían
ágilmente a su voluntad. Sintió en su enfundada mano derecha el mango de la
gigantesca maza de pinchos, y aunque el levantar la maza estaba más allá de
la fuerza de un hombre mortal, a Zotulla le pareció un peso agradable.
Entonces, elevando la maza como un guerrero en una batalla, golpeó
aterradoramente aquella cosa impía que tenía su propio cuerpo unido a las
patas y cascos de un caballo demoniaco. La cosa se derrumbó al instante y
yació con el cerebro saliendo en forma de pulpa de su aplastado cráneo y
esparciéndose sobre el brillante azabache. Las patas temblaron un poco y
después se inmovilizaron; los cascos pasaron de un blanco fiero y cegador al
rojo del hierro muy caliente, enfriándose lentamente.
Durante un cierto tiempo no hubo ningún sonido, excepto los estridentes
gritos de Obexah, enloquecida por el dolor y el terror de todos los prodigios
110
que había presenciado. Después, la terrible voz de Thasaidón habló de nuevo
en el alma de Zotulla, enferma con aquellos gritos.
—Vete, porque no puedes hacer nada más.
Así pues, el espíritu de Zotulla salió de la imagen de Thasaidón y encontró
en el aire fresco la libertad de la nada y del olvido.
Pero el fin de Namirrha todavía no había llegado, ya que su alma, loca y
arrogante, fue desprendida del cuerpo de Zotulla por el golpe y había vuelto
confusamente, no en la forma que el mago había planeado, a su propio
cuerpo, que yacía en la habitación de los
rituales malditos y las transmigraciones prohibidas. Allí pronto se despertó
Namirrha, con una horrible confusión en su mente y una amnesia parcial
porque la maldición de Thasaidón había caído sobre él a causa de sus
blasfemias. Nada había claro en su mente, excepto un maligno y exorbitante
deseo de venganza, pero la razón de ésta y su objeto eran sombras dudosas.
Urgido por aquel oscuro ánimo, se levantó, y ciñéndose a la cintura una
espada encantada con ópalos y zafiros rúnicos en la empuñadura, descendió
por las escaleras y se dirigió otra vez al altar de Thasaidón, donde continuaba
la estatua tan impasible como antes, con la maza en su inmóvil mano derecha
y el doble sacrificio debajo sobre el altar.
El velo de una extrañísima oscuridad había caído sobre los sentidos de
Namirrha y no vio el horror de patas de caballo que yacía muerto con los
cascos ennegreciéndose lentamente, ni oyó los gemidos de Obexah que yacía
a su lado todavía viva. Sus ojos se vieron atraídos por el espejo de diamante
que estaba en las garras de los negros basiliscos de hierro detrás del altar, y
acercándose al espejo vio allí un rostro que ya no reconoció como el suyo. A
causa de que su vista era borrosa y su cerebro estaba atrapado por las
variables redes del engano, tomó el rostro por el del emperador Zotulla.
Insaciable como las mismas llamas del Infierno, su antiguo odio surgió en su
interior y sacó la espada encantada, comenzando a atacar el reflejo. A veces, a
causa de la maldición que había caído sobre él y de la impía transmigración
que había realizado, se creía ser Zotulla luchando con el nigromante, y otras
veces, en el torbellino de su locura, era Namirrha luchando contra el
emperador; después, sin tener un nombre, luchó contra un enemigo sin
nombre. Pronto la hechizada hoja, aunque estaba templada por conjuros
formidables, se rompió cerca de la empuñadura y Namirrha vio que la imagen
estaba aún intacta. Entonces, aullando las palabras medio olvidadas de una
tremenda maldición, invalidada a causa de sus olvidos, golpeó el espejo con la
pesada empuñadura de la espada, hasta que los zafiros y ópalos que lo
adornaban se rasgaron y cayeron a sus pies en pequeños fragmentos.
Obexah, moribunda sobre el altar, vio a Namirrha batallando contra su
imagen, y el espectáculo le produjo una risa enloquecida como el roto repique
de unas campanas de cristal. Pronto, por encima de su risa y de las
maldiciones de Namirrha, llegó, como el rugido de una tormenta que surge
velozmente, el estruendo producido por los caballos macrocósmicos de
Thamogorgos, regresando por Xylac hacia el mar y pasando por Ummaos para
arrasar la única casa que habían perdonado la primera vez.
111
MORTHYLLA
Las luces resplandecían con brillantez deslumbradora en Umbri, la ciudad
del Delta, después de la puesta del sol, que se había convertido por entonces
en una estrella en decadencia, roja como una brasa y antigua más allá de las
crónicas, más allá de la leyenda. Las más brillantes y deslumbradoras de todas
eran las luces que iluminaban la casa del viejo poeta Famurza, cuyas
canciones anacreónticas le habían proporcionado la riqueza que ahora
dilapidaba en orgías para sus amigos y sicofantes. ¡En los pórticos, salones y
cámaras, los fanales eran tan espesos como las estrellas en un cielo sin
nubes! Parecía que Famurza desease disipar todas las sombras, excepto
aquellas que cubrían las alcobas separadas por tapices, dispuestas para los
convenientes amoríos de sus invitados.
Para encender tales amores había vinos, licores, afrodisiacos. Había
carnes y frutos que impulsaban los pulsos fláccidos. Había drogas extrañas y
exóticas que despertaban el placer y lo prolongaban. En nichos medio velados
se veían curiosas estatuillas y en la pared paneles pintados con amores
bestiales, humanos o sobrehumanos. Cantantes alquilados de todos los sexos
cantaban diversos dísticos eróticos y había unas bailarinas cuyas contorsiones
estaban calculadas para reanimar los fatigados sentidos cuando todo lo demás
hubiera fallado.
Pero Valzaín, discípulo de Famurza y famoso tanto como poeta como por
voluptuoso, permanecía insensible ante todas aquellas incitaciones.
Con indiferencia que tendía al disgusto y una copa medio vacía en la mano,
observaba desde una esquina la multitud engalanada que bullía a su alrededor
e, involuntariamente, apartaba la vista de ciertas parejas que eran demasiado
desvergonzadas o estaban demasiado bebidas para buscar las sombras de la
intimidad para sus abrazos. Una repentina saciedad había hecho presa en él.
Se sentía extrañamente retirado del cenegal de vino y carne en que no mucho
antes se había sumergido con deleite. Tenía el aspecto de alguien que se
encuentra en una costa extranjera, detrás de aguas de profunda
desesperación.
—¿Qué te aqueja, Valzaín? ¿Te ha chupado la sangre algún vampiro?
Era Famurza, con el rostro enrojecido, el cabello gris y ligeramente
corpulento, quien estaba a su lado. Posando una mano cariñosa sobre el
hombro de Valzaín, sostenía en alto con la otra un vaso de fascinantes
esculturas en el que sólo bebía vino, evitando los violentos y drogados licores
preferidos a menudo por los sibaritas de Umbri.
—¿Tienes un ataque de bilis? ¿O algún amor no correspondido? Aquí
tenemos remedio para ambas cosas. Sólo tienes que nombrar tu medicina.
—No hay medicina para lo que me aflige—contestó Valzaín—. En cuanto al
amor, ha dejado de importarme si es correspondido o no. Sólo puedo saborear
las heces de las copas. Y el tedio se agazapa en medio de todos los besos.
112
—Realmente, el tuyo es un caso de melancolía —en la voz de Famurza
había preocupación—. He estado leyendo alguno de tus últimos versos. Sólo
escribes sobre tumbas y tejos, sobre gusanos, fantasmas y amores
inmateriales. Esas cosas me producen cólicos. Necesito por lo menos medio
galón de buen vino después de cada poema.
—Aunque no lo he sabido hasta recientemente —admitió Valzaín—, hay en
mí curiosidad hacia lo desconocido; un deseo de cosas más allá del mundo
material.
Famurza movió la cabeza conmiserativamente.
—Aunque no haya alcanzado más que a doblarte la edad, todavía me
contento con lo que veo, oigo y toco. Carnes buenas y jugosas, mujeres, vino,
las canciones de gente de buena garganta son suficiente para mí.
—Soñando cuando duermo —musitó Valzaín—, he abrazado súcubos que
eran más que la carne, he conocido placeres demasiado fuertes para que el
cuerpo consciente los soporte. ¿Tienen alguna fuente esos sueños, aparte del
cerebro ligado a la tierra? Daría mucho por encontrar su origen, si es que
existe. Mientras tanto, no me queda nada más que la desesperación.
—Tan joven... ¡y ya tan cansado! Bien, si estás cansado de las mujeres y
quieres fantasmas a cambio, puedo aventurar una sugerencia. ¿Conoces la
antigua necrópolis a medio camino entre Umbri y Psiom, a unas tres millas,
digamos, de aquí? Los pastores de cabras dicen que es frecuentada por una
lamia..., el espíritu de la princesa Morthylla, que murió hace varios siglos y fue
enterrada en un mausoleo que todavía está ahí, sobresaliendo entre las otras
tumbas de menos importancia. ¿Por qué no salimos esta noche y visitamos la
necrópolis? Se acomodaría mejor que mi casa a tu humor. Y quizá Morthylla se
te aparezca. Pero no me culpes si no vuelves nunca más. Después de todos
estos años la lamia continúa ávida de amantes humanos y quizá pudiera
aficionarse a ti. —Por supuesto, conozco el lugar —dijo Valzaín—... Pero creo
que estás bromeando.
Famurza se encogió de hombros y siguió su camino entre los juerguistas.
Una alegre danzarina, rubia y flexible, se acercó a Valzaín y lanzó un collar de
flores entrelazadas sobre su cuello, reclamándole como su prisionero.
Suavemente, rompió la guirnalda y dio un frío beso a la muchacha, lo que hizo
que ésta hiciese una mueca. Inobstrusiva, pero rápidamente, antes de que
otros juerguistas intentasen atraerle, salió de la casa de Famurza.
Sin otros impulsos que los de un deseo urgente de soledad, volvió sus
pasos hacia los suburbios, evitando la vecindad de tabernas y lupanares,
donde se apiñaba el populacho. Música, risas y fragmentos de canciones le
seguían desde iluminadas mansiones donde todas las noches los ciudadanos
más ricos de la ciudad daban reuniones. Pero en las calles se encontró a
pocos merodeadores, pues era demasiado tarde para la reunión y demasiado
pronto para la desbandada de los invitados a tales entretenimientos.
Entonces las luces se debilitaron con intervalos cada vez más amplios entre
ellas y las calles se oscurecieron con aquella antigua noche que caía sobre
Umbri y que ahogaría completamente sus desafiantes galaxias de ventanas
brillantes por la luz de las lámparas con el oscurecimiento del decadente sol de
Zothique. Sobre estas cosas y sobre el circundante misterio de la muerte
113
cavilaba Valzaín, cuando se zambulló en la oscuridad exterior que sus ojos,
cansados por tanto resplandor, agradecieron.
También era agradable el silencio del camino, rodeado de campos
cultivados, que siguió durante cierto tiempo, sin percatarse de su dirección.
Después, ante alguna señal familiar a pesar de la oscuridad, advirtió que el
camino era el que iba de Umbri a Psiom, la ciudad hermana del Delta; el
camino junto a cuyas vueltas centrales estaba situada la necrópolis, no
utilizada desde hacía largo tiempo, a la que le había encaminado irónicamente
Famurza.
Verdaderamente, pensó, el práctico Famurza había en cierta forma
adivinado la necesidad que yacía en el fondo de su desencanto con todos los
placeres sensoriales. Estaría bien visitar, quedarse durante una hora o algo
más, en aquella ciudad cuyos habitantes habían pasado, hacía mucho, más
allá de los deseos de la mortalidad, más allá de la saciedad y la desilusión.
Una luna, pasando del creciente a la mitad, surgió a sus espaldas cuando
alcanzó el pie de la baja colina donde yacía el cementerio. Abandonó la
pavimentada carretera y comenzó a ascender por la pendiente, medio cubierta
por desmedrados tojos, en cuya cima se discernían deslumbrantes mármoles.
No había otro camino que los deslabazados senderos creados por las cabras y
sus pastores. Su sombra le precedía, vaga, débil y muy larga, como un guía
fantasmal. En su fantasía, le pareció que estaba trepando por el busto,
suavemente inclinado, de una giganta, salpicado a lo lejos con pálidas gemas
que eran las tumbas y los mausoleos. Se encontró a sí mismo preguntándose,
entre esta poética divagación, si la giganta estaría muerta o meramente
dormida.
Al alcanzar el amplio y llano terreno de la cima, donde moribundos tejos
enanos se disputaban los intersticios de las losas cubiertas de liquen con
sauces sin hojas, recordó la historia que le había mencionado Famurza sobre
la lamia que se decía merodeaba por
la necrópolis. Famurza, él lo sabía bien, no creía en tales leyendas, y sólo
había querido burlarse de su fúnebre humor. Sin embargo, a la manera de los
poetas, comenzó a jugar con la fantasía de alguna presencia inmortal,
encantadora y malvada, que viviese entre los antiguos mármoles y quisiese
responder a la invocación de alguien que, sin una creencia positiva, hubiese
deseado en vano visiones de la inmortalidad del más allá.
Entre naves de lápidas mortuorias bañadas por la soledad de la luna, llegó
a un majestuoso mausoleo, que todavía se erguía con pocas señales de ruina,
en el centro del cementerio. Le habían dicho que bajo él había extensas
cámaras que alojaban a las momias de una familia real extinta que gobernó
sobre las ciudades gemelas de Umbri y Psiom hacía siglos. La princesa
Morthylla pertenecía a esa familia.
Para maravilla suya, una mujer, o lo que parecía serlo, se sentaba en una
losa caída al lado del mausoleo. No podía verla distintamente, pues la sombra
de la tumba la envolvía de los hombros hacia abajo. Sólo el rostro, que briiiaba
débilmente, se elevaba hacia la luna saliente. Su perfil era semejante al que él
había visto en monedas antiguas.
114
—¿Quién eres tú?—preguntó con una curiosidad que sobrepasaba su
cortesía.
—Soy la lamia Morthylla—replicó ella con voz que dejaba a sus espaldas
una vibración débil y fugaz como la de algún arpa brevemente pulsada—.
Guárdate de mí, porque mis besos están prohibidos para aquellos que quieren
permanecer entre los vivos.
Valzaín se sintió asombrado ante esta respuesta que semejaba un eco de
sus fantasías. Sin embargo, la razón le dijo que la aparición no era ningún
espíritu de las tumbas, sino una mujer de carne y hueso que conocía la
leyenda de Morthylla y deseaba burlarse de él. Pero ¿qué mujer se aventuraría
sola de noche en un lugar tan desolado y fantasmal?
Lo más creíble era que fuese una prostituta que acudió a alguna cita entre
las tumbas. Sabía que había algunos degenerados perversos que necesitaban
ambientes y accesorios sepulcrales para consumar sus deseos.
—Quizá estás esperando a alguien—sugirió—. Si ése es el caso, no deseo
inmiscuirme.
—Unicamente espero al que está destinado a venir. Y espero durante largo
tiempo; no he tenido ningún amante durante doscientos años. Quédate si
quieres, no hay nada que temer, excepto yo.
A pesar de las racionales presunciones que había formado, la espina dorsal
de Valzaín fue recorrida por el estremecimiento del que supone, sin creerlo por
completo, la presencia de una cosa sobrenatural...; pero seguramente todo era
un juego..., un juego al que él también podía jugar para alivio de su melancolía.
—Vine aquí en la esperanza de encontrarte—declaró—. Estoy cansado de
las mujeres mortales, cansado de todos los placeres..., cansado hasta de la
poesía.
—Yo también estoy aburrida —dijo ella sencillamente.
La luna había ascendido en el cielo y brillaba sobre el traje, de una moda
antigua, que llevaba la mujer. Era muy ajustado en el busto, cintura y caderas,
con voluminosos pliegues cayendo hacia la parte inferior. Valzaín sólo había
visto trajes semejantes en dibujos antiguos. La princesa Morthylla, muerta
durante tres siglos, bien podría haber llevado un traje similar.
Fuese ella quien fuese, pensó, la mujer era extrañamente bella, con un
toque de singularidad en el cabello pesadamente enroscado, cuyo color no
podía decidir a la luz de la luna. En su boca había dulzura y bajo sus ojos una
sombra de fatiga o de tristeza. En la comisura derecha de sus labios, percibió
un pequeño lunar.
El encuentro de Valzaín con la autodenominada Morthylla se repitió todas
las noches mientras la luna se hinchaba como el redondeado pecho de una
mujer titánica y desaparecía una vez más en vacío y decadencia. Ella le
esperaba siempre junto al mismo mausoleo..., que, declaró, era el lugar donde
habitaba. Y siempre le despedía cuando el oriente se volvía ceniciento con la
aurora, diciendo que era una criatura de la noche.
Escéptico al principio, la consideró una persona con gustos y fantasías
macabros semejantes a los suyos propios, con la que estaba manteniendo una
115
relación de un encanto singular. Sin embargo, no pudo encontrar en ella
ningún rastro de la mundanidad que sospechaba, ningún conocimiento
aparente de las cosas presentes, sino una extraña familiaridad con el pasado y
la leyenda de la lamia. Parecía más y más un ser nocturno, que sólo conocía
bien la sombra y la soledad.
Sus ojos, sus labios, parecían retener secretos olvidados y prohibidos. En
sus vagas y ambiguas respuestas a sus preguntas, leía significados que le
estremecían de miedo y esperanza.
—He soñado con la vida—le dijo ella crípticamente—. Y he soñado también
con la muerte. Ahora bien, quizá haya otro sueño... en el que tú has entrado.
—Yo también quisiera soñar—dijo Valzaín.
Noche tras noche, su cansancio y disgusto se desvanecieron, en una
fascinación que era alimentada por el espectral ambiente, el silencio de los
muertos rodeándole, su retirada y su separación de la ciudad carnal y
deslumbrante. Por grados, alternando la fe y la incredulidad, llegó a aceptarla
como una lamia real. El apetito que percibía en ella sólo podía ser el apetito de
una lamia, su belleza la de un ser que ya no era humano. Fue como la
aceptación por un soñador de que había cosas fantásticas en otros lugares
distintos del sueño.
Junto con su fe, aumentó su amor por ella. Los deseos que había creído
muertos revivieron en su interior, más salvajes, más urgentes.
Ella parecía corresponder a su amor. Sin embargo, no traicionó ningún
signo de la legendaria naturaleza de la lamia, eludiendo su abrazo,
rehusándole los besos que pedía.
—Quizá alguna vez—concedía—. Pero antes debes conocerme tal como
soy, debes amarme sin ilusiones.
—Mátame con tus labios, devórame como se dice que has devorado a
otros amantes —imploraba Valzaín .
—¿No puedes esperar? —su sonrisa era dulce y torturadora—. No deseo
tu muerte tan pronto, porque te quiero demasiado. ¿No es dulce mantener tu
deseo entre los sepulcros? ¿No te he curado de tu aburrimiento? ¿Tienes que
terminar con todo?
A la noche siguiente la sitió de nuevo, implorando con todo su ardor y
elocuencia la denegada consumación.
Ella se burló de él.
—Quizá sea sólo un fantasma sin cuerpo, un espíritu sin sustancia. Quizá
me has soñado. ¿Te arriesgarías a despertar del sueño?
Valzaín dio un paso hacia ella, extendiendo sus brazos en un gesto
apasionado. Ella retrocedió diciendo:
—¿Qué sucedería si, al tocarme, me convirtiese en cenizas y luz de luna?
Entonces lamentarías tu loca insistencia .
—Tú eres la lamia inmortal—juró Valzaín—. Mis sentidos me dicen que no
eres un fantasma, ni un espíritu desencarnado. Pero para mí tú has convertido
en sombra todo lo demás.
116
—Sí, soy bastante real a mi manera —concedió, riendo suavemente.
Entonces, y repentinamente, se inclinó hacia él y sus labios tocaron su
garganta. Sintió durante un momento su calor húmedo... y el agudo mordisco
de sus dientes que perforaron apenas su piel, retirándose instantáneamente.
Antes de que él pudiese abrazarla, ella le esquivó otra vez.
—Es el único beso que nos está permitido de momento—gritó y huyó
rápidamente, con silenciosos pasos entre los brillos y sombras de los
sepulcros.
A la tarde siguiente, un asunto de negocios, urgente y algo fastidioso, llevó
a Valzaín a la vecina ciudad de Psiom; un viaje breve, pero que él hacía raras
veces.
Pasó junto a la antigua necrópolis, añorando la hora nocturna cuando se
apresuraría una vez más al encuentro con Morthylla. Su penetrante beso, que
había causado unas cuantas gotas de sangre, le había dejado enormemente
enfebrecido y turbado. El, como
aquel lugar de tumbas, estaba hechizado y el hechizo iba con él a Psiom.
Había terminado su asunto, el préstamo por un usurero de una suma de
dinero. Hallándose a la puerta del usurero con aquella persona necesaria, pero
ligeramente molesta, a su lado, vio a una mujer pasando por la calle.
Sus rasgos, aunque no su traje, eran los de Morthylla y tenía incluso el
mismo diminuto lunar en una comisura de la boca. Ningún fantasma del
cementerio podría haberle sobresaltado y desmayado más profundamente.
—¿Quién es esa mujer? —preguntó el prestamista—. ¿La conoces?
—Se llama Beldith. Es muy conocida en Psiom, pues es rica por derecho
propio y ha tenido innumerables amantes. Tuve un pequeño asunto con ella,
aunque ahora no me debe nada. ¿Os gustaría conocerla? Puedo presentárosla
fácilmente.
—Sí, me gustaría conocerla—asintió Valzaín—. Se parece muchísimo a
alguien que conocí hace tiempo.
El usurero miró al poeta de soslayo.
—Quizá no sea una conquista demasiado fácil. Se dice que últimamente se
ha retirado de los placeres de la ciudad. Algunos la han visto salir de noche en
dirección a la antigua necrópolis, o regresando de allí al salir la aurora.
Extraños gustos diría yo, para alguien que es poco más que una prostituta.
Pero quizá vaya al encuentro de algún excéntrico amante.
—Indícame su casa—pidió Valzaín—. No necesitaré que me la presentes.
—Como gustéis—el usurero se encogió de hombros, ligeramente
desilusionado—. De todas formas, no está lejos.
Valzaín encontró la casa rápidamente. La mujer, Beldith, estaba sola. Le
recibió con una sonrisa anhelante y preocupada que no dejaba duda en cuanto
a su identidad.
117
—Veo que te has enterado de la verdad —dijo ella—. Había pensado en
decírtela pronto, porque el engaño no hubiese podido seguir durante mucho
más tiempo. ¿No querrás perdonarme?
—Te perdono—dijo Valzaín tristemente—. Pero ¿por qué me has
engañado?
—Porque tú lo deseabas. Una mujer intenta complacer siempre al hombre
que ama y en todo amor hay más o menos engaño.
"Al igual que tú, Valzaín, yo me había cansado de los placeres. Y busqué la
soledad de la necrópolis, tan alejada de las cosas carnales. Tú también viniste,
buscando paz y soledad.. o algún espectro inmaterial. Te reconocí
instantáneamente. Y había leído tus poemas. Conociendo la leyenda de
Morthylla, pensé en jugar contigo. Al jugar, llegué a amarte... Valzaín, tú me
amabas como lamia. ¿No puedes amarme por mí misma?
—No puede ser —contestó el poeta—. Tengo miedo de que se repita la
desilusión que he encontrado en otras mujeres. Sin embargo, por lo menos, te
estoy agradecido por las horas que me proporcionaste. Fueron las mejores que
he conocido..., aunque he amado algo que no existía y que no podría existir.
Adiós, Morthylla. Adiós, Beldith.
Cuando se hubo ido, Beldith se tendió con el rostro hacia abajo entre los
cojines de su lecho. Sollozó un rato y las lágrimas mojaron las telas, que se
secaron rápidamente. Después se levantó vivamente y se dedicó a sus
ocupaciones domésticas.
Tras un cierto tiempo, volvió a los amores y a las fiestas de Psiom. Quizá,
al final, encontró la paz que pueden hallar aquellos que se han hecho
demasiado viejos para el placer.
Pero no hubo paz para Valzaín, ni bálsamo para su deseo y amarga
desilusión. Tampoco pudo volver a los placeres materiales de su vida anterior.
Así que finalmente se mató, atravesando su garganta hasta la vena más
profunda con un agudo cuchillo en el mismo lugar donde los dientes de la falsa
lamia le habían mordido, produciendo un poco de sangre.
Tras su muerte, olvidó que había muerto, olvidó el pasado inmediato con
todos sus sucesos y circunstancias .
Después de la conversación con Famurza, había salido de su casa y de la
ciudad de Umbri y seguido la carretera que pasaba junto al abandonado
cementerio. Preso del deseo de visitarlo, ascendió por la cuesta hacia los
mármoles, bajo una luna creciente que se elevaba por detrás.
Al llegar al vasto y llano terreno de la cima, donde los moribundos tejos
enanos se disputaban los intersticios de las losas cubiertas de liquen con
sauces sin hojas, recordó la historia mencionada por Famurza sobre la lamia
que se decía que frecuentaba el cementerio. El sabía bien que Famurza no era
creyente en tales leyendas y que había querido únicamente burlarse de su
humor fúnebre. Sin embargo, a la manera de un poeta, comenzó a jugar con la
idea de alguna presencia inmortal, encantadora y malvada, que viviese entre
los antiguos mármoles y respondiese a la invocación de alguien que, sin creer
con seguridad, hubiese deseado vanamente visiones del más allá.
118
Entre las naves solitarias y bañadas por la luna que formaban las lápidas
mortuorias, llegó a un majestuoso mausoleo que se erguía con pocas señales
de ruina, en el centro del cementerio. Bajo él, le habían dicho, había extensas
cámaras que alojaban las momias de una extinta familia real que había
gobernado sobre las ciudades gemelas de Umbri y Psiom en siglos anteriores.
A esta familia había pertenecido la princesa Morthylla.
Para asombro suyo, una mujer, o lo que parecía serlo, se sentaba sobre el
fuste caído al lado del mausoleo. No podía verla con claridad, pues la sombra
de la tumba la envolvía todavía desde los hombros hasta abajo. Sólo el rostro,
resplandeciendo débilmente, se elevaba hacia la luna que estaba subiendo en
el cielo. Su perfil era como el que había visto en monedas antiguas.
—¿Quién eres tú?—preguntó con una curiosidad que sobrepasaba su
cortesía.
—Soy la lamia Morthylla—contestó ella.
EL ABAD NEGRO DE PUTHUUM
»Que la uva nos ceda su llama purpúrea,
y el rosado amor abandone su doncellez;
en tierras sin nombre, bajo lunas cubiertas,
hemos acabado con el Demonio y con todo su linaje.
Canción de los arqueros del rey Hoaruph.
Zobal, el arquero, y Cushara, el lancero, habían derramado más de una
libación a su amistad con los sanguíneos licores de Yoros y la sangre de los
enemigos del reino. Unidos por aquella larga y vigorosa amistad, rota
únicamente por peleas efímeras con relación a la división de un pellejo de vino
o al reparto de alguna mujer. habían servido durante una fatigosa década entre
la soldadesca del rey Hoaraph. Les habían tocado en suerte salvajes batallas y
sucesos extraños y azarosos. Ultimamente, la fama de su valor atrajo sobre
ellos el honor de la atención de Hoaraph y habían sido escogidos para servir
entre los lanceros que guardaban su palacio de Faraad. Algunas veces, los
dos eran enviados juntos en misiones para las que era necesario poseer una
valentía nada común y una lealtad sin mácula hacia el rey.
Ahora, en compañía del eunuco Simbam, principal proveedor del bien
surtido harén de Hoaraph, Zobal y Cushara habían emprendido un tedioso
viaje a través de la pista conocida en Izdrel, que hendía la parte occidental de
Yoros con su cuña desolada de color amarillento. El rey les enviaba para que
se enterasen si por casualidad había algo de verdad en ciertas historias de
viajeros con relación a una joven doncella de belleza celestial que fue vista
entre los pueblos de pastores al otro lado de Izdrel. Simbam llevaba en el cinto
una bolsa de monedas de oro con la que, si la belleza de la muchacha fuese
igual en alguna forma al renombre que tenía, estaba autorizado para negociar
su compra. El rey había considerado que Zobal y Cushara formarían una
escolta apropiada para cualquier contingencia, porque Izdrel era una tierra
notoriamente libre de bandoleros, o, indudablemente, de cualquier habitante
119
humano. Sin embargo, se decía que duendes malignos, tan altos como
gigantes y jorobados como los cameiios, habían atacado a menudo a los que
viajaban por Izdrel, y que bellas, pero malintencionadas lamias, los atraían a
una horrible muerte. Simbam, temblando corpulentamente en su silla,
cabalgaba no de muy buena gana, pero el arquero y el lancero, con un total
escepticismo, dividieron sus groseros chistes entre el tímido eunuco y los
escurridizos demonios.
Sin otro infortunio que la rotura de un pellejo de vino debido a la fuerza de
la nueva cosecha que contenía, llegaron a los verdes pastos al otro lado de
aquel lúgubre desierto. Allí, en los bajos valles por los que discurrían los
meandros del curso medio del río Vos, apacentaba dromedarios y otros
ganados una tribu de pastores que cada dos años enviaba a Hoaraph el tributo
de sus copiosos rebaños. Simbam y sus compañeros encontraron a la
muchacha, que vivía con su abuela en un pueblo al lado del Vos, y hasta el
eunuco reconoció que el viaje había valido la pena.
Cushara y Zobal, por su parte, fueron instantáneamente embrujados por los
encantos de la muchacha, de nombre Rubalsa. Era esbelta y de regia estatura,
de piel pálida como los pétalos de las mariposas blancas, y la ondulante
negrura de su pesado cabello se poblaba de pardos reflejos cobrizos bajo el
sol. Mientras Simbam regateaba a gritos con la arrugada abuela, los guerreros
observaban a Rubalsa con prudente ardor y le dirigieron tales galanterías
como estimaron discretas, sin que el eunuco les escuchara.
Por fin el pacto se formalizó y se pagó el precio, quedando la bolsa de
Simbam completamente vacía. El eunuco estaba ansioso ahora por regresar a
Faraad con el botín y parecía haber olvidado su miedo del hechizado desierto.
Zobal y Cushara fueron arrancados de su sueño por el impaciente eunuco
antes del amanecer y los tres partieron con Rubalsa, todavía soñolienta, antes
de que el pueblo despertase a su alrededor.
El mediodía, con su sol de cobre candente en un cenit negro azulado, los
encontró lejos entre las herrumbrosas arenas y los promontorios de dientes
ferrosos de Izdrel. El camino que seguían era poco más que un sendero,
porque, aunque Izdrel tenía sólo unas treinta millas de anchura en aquel punto,
pocos viajeros se atrevían a cruzar aquellas leguas infestadas de demonios, y
la mayoría preferían una carretera que daba una vuelta inmensa, utilizada por
los pastores, que corría al sur de aquella siniestra desolación, siguiendo el Vos
casi hasta su desembocadura en el mar Indaskiano.
Cushara, espléndido en su armadura de bronce, conducía la comitiva sobre
una gigantesca yegua policroma, con una montura de cuero sellada con cobre.
Rubalsa, que llevaba el rojo vestido hilado en el hogar de las mujeres de los
pastores, le seguía
sobre un negro caballo castrado que Hoaraph había enviado para su uso.
Detrás, y próximo, iba el vigilante eunuco, ataviado de cendales multicolores y
montado pesadamente, rodeado de rellenas alforjas, sobre el asno gris de
edad incierta que, debido a su temor a caballos y camellos, insistía siempre en
montar. Llevaba en la mano la guía de otro asno que casi se arrastraba por los
suelos debido a los pellejos de vino, vasijas de agua y otras provisiones. Zobal
guardaba la retaguardia, con el arco preparado, esbelto y nervudo en su
atuendo de fina malla, sobre un nervioso semental que se resistía
120
incesantemente a las riendas. Llevaba a su espalda un carcaj lleno de dardos
que el hechicero de la corte, Amdok, había preparado con singulares conjuros
e inmersiones en desconocidos fluidos para su posible uso contra demonios.
Zobal aceptó las flechas cortésmente, pero se había asegurado más tarde y
por sí mismo de que sus barbillas de hierro no estuviesen en forma alguna
utilizadas por el tratamiento de Amdok. Una lanza, hechizada de forma similar,
había sido ofrecida por
Amdok a Cushara, que la rehusó rudamente diciendo que su propia arma,
bien probada ya, era apropiada para los escupitajos de cualquier número de
demonios.
A causa de Simbam y los dos asnos, el grupo no podía ir a mucha
velocidad. Sin embargo, esperaban cruzar la parte más salvaje y desolada de
Izdrel antes de la noche. Simbam, aunque continuaba ojeando miedosamente
el melancólico desierto, estaba claramente más preocupado por su preciosa
carga que con imaginarios demonios y lamias. Cushara y Zobal, ambos
extasiados en amorosos ensueños que se centraban en la voluptuosa Rubalsa,
dedicaban únicamente una despreocupada atención a sus alrededores.
La muchacha había cabalgado toda la mañana en grave silencio.
Repentinamente gritó, con voz cuya dulzura la alarma volvía estridente. Los
demás refrenaron sus monturas y Simbam balbució unas preguntas. Rubalsa
contestó señalando hacia el horizonte meridional, donde, como sus
compañeros vieron ahora, una extraña oscuridad, negra como la tinta, había
cubierto una gran porción del cielo y las colinas, ocultándolas por completo.
Esta oscuridad, que no parecía debida ni a una nube ni a una tormenta de
arena, se extendía a cada lado en forma de creciente y se acercaba
rápidamente a los viajeros. En el curso de un minuto, o menos, había
bloqueado el sendero por delante y por detrás, como una niebla negra, y los
dos arcos de sombra, corriendo hacia el norte, se habían unido, dejando al
grupo dentro de un círculo. La oscuridad se hizo entonces estacionaria, sus
paredes, situándose a no más de cien pies por cada lado, enhiestas e
impenetrables, rodeaban a los viajeros, dejando sobre ellos un espacio claro
desde el que el sol continuaba brillando, remoto, pequeño y descolorido, como
visto desde el fondo de un profundo pozo.
—¡Ay, ay, ay! —gimió Simbam, acurrucándose entre sus alforjas—. Bien
sabía que alguna maldad nos atacaría.
En ese instante, los dos asnos comenzaron a rebuznar fuertemente, y los
caballos, con relinchos y cabriolas frenéticas, temblaron bajo sus jinetes. Sólo
a costa de muchos y crueles espolonazos pudo forzar Zobal a su semental
hacia delante, al lado de la yegua de Cushara.
—Quizá sea sólo una niebla pestilente —dijo Cushara.
—Nunca he visto una niebla semejante—replicó Zobal dudosamente—. Y
no hay vapores como éste en Izdrel. Creo que esto es como el humo de los
siete infiernos del que hablan los hombres por debajo de Zothique.
—¿Seguimos hacia delante?—dijo Cushara—. Me gustaría saber si esta
lanza penetra o no esa oscuridad.
121
Diciendo a Rubalsa algunas palabras de tranquilidad, los dos intentaron
espolear sus monturas hacia la oscura muralla. Pero después de unos cuantos
pasos nerviosos, la yegua y el caballo retrocedieron salvajemente, sudando y
echando espuma, y no quisieron continuar avanzando. Cushara y Zobal
desmontaron y siguieron su avance a pie.
No conociendo la fuente o naturaleza del fenómeno con el que tenían que
lidiar, los dos se aproximaron cautelosamente. Zobal puso un dardo en la
cuerda y Cushara sostuvo su enorme lanza de cabeza broncínea ante sí como
cargando contra un enemigo en batalla. Ambos se sentían cada vez más
confusos por la oscuridad, que no retrocedía ante ellos como lo haría la niebla,
sino que mantuvo su opacidad cuando estuvieron muy próximos a ella.
Cushara estaba a punto de arrojar su arma contra la muralla. Entonces, sin
el menor preludio, surgió en la oscuridad, aparentemente justo delante suyo,
un horrible clamor multitudinario como de tambores, trompetas, címbalos,
armaduras chasqueando, voces vibrantes y pies cubiertos de mallas, que iban
de un lado a otro sobre el suelo pedregoso con un fuerte estrépito. Mientras
Cushara y Zobal retrocedían asombrados, el clamor aumentó y se extendió
hasta llenar con una babel de ruidos guerreros el círculo de misteriosa noche
que aprisionaba a los viajeros.
—Verdaderamente, estamos completamente sitiados—gritó Cushara a su
camarada, mientras volvían junto a sus caballos—. Se diría que algún rey del
norte ha enviado sus mirmidones contra Yoros.
—Sí —dijo Zobal—. Pero es extraño que no los hayamos visto antes de
que llegase la oscuridad. Y es seguro que ésta no se debe a algo natural.
Antes de que Cushara pudiese hacer alguna observación, los gritos y
estruendos marciales cesaron abruptamente. Todos a su alrededor escucharon
el rechinamiento de innumerables sistros, el silbido de incontables serpientes
gigantescas, los broncos gritos de pájaros de mal agüero que se hubiesen
reunido por millares. A aquellos sonidos, indescriptiblemente odiosos,
añadieron ahora los caballos un continuo relinchar y los asnos sus rebuznos
más frenéticos, sobre los que los gritos de Rubalsa y Simbam eran
escasamente audibles.
Cushara y Zobal intentaron en vano apaciguar a sus monturas y consolar a
la muchacha, que estaba loca de terror. Estaba claro que ningún ejército de
hombres mortales les sitiaba, porque los ruidos cambiaban de minuto en
minuto y ahora se oían unos gruñidos siniestros y el rugir de bestias, nacidas
en el infierno, que los ensordecían con su volumen.
Sin embargo, en la penumbra nada era visible y el oscuro círculo comenzó
entonces a moverse con rapidez, sin ampliarse ni contraerse. Para mantener
su posición en el centro, los guerreros y sus acompañantes se vieron obligados
a abandonar el sendero y a huir hacia el norte entre las ásperas elevaciones y
cañadas. A su alrededor continuaban los siniestros ruidos, conservando, al
menos eso parecía, el mismo intervalo de distancia.
El sol, cayendo hacia el oeste, no brillaba ya sobre aquel pozo que se
movía fantasmalmente, y una profunda penumbra rodeó a los viajeros. Zobal y
Cushara cabalgaron al lado de Rubalsa lo más cerca posible que permitía lo
áspero del terreno, forzando sus ojos constantemente en busca de alguna
122
señal visible de las cohortes que parecían acompañarles. Los dos eran presa
de las más oscuras aprensiones, porque estaba demasiado claro que unos
poderes sobrenaturales les obligaban a internarse en el desconocido desierto.
La gruesa oscuridad parecía cerrarse momento a momento y detrás de la
cortina se percibieron palpablemente unos movimientos y un bullicio como los
producidos por formas monstruosas. Los caballos tropezaban con pedruscos y
protuberancias de rocas
minerales, y los asnos, pesadamente cargados, se veían obligados a
avanzar a una velocidad desconocida para ellos, para mantener la distancia
con el círculo que los amenazaba con su hórrido clamor. Rubalsa había dejado
de gritar, como si estuviera exhausta, o se hubiese resignado al horror de su
situación, y los agudos chillidos del eunuco habían bajado de tono,
convirtiéndose en miedosos resoplidos y jadeos.
De cuando en cuando parecía como si unos ojos grandes y feroces
brillasen en la oscuridad, bien flotando cerca de la tierra o moviéndose en
solitario a gigantesca altura. Zobal comenzó a disparar sus flechas encantadas
contra aquellas apariciones, y cada lanzamiento fue jaleado por un asombroso
estruendo de risas y alaridos satánicos.
De esta forma continuaron adelante, perdiendo toda medida del tiempo y
del sentido de orientación. Los animales estaban derrengados y con los cascos
doloridos. Simbam estaba medio muerto de miedo y fatiga, Rubalsa se
tambaleaba sobre su silla y los guerreros, aterrorizados y confusos ante
aquella situación en la que sus armas parecían no tener valor, comenzaban a
flaquear presos de un sombrío cansancio.
—Nunca volveré a dudar de la leyenda de Izdrel —dijo Cushara
sombríamente.
—No creo que tengamos mucho tiempo ni para dudar ni para creer—replicó
Zobal.
Para aumentar su desgracia, el terreno se hacía más áspero y pendiente y
tuvieron que ascender por empinadas colinas y descender hacia lúgubres
valles. Pronto llegaron a un espacio abierto, llano y pedregoso. Allí, y de
repente, el pandemónium de ruidos siniestros retrocedió por todos lados,
alejándose y desvaneciéndose hasta convertirse en unos débiles y fugaces
susurros que murieron a gran distancia. Simultáneamente, la noche que les
rodeaba se aclaró, unas cuantas estrellas brillaron en el cielo y las ásperas
colinas del desierto se recortaron severamente sobre un resplandor bermellón.
Los viajeros se detuvieron, mirándose interrogativamente unos a otros, en una
penumbra que sólo era causada por la natural oscuridad de la noche.
—¿Qué nueva hechicería es ésta?—preguntó Cushara, atreviéndose
apenas a creer que sus infernales seguidores se hubiesen desvanecido.
—No lo sé—dijo el arquero, que miraba fijamente la oscuridad—. Pero aquí,
quizá, viene uno de los demonios.
Entonces vieron los demás que se les acercaba una figura encapuchada,
llevando un farol encendido fabricado con algún tipo de cuerno translúcido. A
cierta distancia, detrás de la figura, aparecieron repentinamente luces en una
123
masa cuadrada oscura que ninguno del grupo había advertido hasta entonces.
Esta masa era evidentemente un edificio grande, con muchas ventanas.
Al acercarse más, la figura se reveló, a la escasa y amarillenta luz de la
linterna, como un hombre negro de talla y estatura inmensas, ataviado con una
voluminosa túnica del color del azafrán semejante a la que usan ciertas
órdenes monacales y el sombrero purpúreo de dos picos de un abad.
Realmente, era una aparición extraña e inesperada, porque si había algún
monasterio entre los áridos páramos de Izdrel, estaba oculto y desconocido
para el mundo. Sin embargo, Zobal, buscando en su memoria, recordó una
vaga tradición que había oído una vez IzdreI frente a un capítulo de monjes
negros que floreciera en Yoros hacía muchos años. Los monjes se habían
extinguido hacía largo tiempo y el mismo emplazamiento del monasterio se
había olvidado. En la actualidad existían pocos negros en el reino, excepto los
que servían como eunucos, guardando los serrallos de los nobles y de los
mercaderes ricos.
Los animales comenzaron a desplegar una cierta inquietud ante la llegada
del extranjero.
—¿Quién eres? —desafió Cushara con los dedos fuertemente prietos
alrededor del mango de su arma
El negro sonrió desenfadadamente, mostrando grandes filas de dientes
descoloridos cuyos incisivos eran como los de un perro salvaje. Sus enormes y
untuosas quijadas formaron, a causa de la mueca, un número increíble de
voluminosos pliegues, y sus ojos, profundamente oblicuos y muy próximos
entre sí, parecían guiñarse perpetuamente en bolsas que temblaban como
mermelada de ébano. Sus fosas nasales se ensanchaban prodigiosamente y
se limpió los bulbosos labios color púrpura que babeaban y temblaban con una
lengua gorda, roja y lasciva, antes de contestar la pregunta de Cushara.
—Yo soy Ujuk, abad del monasterio de Puthuum —dijo con voz gruesa, de
un volumen tan extraordinario que casi parecía surgir de la tierra que pisaba—.
Me parece que la noche os ha sorprendido lejos de la ruta de los viajeros. Os
doy la bienvenida a nuestra hospitalidad.
—Sí, la noche nos asaltó antes de tiempo —replicó secamente Cushara.
Ni a él ni a Zobal les gustó la mirada de lujuria de los parpadeantes y
obscenos ojos del abad cuando miró a Rubalsa. Más aún, habían advertido
ahora la excesiva y desagradable longitud de las negras uñas de sus
gigantescas manos y sus desnudos pies, uñas que eran garras curvas de tres
pulgadas tan agudas como las de algún animal o ave de presa.
Aparentemente, sin embargo, Rubalsa y Simbam no estaban tan mal
impresionados, o no habían advertido estos detalles, porque ambos se dieron
prisa a agradecer la oferta de hospitalidad del abad y a urgir su aceptación a
los guerreros, visiblemente reluctantes. Zobal y Cushara cedieron ante esta
presión, aunque ambos resolvieron en su fuero interno vigilar de cerca todas
las acciones y movimientos del abad de Puthuum.
Ujuk, sosteniendo en alto la linterna de cuerno, condujo a los viajeros hacia
aquel impresionante edificio cuyas luces habían visto a poca distancia. Una
poderosa puerta de madera oscura se abrió silenciosamente a su llegada y
124
penetraron en un espacioso patio pavimentado por piedras desgastadas y de
aspecto grasiento, débilmente iluminado por antorchas colocadas en
herrumbrosos soportes de hierro. Con asombrosa rapidez aparecieron varios
monjes ante los viajeros, que, a la primera ojeada, habían pensado que el patio
se encontraba desierto. Todos eran de una masa y estatura poco corrientes y
sus rasgos poseían una extraordinaria semejanza con los de Ujuk, de quien,
indudablemente, apenas podían ser distinguidos excepto por los capuchones
amarillos que llevaban en lugar del gorro purpúreo de picos de abad. La
similitud se extendía incluso a sus curvas y extraordinariamente largas uñas,
semejantes a garras. Sus movimientos eran fantasmalmente furtivos y
silenciosos. Sin hablar, se hicieron cargo de los asnos y de los caballos.
Cushara y Zobal dejaron sus monturas al cuidado de aquellos dudosos
palafreneros con una reluctancia que, aparentemente, no era compartida por
Rubalsa ni por el eunuco.
Los monjes dieron a entender también su voluntad de despojar a Cushara
de su pesada lanza y a Zobal de su arco de madera de hierro y su carcaj
medio vacío, con flechas hechizadas. Pero los guerreros se negaron a esto,
rehusando quedar desarmados.
Ujuk les condujo a una puerta interior que conducía al refectorio. Era una
habitación grande y baja, iluminada por lámparas de bronce de antigua factura,
semejantes a las que los vampiros podrían haber recobrado en alguna tumba
hundida en el desierto. El abad, con gestos de ogro, suplicó a sus huéspedes
que ocupasen sus asientos ante una larga y maciza mesa de ébano con sillas
y bancos del mismo material.
Cuando se hubieron sentado, Ujuk se sentó a la cabecera de la mesa.
Inmediatamente, llegaron cuatro monjes, llevando unos platos donde se
apilaban las carnes humeando a especias y profundos frascos de barro llenos
de un licor oscuro, color de ámbar. Y estos monjes, como los que se
encontraban en el patio, eran groseros simulacros, negros como el ébano, de
su abad, pareciéndose a él minuciosamente tanto en los rasgos como en el
cuerpo. Zobal y Cushara se abstuvieron de probar el líquido que, por su olor,
parecía ser una cerveza de un tipo excepcionalmente fuerte, porque sus dudas
en relación a Ujuk y su monasterio se hacían más graves a cada momento.
También, y a pesar de su hambre, se abstuvieron de la comida dispuesta ante
ellos, que consistía principalmente en carnes asadas que ninguno pudo
identificar. Sin embargo, Simbam y Rubalsa se dedicaron rápidamente a
comer, pues su apetito estaba aguzado por el largo ayuno y las extrañas
fatigas de aquel día.
Los guerreros observaron que delante de Ujuk no había sido colocada ni
comida ni bebida y supusieron que ya había cenado. Ante su disgusto y rabia
crecientes, se sentaba, obesamente repantingado, con los lujuriosos ojos
sobre Rubalsa en una mirada fija rota únicamente por los parpadeos que
acompañaban sus continuas muecas. Esta mirada comenzó pronto a
avergonzar a la muchacha, y después a alarmarla y asustarla. Dejó de comer,
y Simbam, que había estado profundamente preocupado con su cena
entonces, se intranquilizó claramente cuando vio el decaer de su apetito. Por
primera vez pareció darse cuenta de las poco monásticas ojeadas del abad,
mostrando su desaprobación con varias muecas horribles. También observó
oportunamente, con voz alta y aguda, que la muchacha estaba destinada al
125
harén del rey Hoaraph. Pero lo único que hizo Ujuk ante esto fue reírse por lo
bajo, como si Simbam hubiese dicho algún chiste exquisitamente divertido.
Zobal y Cushara tuvieron dificultades en reprimir su rabia y ambos ardían
en deseos de probar sus armas contra el grueso bulto del abad. Sin embargo,
pareció recoger las insinuaciones de Simbam, porque desvió su mirada de la
muchacha. En su lugar comenzó a observar a los guerreros con una avidez
curiosa y terrible, que hallaron poco menos insoportable que sus miradas a
Rubalsa. El bien alimentado eunuco también tuvo su turno en la mirada de
Ujuk, que parecía tener algo del hambre de una hiena recreándose ante una
pieza en perspectiva.
Simbam, obviamente incómodo y algo asustado, intentó entonces mantener
una conversación con el abad, proporcionando voluntariamente mucha
información en cuanto a su persona, sus compañeros y las aventuras que les
habían llevado a Puthuum. Ujuk pareció sorprenderse poco por esta
información, y Zobal y Cushara, que no tomaron parte en la conversación, se
sintieron más seguros que nunca de que no era un verdadero abad.
—¿Cuánto nos hemos alejado del camino de Faraad?—preguntó Simbam.
—No considero que os hayáis extraviado—rugió Ujuk con su subterránea
voz—, porque vuestra llegada a Puthuum es muy oportuna. Aquí tenemos
pocos invitados y no nos gusta separarnos de aquellos que hacen honor a
nuestra hospitalidad.
—El rey Hoaraph estará impaciente porque regresemos con la muchacha
tembló Simbam—. Debemos partir mañana temprano.
—Mañana es otro asunto—dijo Ojuk, con tono medio untuoso, medio
siniestro—. Quizá para entonces os hayáis olvidado de esta prisa deplorable.
Durante el resto de la comida se habló poco y, realmente, se bebió y comió
poco, porque incluso Simbam parecía haber perdido el apetito, normalmente
voraz. Ujuk, todavía sonriendo como si sólo él conociese algún divertido chiste,
no se preocupó demasiado de instar a sus invitados a que comiesen.
Varios monjes iban y venían sin que nadie los llamara, quitando los platos
cargados al retirarse. Zobal y Gushara percibieron una cosa extraña: ¡los
monjes no proyectaban sombra alguna sobre el iluminado suelo junto a la de
los platos que llevaban! De Ujuk, sin embargo, salía una sombra enorme y
deformada que yacía como un íncubo al lado de su asiento.
—Creo que hemos llegado a un nido de demonios —susurró Zobal a
Cushara—. Tú y yo hemos luchado contra muchos hombres, pero nunca con
gente que no tuviesen sombras.
—Sí —musitó el lancero—. Pero este abad me gusta todavía menos que
sus monjes, aunque sea él el único que posee sombra.
Ujuk se levantó entonces de su sitial, diciendo:
—Supongo que todos estaréis cansados y querréis dormir pronto.
Rubalsa y Simbam, que habían bebido cierta cantidad de la poderosa
cerveza de Puthuum, asintieron soñolientamente. Zobal y Cushara, advirtiendo
su prematura somnolencia, se alegraron de haber desdeñado el licor.
126
El abad condujo a sus huéspedes a lo largo de un pasillo, cuya penumbra
estaba ligeramente aliviada por el llamear de las antorchas que se agitaban en
una fuerte corriente de aire de procedencia indeterminada y producían una
muchedumbre de sombras salvajes agitándose junto a los que pasaban. A
ambos lados había celdas cuyas puertas sólo estaban cerradas por colgaduras
de áspero tejido de cáñamo. Todos los monjes desaparecieron, las celdas
parecían estar oscuras y un aire de desolación de siglos invadía el monasterio,
junto con un olor de huesos mondos, como si éstos se amontonasen en alguna
catacumba secreta.
En el centro del corredor, Ujuk se detuvo y apartó el tapiz de una puerta
que no se diferenciaba en nada del resto. Dentro ardía una lámpara que
pendía de una arcaica cadena de metal curiosamente engarzada y corroída. La
habitación era desnuda y espaciosa, y un lecho de ébano con opulentas
colgaduras a la moda antigua estaba dispuesto en la pared más alejada, bajo
una ventana abierta. El abad indicó que esta cámara era para Rubalsa, y se
ofreció a mostrar después a los hombres y al eunuco sus respectivos
alojamientos.
Simbam parecló despertar de repente de su somnolencia y protestó ante la
idea de ser separado de su carga de aquella manera. Como si Ujuk esperase
esto y hubiese dado las órdenes apropiadas, apareció un monje llevando unas
colchas que tendió sobre el suelo de losas, dentro de la habitación de Rubalsa.
Simbam se tendió rápidamente sobre la improvisada cama y los guerreros se
retiraron con Ujuk.
—Venid —dijo el abad, haciendo brillar en la penumbra sus dientes de
lobo—. Dormiréis magníficamente en los lechos que os he preparado.
Pero Zobal y Cushara se habían colocado como guardianes a las puertas
del aposento de Rubalsa. Dijeron secamente a Ujuk que ellos eran los
responsables ante el rey Hoaraph de la seguridad de la muchacha y debían
vigilarla a todas horas.
—Os deseo una agradable vigilia—dijo Ujuk, con una risotada como la risa
de una hiena en alguna tumba subterránea.
Con su partida pareció que el negro sopor de una antigüedad muerta
envolvía todo el edificio. Aparentemente, Rubalsa y Simbam dormían sin hacer
un solo movimiento, porque no se oía ningún sonido detrás de la colgadura de
cáñamo. Los guerreros hablaron sólo en susurros, por temor a despertar a la
muchacha. Sus armas estaban dispuestas a ser utilizadas instantáneamente y
vigilaban el sombrío salón con una celosa vigilancia, porque no confiaban en la
quietud que les rodeaba, estando seguros de que una hueste de demonios se
agazapaba en algún lugar, esperando el momento del asalto.
Sin embargo, no ocurrió nada que confirmase sus aprensiones. La corriente
que alentaba furtivamente por el corredor parecía hablar únicamente de muerte
de siglos y de una soledad cíclica. Ambos comenzaron a percibir sobre el suelo
y las paredes señales de abandono que hasta entonces les habían pasado
inadvertidas. Pensamientos imaginarios y fantásticos los asaltaban con
insidiosa persuasión, parecía que el edificio era una ruina que había estado
deshabitada durante mil años; que el negro abad Ujuk y sus monjes sin
sombra eran simples imaginaciones, cosas que nunca existieron; que el móvil
127
círculo de oscuridad, el pandemónium de voces que los habían empujado
hacia Puthuum, no eran más que una pesadilla diurna cuyo recuerdo se
esfumaba ahora a la manera de los sueños.
La sed y el hambre les atormentaban, porque no habían comido desde muy
temprano, y durante el día sólo probaron unos pocos y apresurados tragos de
vino o agua. Sin embargo, ambos comenzaron a sentir el asalto de un
soñoliento abandono que, bajo las circunstancias, era altamente indeseable.
Cabecearon, se amodorraron y despertaron varias veces al peligro. Pero como
la voz de una sirena en los sueños inducidos por la droga, el silencio parecía
decirles que todo peligro era algo desaparecido, una ilusión que pertenecía al
pasado.
Pasaron varias horas y el salón se iluminó con la salida de una luna tardía
que brillaba por una ventana en el extremo oriental. Zobal, menos soñoliento
que Cushara, se despertó por completo debido a una conmoción repentina
entre los animales que estaban debajo, en el patio. Como si algo hubiese
aterrorizado a los caballos, se oyeron fuertes relinchos que subieron hasta
alcanzar un tono frenético y los asnos comenzaron a rebuznar sordamente,
hasta que Cushara también se despertó.
—Asegúrate de no quedarte dormido otra vez —advirtió Zobal al lancero—.
Voy a salir para averiguar la causa de este tumulto.
—Es una buena idea—concedió Cushara—. Y de paso que vas echa un
vistazo a nuestras provisiones. Y trae, cuando vuelvas, algunos albaricoques y
tortas de sésamo y un pellejo de vino, rojo como los rubíes.
Zobal recorrió el corredor mientras el monasterio permanecía en silencio,
excepto por el débil sonido producido por sus borceguíes de tirantes de piel. Al
final del corredor había una puerta abierta y por ella pasó al patio. Tan pronto
como salió, los animales dejaron de hacer ruido. Apenas se veía, porque todas
las antorchas del patio, excepto una, habían sido apagadas o se habían
consumido, y la baja y jibosa luna no había trepado todavía la muralla. Según
las apariencias, todo se encontraba en orden: los dos asnos estaban tranquilos
al lado de las montañas de provisiones y alforjas que habían llevado, los
caballos parecían dormitar en grupo amigablemente. Zobal decidió que quizá
hubiese habido alguna pelea pasajera entre su semental y la yegua de
Cushara.
Siguió adelante para asegurarse de que no era otra la causa de esos
problemas. Después volvió junto a los pellejos de vino, con la intención de
refrescarse antes de unirse con Cushara con un suministro de bebida y
comestibles. Apenas había barrido el polvo de Izdrel de su garganta con un
largo trago, cuando oyó un etéreo y seco susurro, cuyo origen y distancia no
pudo determinar en aquel momento. A veces parecía estar junto a su oído y
después se alejaba, como si se hundiese en profundas cámaras subterráneas.
Pero el sonido nunca cesaba por completo, aunque variase en su forma, y
parecía formar palabras que el oyente casi comprendía; palabras que eran
infundidas por la desesperada pena de un hombre muerto que había pecado
hacía largo tiempo y se había arrepentido de sus pecados durante siglos
negros y sepulcrales.
128
Mientras escuchaba la profunda angustia de aquel sonido, el pelo se erizó
en el cuello del arquero y tuvo un miedo tal como no había tenido nunca en lo
más grueso de las batallas. Y sin embargo, al mismo tiempo era consciente de
sentir una piedad más poderosa que la que el dolor de sus camaradas
moribundos había provocado nunca en su corazón. Parecía como si la voz le
implorase misericordia y socorro, impulsándole con una extraña compulsión
que no se atrevía a desobedecer. No podía comprender totalmente las cosas
que el que susurraba le pedía que hiciera, pero de alguna forma tenía que
apaciguar aquella desolada angustia.
El susurro continuaba subiendo y bajando de volumen y Zobal se olvidó de
que había dejado a Cushara en una larga guardia acosado por peligros
infernales; olvidó también que la misma voz podía ser un artificio del que se
valiesen los demonios para atraerle lejos. Comenzó a registrar el patio con su
agudo oído alerta en busca de la fuente del sonido, y tras vacilar, decidió que
salía del suelo, en una esquina opuesta a la entrada. Allí, entre el empedrado
en el ángulo de la muralla, encontró una enorme losa de sienita con una
herrumbrosa anilla de metal en el centro. Su decisión se vio rápidamente
confirmada, porque los susurros se hicieron más fuertes y articulados, y pensó
que le decían: "Levanta la losa".
El arquero tiró con ambas manos de la herrumbrosa anilla y, poniendo toda
su fuerza en el empeño, consiguió echar hacia atrás la piedra, no sin esfuerzo
tan grande que creyó que se le rompería la espina dorsal. Una oscura abertura
fue descubierta y de ella emanaba un olor a carroña tan fuerte que Zobal
apartó el rostro y estuvo a punto de vomitar. Pero el susurro vino de la
oscuridad de allá abajo con una súplica lastimera y profunda, y le dijo:
"Desciende".
Zobal cogió de su soporte la única antorcha que todavía ardía en el patio.
Gracias a sus lúgubres llamas vio una hilera de desgastados escalones que
descendían a la maloliente penumbra del sepulcro y, resueltamente, bajó por
ellos, encontrándose, cuando llegó al final, en una cámara excavada en la
roca, con profundas repisas de piedra a cada lado. En ellas, que desaparecían
en la oscuridad, se amontonaban los huesos humanos y los cadáveres
momificados, y estaba claro que aquel lugar era la catacumba del monasterio.
El susurro había cesado y Zobal miró a su alrededor con un asombro no
exento de terror.
"Estoy aquí", continuó la seca y susurrante voz, que salía de entre los
montones de restos mortales de la repisa a su lado. Sobresaltado y sintiendo
cómo se le volvían a erizar los cabellos de la nuca, Zobal iluminó la baja repisa
con la antorcha, mientras buscaba al que hablaba. En un nicho estrecho, entre
montones de huesos desarticulados, divisó la macilenta cabeza, semejante a
la de una momia, sobre la que se pudría algo que había sido en un tiempo la
mitra de un abad. El cadáver era negro como el ébano y resultaba evidente
que pertenecía a un negro enorme. Tenía un aspecto de vejez increíble, como
si hubiese yacido allí durante siglos, pero era de allí de donde provenía el
hedor de podredumbre fresca que había provocado las náuseas de Zobal al
levantar la losa de sienita.
Mientras permanecía mirando aquello, a Zobal le pareció que el cadáver se
agitaba ligeramente, como si intentase levantarse de la posición en que
129
estaba, y vio un resplandor semejante al de unos globos oculares en las
cuencas sumergidas en la sombra; los labios. que se curvaban dolorosamente,
se retrajeron todavía más, y de entre los desnudos dientes salió aquel
horroroso susurro que le había conducido hasta
la catacumba.
—Escucha bien—dijo el susurro—; tengo muchas cosas que decirte y tú
tienes mucho que hacer cuando yo termine.
"Yo soy Uldor, el abad de Puthuum. Hace más de mil años que llegué a
Yoros con mis monjes procedente de Ilcar, el imperio negro del norte. El
emperador de llcar nos había expulsado porque nuestro culto al celibato,
nuestra adoración a la diosa virgen, Ojhal, le resultaban insufribles.
Construimos nuestro monasterio aquí, en medio del desierto de Izdrel, y
vivimos sin ser molestados.
"Al principio éramos muy numerosos, pero los años fueron pasando y, uno
a uno, los hermanos fueron depositados en la catacumba que habíamos
excavado para tener un lugar donde reposar. Murieron y nadie los reemplazó.
Al final solamente pude sobrevivir yo, porque gané la santidad que asegura
días de longevidad y me había convertido también en un maestro en las artes
de la hechicería. El tiempo era un demonio que yo mantenía a raya, como
alguien que está en el centro de un círculo encantado. Mis fuerzas continuaban
intactas, y sin daño, y viví en el monasterio como un ermitaño.
"Al principio, la soledad no me resultó irritante, y me absorbí
completamente en mis estudios de los arcanos de la naturaleza. Pero después
de un cierto tiempo, pareció que mis estudios y otras cosas semejantes no me
satisfacían ya. Me di cuenta de mi soledad y fui muy asediado por los
demonios del desierto, que me habían molestado poco hasta entonces.
Durante las terribles vigilias de la noche, súcubos bellos pero malvados, lamias
con los redondos y suaves cuerpos de las mujeres, vinieron a tentarme.
"Resistí... Pero hubo un demonio hembra, más inteligente que las demás,
que se deslizó en mi celda con el aspecto de una muchacha que yo había
amado hacía mucho tiempo, antes de haber tomado los votos de Ojhal. Ante
ella sucumbí, y de aquella nefanda unión nació el semihumano demonio Ujuk,
que desde entonces se ha hecho llamar el Abad de Puthuum.
"Después del pecado, deseé la muerte... Y este deseo cobró fuerza
multiplicada cuando contemplé la descendencia de aquella falta. Pero había
ofendido grandemente a Ojhal y se me condenó a un castigo aterrador. Viví...
para ser perseguido y castigado diariamente por el monstruo, Ujuk, que creció
rápidamente, según lo hacen los de su estirpe. Pero cuando Ujuk hubo
alcanzado su tamaño actual, me sentí sobrecogido por una debilidad y
decrepitud tales que esperé morir. En mi impotencia, apenas podía moverme, y
Ujuk, aprovechándose de esta ventaja, me llevó en sus horribles brazos a la
catacumba y me tendió entre los muertos. Desde entonces he permanecido
aquí, muriendo y pudriéndome eternamente..., y eternamente vivo. Durante
casi un milenio he sufrido sin dormir la horrible angustia del arrepentimiento
que no produce la expiación.
"Por medio de los poderes videntes santos y mágicos que nunca me han
abandonado, estuve condenado a ver las hazañas malvadas, las iniquidades
130
de Ujuk, negras como el infierno. Disfrazado con el atuendo de un abad,
dotado de extraños poderes infernales, junto con una especie de inmortalidad,
ha gobernado Puthuum a través de los siglos. Sus encantamientos han
conservado escondido el monasterio..., excepto de aquellos que desea atraer
al alcance de su hambre de vampiro, y de sus deseos, semejantes a los de un
íncubo. A los hombres los devora y a las mujeres las obliga a servir su lujuria...
Y además estoy condenado a ver sus vicios, y el verlos es el más pesado de
mis castigos.
El susurro se debilitó, y Zobal, que había escuchado con horrorizado
asombro, como el que escucha las palabras de un hombre muerto, dudó
durante un momento de que Uldor todavía viviese. Después la marchita voz
continuó:
—¡Arquero, solicito una merced de ti, y a cambio te ofrezco algo que te
ayudará contra Ujuk! En tu carcaj llevas flechas encantadas y la magia del que
las encantó era buena. Esas flechas pueden acabar con los poderes
infernales, por otra parte inmortales. Pueden acabar con Ujuk... y también con
el mal que sobrevive en mí y me impide morir. Arquero, concédeme una flecha
en el corazón, y si eso no es suficiente, una flecha en el ojo derecho y otra en
el izquierdo. Y déjalas en su agujero, porque pienso que bien puedes
desprenderte de ese número. Para Ujuk sólo necesitas una. En cuanto a los
monjes que has visto, te diré un secreto. Parecen ser doce, pero...
Zobal apenas hubiese creído lo que ahora le contaba Uldor, si los sucesos
de aquel día no le hubiesen dejado más allá de toda incredulidad. El abad
continuó:
—Cuando esté completamente muerto, toma el talismán que pende de mi
cuello. Es una piedra de toque que disolverá cualquier encantamiento que
tenga una consistencia material, si se aplica contra éste con la mano.
Por primera vez, Zobal percibió el talismán, que era un óvalo plano de
piedra gris que descansaba sobre el consumido pecho de Uldor pendiente de
una cadena de plata negra.
—Apresúrate, oh arquero—imploró el susurro.
Zobal había colocado su antorcha en la pila de mondos huesos que había
al lado de Uldor. Con un sentimiento mezcla de compulsión y reluctancia, sacó
una flecha de su carcaj, tensó el arco y apuntó sin temblar hacia el corazón de
Uldor. El dardo fue directa y profundamente al blanco; Zobal esperó. Pero
pronto, de los hundidos labios del negro abad, salió un vago susurro:
—¡Otra flecha, arquero!
De nuevo el arco fue tensado y un dardo se clavó, certeramente, en la
hueca órbita del ojo derecho de Uldor. Y otra vez, después de un intervalo,
llegó una petición casi inaudible:
—Arquero, una flecha más.
El arco cantó una vez más en el silencio de la cámara, y en el ojo izquierdo
de Uldor apareció una flecha que temblaba por la fuerza de su propulsión. Esta
vez ningún susurro salió de los podridos labios; Zobal oyó un curioso crujido, y
un suspiro como el de la arena cuando cae. El oscuro cuerpo se desmoronó
131
rápidamente bajo su vista, el rostro y la cabeza se encogieron y las tres flechas
se inclinaron a un lado, puesto que ahora no había nada excepto una pila de
polvo y de huesos separados que las mantuviera en su lugar.
Dejando las flechas como Uldor le había pedido que hiciera, Zobal cogió el
talismán gris, que estaba ahora enterrado entre aquellos restos caídos.
Cuando lo encontró, lo colgó cuidadosamente de su cinturón, al lado de la
larga y recta espada que siempre llevaba. Quizá, pensó, aquello serviría de
algo antes de que terminase la noche.
Rápidamente se volvió y subió por las escaleras hasta encontrarse en el
patio. Una luna desmochada y amarilla como el azafrán se asomaba por la
muralla, y por esto supo que había estado mucho tiempo ausente de su
guardia junto a Cushara. Sin embargo, todo parecía tranquilo: los soñolientos
animales no se movían y el monasterio estaba oscuro y silencioso. Cogiendo
un pellejo lleno de vino y una bolsa conteniendo las provisiones que Cushara le
había pedido, Zobal se apresuró a volver al corredor.
Mientras entraba en el edificio, el alfombrado silencio se rompió en un
aterrador escándalo. En medio del clamor distinguió los alaridos de Rubalsa,
los chillidos de Simbam y los furiosos bramidos de Cushara, pero, por encima
de todo aquello, ahogándolo, se elevaba sin cesar una risa obscena, como una
corriente de oscuras aguas subterráneas, espesas y pestilentes, con las
grasas de la podredumbre.
Zobal dejó caer el pellejo de vino y la bolsa de comestibles y echó a correr,
preparando su arco mientras lo hacía. Los gritos de sus compañeros
continuaban, pero ahora los oía más vagamente entre la maldita risa
demoniaca, que creció hasta llenar
todo el monasterio. Cuando llegó a la zona ante el aposento de Rubalsa,
vio a Cushara golpeando con el mango de su lanza una pared oscura donde ya
no había ninguna entrada cubierta por una cortina de cáñamo. Detrás de la
muralla, los chillidos de Simbam cesaron con un gorgoteante gemido, como el
de un becerro sacrificado, pero los gritos de profundo terror de la muchacha se
hicieron todavía más fuertes entre la tenebrosa risotada.
—Esta pared ha sido construida por los demonios —rugió el lancero,
mientras golpeaba en vano los pulidos ladrillos—. Yo he vigilado lealmente,
pero ellos la han construido a mis espaldas en un silencio igual al de la muerte.
Y dentro de esa habitación está pasando algo todavía peor.
—Contén tu ira—dijo Zobal, mientras intentaba recobrar el mando sobre
sus propias facultades, entre la locura que amenazaba con dominarle. En
aquel momento se acordó del talismán gris ovalado de Uldor, que colgaba de
su cinturón por la cadena de plata negra, y pensó que la pared cerrada era
probablemente un encanto irreal contra el que podría utilizarse el talismán,
como Uldor había dicho.
Rápidamente, tomó la piedra entre sus dedos y la apoyó sobre la oscura
superficie donde había estado la puerta. Cushara miraba con aire estupefacto,
como pensando que el arquero se había vuelto loco. Pero mientras el sonido
del talismán contra la pared todavía podía oírse, la pared pareció disolverse
dejando únicamente un grosero tapiz que se cayó en pedazos, como si
tampoco hubiese sido más que una ilusión mágica. Aquella extraña
132
desintegración continuó extendiéndose; todo el tabique se deshizo dejando
unos cuantos bloques erosionados, y la jibosa luna brilló sobre ellos mientras
la abadía de Puthuum se desmoronaba silenciosamente convirtiéndose en una
ruina llena de agujeros y sin tejado.
Todo esto había ocurrido en unos instantes, pero los guerreros no tuvieron
tiempo para sentirse maravillados. A la lívida luz de la luna que los
contemplaba desde arriba como el rostro de un cadáver comido por los
gusanos, vieron una escena tan odiosa que les hizo olvidar todo lo demás.
Ante ellos, sobre un suelo agrietado en cuyos intersticios crecían las hierbas
del desierto, yacía muerto el eunuco Simbam. Su túnica estaba rota en
pedazos y oscura sangre borboteaba de su desgarrada garganta. Hasta las
bolsas de cuero que llevaba a la cintura estaban destrozadas, y monedas de
oro, redomas medicinales y otros objetos estaban desparramados a su
alrededor.
Detrás, junto a la pared exterior medio derrumbada, yacía Rubalsa entre un
montón de trapos y maderos podridos que habían sido la cama de ébano con
sus suntuosas colgaduras. Con las manos levantadas, estaba intentando
apartar de sí la forma monstruosamente hinchada que pendía horizontalmente
sobre ella, como si estuviese sostenida por los flotantes pliegues en forma de
ala de su túnica color azafrán. Los guerreros reconocieron esta forma como la
del abad Ujuk.
La sobrecogedora risa del demonio negro se detuvo y volvió hacia los
intrusos un rostro distorsionado por la rabia y su diabólico deseo. Sus dientes
chasquearon en forma audible, sus ojos brillaron en las bolsas como cuentas
de algún metal al rojo vivo, mientras se retiraba de su posición sobre la
muchacha y se erguía, monstruosamente erecto, ante ella, en medio de las
ruinas del aposento.
Antes de que Zobal pudiese colocar una de sus flechas en el arco, Cushara
se le adelantó con la pica levantada. Pero antes de que el lancero cruzase el
umbral, fue como si la siniestra e inflada forma de Ujuk se multiplicase en una
docena de formas vestidas de amarillo que surgieron para hacer frente a la
acometida de Cushara. Los monjes de Puthuum se habían reunido para
ayudar a su abad, como llamados por algún infernal toque a rebato.
Zobal profirió un grito de aviso, pero las formas se lanzaron a una sobre
Cushara, esquivando los golpes de su arma y atacando ferozmente las placas
de su armadura con sus terroríficas garras de tres pulgadas de largo. El luchó
valientemente, sólo para caer en poco tiempo y desaparecer de la vista como
si hubiese sido derribado por una manada de hienas enfurecidas.
Recordando algo, muy difícil de creer, que le había dicho Uldor, Zobal no
malgastó flechas con los monjes. Con el arco dispuesto, esperó a tener a tiro a
Ujuk, por detrás de la ardiente cuadrilla que estaba malignamente enzarzada
sobre el caído lancero. En un movimiento de retroceso del montón, apuntó
rápidamente al enorme íncubo, que parecía estar completamente absorto en
aquella lucha cruel, como dirigiéndola de alguna forma sin decir palabra ni
hacer un gesto. Sin torcerse ni desviarse, la flecha dio en el blanco con un
alegre zumbido, y la magia de Amdok, que la forjara, resultó buena, porque
Ujuk se tambaleó y cayó, con sus horribles dedos intentando vanamente
133
arrancarse el dardo, que se había clavado en su cuerpo casi hasta las barbillas
de pluma de águila.
Entonces ocurrió algo extraño, porque mientras el demonio caía y se
agitaba en las convulsiones de la agonía, los doce monjes se apartaron de
Cushara, retorciéndose convulsivamente en el suelo como si no fuesen más
que meras sombras de la cosa que estaba muriendo. A Zobal le pareció que
sus formas se volvían vagas y transparentes y vio detrás de ellas las grietas de
las losas de piedra; sus movimientos se hicieron más débiles según lo hacían
los de Ujuk, y cuando éste, por fin, yació inmóvil, las borrosas siluetas de las
figuras se desvanecieron, como borradas de la tierra y del aire. Nada quedó,
excepto el horrible bulto de aquel enemigo que había sido la descendencia del
abad Uldor y la lamia. Y de instante en instante el bulto se hundía visiblemente
bajo sus flotantes vestiduras; un olor a descomposición reciente se elevó de
allí, como si toda la parte humana de aquella cosa infernal se estuviese
pudriendo rápidamente.
Cushara consiguió ponerse en pie y miraba a su alrededor con aire de
atontamiento. Su pesada armadura le había salvado de las garras de sus
atacantes, pero la propia armadura estaba señalada desde las canilleras hasta
el casco con innumerables arañazos.
—¿Dónde están los monjes?—inquirió—. Hace un instante se hallaban
todos sobre mí como una manada de perros salvajes devorando un bisonte
caído.
—Los monjes no eran más que emanaciones de Ujuk —dijo Zobal—. Eran
simples fantasmas que lanzaba al exterior y retiraba a voluntad y no tenían
existencia real separados de él. Con la muerte de Ujuk se han convertido en
algo menos que sombras.
—Verdaderamente, estas cosas son prodigiosas —comentó el arquero.
Los guerreros volvieron entonces su atención a Rubalsa, que había
conseguido sentarse entre los destrozados restos de su lecho. Los harapos de
telas medio podridas, que sujetó contra sí con dedos rápidos por la vergüenza
al acercarse ellos, sirvieron de bien poco para ocultar su marfileña y bien
redondeada desnudez. Tenía un aire de terror y confusión mezclados, como un
durmiente que acabara de despertar de una atroz pesadilla.
—¿Te ha hecho algún daño el demonio?—inquirió Zobal con ansiedad.
Se sintió consolado por su débil y asustada negativa. Bajando los ojos ante
el tierno desorden de su juvenil belleza, sintió en su corazón un
enamoramiento más profundo que nada que hubiese sentido anteriormente,
una pasión en la que había un toque de ternura que nunca conociera en los
ardientes y breves amoríos de sus azarosos días. Mirando de soslayo a
Cushara, comprendió con desaliento que su camarada compartía esta emoción
por completo.
Los guerreros se retiraron entonces a una pequeña distancia y se volvieron
decorosamente de espaldas mientras Rubalsa se vestía.
—Me parece—dijo Zobal en voz baja, de forma que la muchacha no
pudiese oírle—que tú y yo esta noche nos hemos topado y hemos vencido
unos peligros que no figuraban en nuestro contrato de servicio a Hoaraph. Y
134
me parece que pensamos también lo mismo en lo que concierne a la
muchacha y que la amamos demasiado tiernamente para entregarla a la
quisquillosa lujuria de un rey saciado. Por tanto, no podemos volver a Faraad.
Echaremos suertes por la muchacha, si está de acuerdo, y el que pierda será
un verdadero camarada para el ganador hasta el momento en que hayamos
salido de Izdrel y cruzado la frontera de algún país que no esté sometido a
Hoaraph.
Cushara estuvo de acuerdo con esto. Cuando Rubalsa hubo terminado de
vestirse, los dos comenzaron a buscar a su alrededor algunos objetos que
pudiesen servirles en el sorteo propuesto. Cushara quería lanzar al aire una de
las monedas de oro, con la imagen de Hoaraph, que había rodado fuera del
desgarrado monedero de Simbam. Pero Zobal negó con la cabeza ante
aquella sugerencia, habiendo divisado ciertos objetos que serían
exquisitamente apropiados para lo que querían: las garras del demonio, cuyo
cadáver se había reducido de tamaño y estaba horriblemente putrefacto, con
toda la cabeza llena de odiosas arrugas y un verdadero empequeñecimiento
de las extremidades. En este proceso, las garras de manos y pies se habían
desprendido y estaban sueltas sobre el pavimento. Quitándose el casco, Zobal
se inclinó y colocó en su interior las cinco garras de la mano derecha, de
infernal aspecto, y de las cuales la más larga era la del dedo índice. Movió
vigorosamente el casco, como el que sacude un cubilete de dado mientras las
garras resonaban fuertemente. Después tendió el casco a Cushara, diciendo:
—El que saque la garra del dedo corazón será el que gane la muchacha.
Cushara introdujo la mano y la retiró rápidamente, sosteniendo en alto el
pesado pulgar, que era el más corto de todos. Zobal sacó la uña del dedo
anular, y Cushara, en su segundo intento, la del meñique. Después, y con
profundo desencanto del lancero Zobal sacó el codiciado índice.
Rubalsa, que había estado mirando este original procedimiento con abierta
curiosidad, preguntó a los guerreros:
—¿Qué estáis haciendo?
Zobal comenzó a explicárselo, pero antes de que hubiera terminado, la
muchacha gritó indignada:
—Ninguno de vosotros ha consultado mis preferencias en este asunto.
Después, y haciendo un precioso mohín, se alejó del desconcertado
arquero y lanzó !os brazos alrededor del cuello de Cushara.
EL FRUTO DE LA TUMBA
La noche había venido a Faraad desde el desierto trayendo consigo a los
últimos rezagados de las caravanas. En una taberna, cerca de la puerta
septentrional, un buen número de mercaderes procedentes de tierras lejanas,
sucios y cansados, estaban refrescándose con los famosos vinos de Yoros.
135
Entre el tintineo de las copas de vino, se oía la voz de un narrador de cuentos
que les distraía de su fatiga.
—"Grande era Ossaru, siendo al mismo tiempo rey y mago. Gobernaba
sobre la mitad del continente de Zothique. Sus ejércitos eran como torbellinos
de arena empujados por el simún. Era el señor de los genios de las tormentas
y la noche, llamaba a los espíritus del sol. Los hombres conocían su magia, de
la misma forma que los verdes cedros conocen la descarga del relámpago.
"Era semiinmortal y pasaba de un siglo a otro, acrecentando su poder y
sabiduría hasta el final. Thasaidón, el negro dios de la maldad, hacía prosperar
todos sus conjuros y empresas. Y durante sus últimos años fue acompañado
por el monstruo Nioth Korghai, que bajó a la tierra desde un mundo extraño,
montado en un cometa impulsado por el fuego.
"Gracias a su conocimiento de la astrología, Ossaru había adivinado la
llegada de Nioth Korghai. Salió él solo al desierto a esperar al monstruo. La
gente de muchos países vio la caída del cometa, como un sol que descendiese
por la noche sobre el desierto, pero sólo el rey Ossaru contempló la llegada de
Nioth Korghai. Volvió en las negras horas sin luna antes del amanecer, cuando
todos dormían, llevando al extraño monstruo a su palacio y alojándole en una
cámara, bajo el salón del trono, que había preparado para que sirviese de
morada a Nioth Korghai.
"A partir de aquel momento habitó siempre en la cámara y, por tanto, el
monstruo permaneció desconocido e invisible. Se decía que aconsejaba a
Ossaru y le instruía en la sabiduría de los planetas exteriores. En algunos
períodos de las estrellas, mujeres y jóvenes guerreros eran enviados como
sacrificio a Nioth Korghai, y éstos nunca volvían para contar lo que habían
visto.
"Nadie podía adivinar su aspecto, pero todos los que entraron en el palacio
oyeron alguna vez un ruido sordo, como de lentos tambores, y una
regurgitación como la que produciría una fuente subterránea, escuchándose a
veces un siniestro cloqueo, como el de un basilisco enloquecido.
"Durante muchos años, el rey Ossaru fue servido por Nioth Korghai y sirvió
a su vez al monstruo. Después Nioth Korghai enfermó con una extraña
enfermedad y nadie volvió a escuchar aquel cloqueo en la sepultada cámara, y
los ruidos que recordaban fuentes y tambores cesaron. Los conjuros del rey
mago fueron impotentes para impedir su muerte, pero cuando el monstruo
murió, Ossaru rodeó su cuerpo con una doble zona de encantamiento en dos
círculos, y cerró la cámara. Más tarde, cuando Ossaru murió, la cámara fue
abierta desde arriba y la momia del rey fue descendida por sus esclavos para
que reposase eternamente al lado de lo que quedaba de Nioth Korghai.
"Desde entonces los ciclos se han sucedido y Ossaru es solamente un
nombre en los labios de los narradores de historias. El palacio donde vivió y la
ciudad que lo rodeaba están perdidos; algunos dicen que estaba en Yoros y
otros en el imperio de Cincor, donde Yethlyreom fue construida más tarde por
la dinastía de Nimboth. Y sólo esto es cierto: que en algún punto todavía, en la
tumba sellada, el monstruo alienígena permanece en la muerte al lado del rey
Ossaru. Y a su alrededor está el círculo interior del encantamiento de Ossaru,
conservando sus cuerpos incorruptibles entre la decadencia de ciudades y
136
reinos y, alrededor de esto, hay otro círculo, resguardándolos de todas las
intrusiones, puesto que cualquiera que entre allí por la entrada de la tumba
morirá instantáneamente y se pudrirá en el momento de la muerte, cayendo
convertido en polvo antes de llegar al suelo.
"Esta es la leyenda de Ossaru y Nioth Korghai. Ningún hombre ha
encontrado su tumba, pero el mago Namirrha, en una oscura profecía, predijo
hace muchos siglos que ciertos viajeros, pasando por el desierto, la
encontrarían sin darse cuenta algún día. Y dijo que estos viajeros,
descendiendo al interior de la tumba por un sitio distinto de la entrada,
contemplarían un extraño prodigio. Y no habló sobre la naturaleza de este
prodigio, sino que solamente dijo que Nioth Korghai, al ser una criatura extraña
procedente de algún mundo lejano, estaba sujeto a leyes extrañas tanto en la
vida como en la muerte. Y nadie ha adivinado todavía el secreto de lo que
Namirrha quiso decir."
Los hermanos Milab y Marabac, que eran mercaderes de joyas
procedentes de Ustaim, habían escuchado absortos al narrador.
—En verdad, es una extraña historia—dijo Milab—. Sin embargo, como
todo el mundo sabe, en los viejos tiempos hubo grandes magos, fabricantes de
profundos conjuros y maravillas, también hubo verdaderos profetas. Y las
arenas de Zothique están llenas de tumbas y ciudades perdidas.
—Es una buena historia—dijo Marabac—, pero le falta el final. Te lo
suplico, oh tú que conoces la historia, ¿no puedes decirnos más que esto?
¿Con el monstruo y el rey no había ningún tesoro de metales y joyas
preciosas? Yo he visto sepulcros donde los muertos estaban encerrados entre
lingotes de oro y sarcófagos que escupían rubíes como gotas de sangre de
vampiros.
—Yo cuento la leyenda como mis padres me la contaron—afirmó el
narrador—. Aquellos que estén destinados a encontrar la tumba dirán el
resto... Si, por casualidad, vuelven de allí.
Milab y Marabac habían vendido en Faraad, consiguiendo un buen
provecho, todas sus piedras en bruto, sus talismanes esculpidos y los idolillos
de jaspe y cornalina. Ahora viajaban hacia el norte, en dirección a Tasuun,
cargados con perlas rosadas y negro-purpúreas de los golfos meridionales y
con los negros zafiros y vinosos granates de Yoros, acompañados por otros
mercaderes en el largo y sinuoso viaje hasta Ustaim, junto al mar Oriental.
Su ruta les conducía por una región moribunda. Ahora, mientras la
caravana se acercaba a las fronteras de Yoros, el desierto comenzó a adquirir
una desolación más profunda. Las colinas eran oscuras y desnudas, como
recostadas momias de gigantes. Cursos de agua secos corrían hasta los
lechos de unos lagos leprosos por la sal. Ondulaciones de arena grisácea se
amontonaban a gran altura contra los desmoronados acantilados donde, en un
tiempo, se habían arrugado las tranquilas aguas. Se levantaban y agitaban
columnas de polvo como fantasmas fugitivos. Por encima de todo, el sol era
una monstruosa brasa en un cielo calcinado.
En este desierto, que parecía completamente deshabitado y vacío de vida,
entró cautelosamente la caravana. Los mercaderes prepararon sus lanzas137
espadas y escudriñaron con ojos ansiosos las estériles montañas, mientras
urgían a los camellos a un rápido trote por los estrechos y profundos
desfiladeros. Porque allí, en cavernas escondidas, se agazapaba un pueblo
salvaje y semibestial, conocido como los Ghorii. Semejantes a vampiros y
chacales, eran devoradores de carroña y también antropófagos, subsistiendo
preferentemente de los cuerpos de los viajeros y bebiendo su sangre en lugar
de agua o vino. Eran temidos por todos aquellos que tenían ocasión
de viajar entre Yoros y Tasuun.
El sol subió hasta el meridiano, buscando con despiadados rayos hasta la
más profunda sombra de los estrechos y profundos barrancos. La arena, tan
fina como la ceniza, no era agitada ya por ningún ramalazo de viento.
Ahora el camino descendía, siguiendo el curso de algún antiguo torrente,
entre empinadas laderas. Aquí, en lugar de las antiguas pozas, había fosos
llenos de arena y limitados por elevaciones o rocas, donde los camellos se
hundieron hasta la rodilla. Y aquí, sin el menor aviso, en un recodo del sinuoso
curso, el canal hirvió con un enjambre de los odiosos cuerpos, del color pardo
de la tierra, de los Ghorii, que aparecieron instantáneamente por todos lados,
saltando como lobos desde las pendientes rocosas y lanzándose como
panteras desde las altas laderas.
Aquellas apariciones semejantes a vampiros eran indescriptiblemente
feroces y ágiles. Sin proferir otro sonido que una especie de toses y silbidos
groseros, y armados únicamente por sus- dos hileras de puntiagudos dientes y
sus uñas en forma de guadaña, cayeron Zothique
sobre la caravana en una ola creciente. Parecía haber veintenas de ellos
por cada hombre y por cada camello. Varios de los dromedarios fueron
derribados en un momento, con los Ghorii royendo sus patas, jorobas y
espinazos, o colgándose como perros de sus gargantas. Ellos y sus
conductores desaparecieron de la vista, enterrados bajo los hambrientos
monstruos, que comenzaron a devorarlos inmediatamente. Estuches de joyas
y fardos de ricos tejidos se desgarraron abiertos en la confusión; ídolos de
jaspe y ónice fueron desparramados ignominiosamente por el polvo; perlas y
rubíes se encenagaban inadvertidos en la sangre estancada, porque estas
cosas no tenían valor para los Ghorii.
Milab y Marabac, casualmente, cabalgaban a la retaguardia. Se habían ido
retrasando, bastante en contra de su voluntad, debido a que el camello que
montaba Milab estaba cojo a causa de un golpe con una piedra, y de esta
forma tuvieron la buena fortuna de escapar del asalto de los vampiros.
Deteniéndose horrorizados, contemplaron el destino de sus compañeros, cuya
resistencia fue vencida con horrible rapidez. Sin embargo, los Ghorii no vieron
a Milab y Marabac, pues se hallaban completamente absortos en devorar a los
camellos y a los mercaderes que habían derribado, así como a los miembros
de su propio grupo heridos por las espadas y lanzas de los viajeros.
Los dos hermanos, lanza en ristre, se hubiesen lanzado a perecer brava e
innecesariamente con sus camaradas. Pero aterrorizados por el odioso
tumulto, por el color de la sangre y por el olor a hiena de los Ghorii, sus
dromedarios se asustaron y dieron media vuelta, llevándolos de vuelta por el
camino de Yoros.
138
Durante esta impremeditada huida, pronto vieron otra banda de Ghorii que
había aparecido lejos sobre las colinas al sur y corría para cortarles el paso.
Para evitar este nuevo peligro, Milab y Marabac internaron sus camellos en un
desfiladero lateral. Viajando lentamente a causa de la cojera del dromedario de
Milab y creyendo encontrar a los veloces Ghorii en sus talones a cada minuto,
caminaron muchas millas hacia el este, con el sol ocultándose a sus espaldas,
y llegaron a la mitad de la tarde a la baja y seca división de aguas de aquella
inmemorial región.
Aquí contemplaron una depresión plana, agrietada y erosionada, donde
resplandecían las murallas y cúpulas blancas de alguna ciudad sin nombre. A
Milab y Marabac les pareció que la ciudad estaba solo a unas cuantas leguas
de distancia. Creyendo haber visto alguna escondida ciudad de los límites de
las arenas y esperanzados ahora de escapar de sus perseguidores,
comenzaron a descender hacia la llanura, por la larga pendiente.
Durante dos días viajaron hacia las siempre lejanas cúpulas que habían
parecido estar tan cerca. Su situación se hizo desesperada, porque entre los
dos poseían únicamente un puñado de albaricoques secos y un recipiente de
agua, vacío en sus tres cuartas partes. Sus provisiones, junto con sus
mercancías de joyas y esculturas, se habían perdido junto a los dromedarios
de carga de la caravana. Aparentemente, los Ghorii no les perseguían, pero
estaban rodeados por la reunión de los rojos demonios de la sed y los negros
demonios del hambre. En la segunda mañana, el camello de Milab se negó a
levantarse y no respondió ni a las maldiciones de su dueño ni al aguijón de la
lanza. Por tanto, y de allí en adelante, los dos compartieron el camello que
quedaba, montando juntos o por turnos.
A menudo perdían de vista la resplandeciente ciudad, que aparecía y
desaparecía como un milagro. Pero una hora antes del atardecer, en el
segundo día, siguieron las alargadas sombras de los obeliscos rotos y las
ruinosas torres de vigía por las antiguas calles. El lugar había sido una
metrópoli en un tiempo, pero ahora muchas de sus señoriales mansiones eran
guijarros esparcidos por todas partes o montones de bloques derrumbados.
Grandes dunas arenosas habían penetrado por los orgullosos arcos de triunfo,
llenando los pavimentos y patios. Tambaleándose a causa del cansancio y con
el corazón enfermo por el fallo de sus esperanzas, Milab y Marabac
continuaron adelante, buscando por todas partes algún pozo o cisterna que los
largos años del desierto hubiesen perdonado por casualidad.
En el centro de la ciudad, donde las paredes de los templos y edificios
oficiales todavía servían de barrera a la devoradora arena, encontraron las
ruinas de un viejo acueducto que conducía a las cisternas, secas como hornos.
En las plazas del mercado había fuentes obstruidas por el polvo, pero en
ningún lugar se veía algo que señalase la presencia de agua.
Vagando desesperadamente, llegaron a las ruinas de un gigantesco edificio
que parecía haber sido el palacio de algún monarca olvidado. Las poderosas
paredes todavía se erguían, desafiando la erosión de los siglos. Las puertas,
guardadas por verdosas imágenes broncíneas de héroes míticos a cada lado,
todavía fruncían sus arcos intactos. Subiendo por las escaleras de mármol, los
joyeros entraron en un salón amplio y sin tejado donde se elevaban unas
columnas ciclópeas como sosteniendo el desierto cielo.
139
Las anchas losas del pavimento estaban cubiertas por los restos de arcos,
arquitrabes y pilastras. En el extremo opuesto del salón había un estrado de
mármol veteado de negro sobre el que, presumiblemente, se irguió un trono,
en algún tiempo. Acercándose al estrado, Milab y Marabac oyeron un gorgoteo
bajo y difuso como el de alguna fuente o corriente escondida que parecía
elevarse de las profundidades subterráneas bajo el pavimento del palacio.
Iñtentando ansiosamente localizar la fuente del sonido, subieron al estrado.
Un bloque gigantesco se había caído de la pared, quizá recientemente, y el
mármol se agrietó bajo su peso; una porción del estrado se había roto y caído
en alguna cámara subterránea dejando una abertura oscura y astillada. De
esta abertura salía un borboteo parecido al del agua, incesante y regular, como
los latidos del pulso.
Los joyeros se inclinaron sobre el foso y escudriñaron la oscuridad llena de
telarañas iluminada por un débil resplandor que venía de alguna fuente
indiscernible. No podían ver nada. Sus olfatos descubrieron un olor húmedo y
mohoso, como la atmósfera de una cisterna largo tiempo cerrada. Les pareció
que aquel continuo ruido, que parecía el de una fuente, se encontraba sólo a
unos cuantos pies entre la sombra, ligeramente a un lado de la abertura.
Ninguno de ellos pudo determinar la profundidad de la cámara. Después de
una breve consulta, volvieron junto al camello, que esperaba estólidamente a
la entrada del palacio, y cogiendo los arreos del animal ataron las largas
riendas y las cinchas de cuero para formar una sola correa que les sirviese a
manera de cuerda. Volvieron al estrado, aseguraron un extremo de la correa al
bloque caído y bajaron el otro al oscuro foso.
Milab se descolgó unos diez o doce pies en las profundidades antes de que
sus pies encontrasen una superficie sólida. Todavía agarrado cautelosamente
a la cuerda, se encontró sobre un suelo liso de piedra. El día se desvanecía
rápidamente detrás de las murallas del palacio, pero, arriba, el agujero en el
pavimento proporcionaba una débil claridad y la silueta de una puerta medio
abierta, inclinada en ángulo por la ruina, fue revelada a un lado por la vaga
penumbra que entraba en la cámara desde alguna cripta o escalera
desconocida.
Mientras Marabac bajaba vivamente a reunirse con él, Milab miró a su
alrededor en busca del origen del ruido del agua. Ante él, e inmerso en
sombras indefinidas, divisó los contornos vagos y confusos de un objeto que
sólo se podía comparar con alguna enorme clepsidra o fuente rodeada de
grotescas esculturas.
La luz pareció faltar momentáneamente. Incapaz de decidir la naturaleza
del objeto, y sin tener ni una antorcha ni una vela, desgarró una tira del borde
de su albornoz de cáñamo y encendió el tejido, que se quemó lentamente
sosteniéndolo en alto con un brazo por delante. Gracias a la mortecina y
humeante iluminación así obtenida, los joyeros contemplaron con más claridad
la cosa que, prodigiosa y enorme, se erguía sobre ellos, desde el suelo
cubierto de escombros, hasta el techo en sombras. Era como el blasfemo
sueño de un demonio loco. Su porción principal, o cuerpo, tenía forma de urna,
y como pedestal, un bloque de piedra en el centro de la cámara, extrañamente
inclinado. Era pálido, con innumerables y pequeñas aberturas. De su pecho y
de la chata base salían numerosas proyecciones semejantes a brazos y pies
140
que se arrastraban por el suelo en segmentos de pesadilla, y otros dos
miembros, inclinados y rígidos, llegaban como si fueran raíces hasta un
sarcófago de metal dorado, aparentemente vacío, que estaba al lado del
bloque y mostraba unos extraños signos arcaicos grabados.
El torso en forma de urna estaba provisto de dos cabezas. Una de éstas
tenía el pico de un calamar y largas hendiduras oblicuas en el lugar donde
debieran haber estado los ojos. La otra cabeza, yuxtapuesta muy cerca sobre
los estrechos hombros, era la de un hombre anciano, oscuro, regio y terrible,
cuyos ojos ardientes eran como rubíes y cuya barba grisácea había crecido
hasta la longitud del musgo de la selva sobre el repugnante tronco cubierto de
poros. Este tronco, en la parte baja de la cabeza humana, desplegaba la vaga
silueta de unas costillas, y algunas de sus extremidades terminaban en manos
y pies humanos, o poseían articulaciones antropomórficas.
Las cabezas, las extremidades y el cuerpo eran recorridas constantemente
por aquel ruido gorgoteante y misterioso que había impulsado a Milab y
Marabac a entrar en la cámara. Con cada repetición del sonido, un líquido
cenagoso exudaba de los monstruosos poros y corría en riachuelos que
goteaban incesante y perezosamente.
Los joyeros estaban enmudecidos e inmovilizados por un pegajoso terror.
Incapaces de apartar su mirada, vieron los siniestros ojos de la cabeza
humana contemplándolos desde su eminencia ultraterrena. Después, mientras
la tira de cañamazo se consumía lentamente en los dedos de Milab,
convirtiéndose en un ascua roja, y la oscuridad se adueñaba de nuevo de la
cámara, vieron cómo las ciegas hendiduras de la otra cabeza se abrían
gradualmente, emitiendo una luz ardiente, amarilla e intolerablemente brillante,
mientras se expandían hasta convertirse en inmensas órbitas redondas. Al
mismo tiempo, oyeron una singular vibración que parecía un tambor, como si el
corazón del monstruo se hubiese hecho audible.
Sólo sabían que un extraño horror, no de la tierra, o sólo parcialmente,
estaba ante ellos. La visión les privó de ideas y de memoria. Lo que menos
hicieron fue acordarse del narrador de historias de Faraad y de la leyenda que
les había contado sobre la escondida tumba de Ossaru y Nioth Korghai, y la
profecía del hallazgo de la tumba por aquellos que entrarían en ella sin darse
cuenta.
Velozmente, extendiéndose y enderezándose de forma aterradora, el
monstruo levantó sus extremidades anteriores, que terminaban en las pardas y
arrugadas manos de un hombre anciano, y las tendió hacia los joyeros. Del
pico de calamar salió un estridente y demoniaco cloqueo, y por la boca de la
regia cabeza de la barba gris una voz sonora comenzó a proferir palabras de
solemne cadencia, como la salmodia de un encantador, en una lengua
desconocida para Milab y Marabac.
Retrocedieron ante las aborrecibles manos extendidas. En un frenesí de
terror y pánico, y bajo el chorro de luz de las incandescentes órbitas, vieron
que aquel ente anómalo se levantaba de su asiento de piedra y avanzaba
caminando torpe e inseguramente a causa de la disparidad de sus
extremidades. Había unas pisadas de casco de elefante y los trompicones de
unos pies humanos incapaces de soportar su parte de aquella masa blasfema.
Los dos rígidos tentáculos fueron retirados del interior del sarcófago de oro y
141
sus extremos estaban ocultos por unas telas bordadas con piedras preciosas y
de un magnífico color púrpura, tales como las que podrían utilizarse en el
enfajamiento de una momia real. El horror de doble cabeza se inclinó hacia
Milab y Marabac con un incesante y loco cloqueo y un maligno estruendo,
como de maldiciones, que se rompía en agudos sonidos, propios de la
senectud.
Dando media vuelta, corrieron alocadamente por la sala. Ante ellos, e
iluminada ahora por los rayos que salían de los globos oculares del monstruo.
vieron una puerta semiabierta de un metal oscuro, cuyos cerrojos y goznes se
habían enmohecido, permitiéndola abrirse hacia dentro. La puerta tenía una
anchura y altura ciclópeas, como si estuviese diseñada para seres mayores
que los hombres. Detrás se veían los vagos contornos de un pasillo en
penumbra. A cinco pasos de la puerta había una ligera línea roja que seguía la
forma de la cámara sobre el polvoriento suelo. Marabac, un poco por delante
de su hermano, cruzó la línea. Como si hubiese sido detenido en el aire por
una muralla invisible, titubeó y se detuvo. Sus extremidades y su cuerpo
parecieron derretirse bajo el albornoz..., que también adquirió un aspecto como
si estuviese desgastado por siglos incalculables. El polvo flotó en el aire,
formando una nube tenue, y donde habían estado sus manos extendidas hubo
un momentáneo resplandor de huesos blancos. Después también los huesos
desaparecieron... y un vacío montón de harapos quedó en el suelo,
pudriéndose.
Un vago olor a descomposición llegó hasta la nariz de Milab. Sin
comprender, había detenido su huida por un instante. Entonces sintió sobre
sus hombros el apretón de unas manos pegajosas y huesudas. El cloqueo y el
murmullo de las cabezas formaba un coro demoniaco a sus espaldas. El
redoble de los tambores, el ruido de fuentes saltarinas, resonaban con fuerza
en sus oídos. Con un rápido grito de muerte, siguió a Mirabac sobre la línea
roja.
La enormidad que era al mismo tiempo humana y monstruo nacido en otra
estrella, la innombrable amalgama de aquella resurrección sobrenatural, se
inclinaba hacia él y no se detuvo. Con las manos de aquel Ossaru que había
olvidado su propio hechizo, intentó alcanzar los dos montones de harapos
vacíos.
Estirándose, entró en la zona de muerte y disolución que el propio Ossaru
había forjado para guardar eternamente la cámara. Durante un instante, hubo
en el aire algo parecido a la disolución de una nube deforme, a la caída de
finas cenizas. Después de eso, la oscuridad volvió, y con la oscuridad, el
silencio.
La noche se posó sobre aquella tierra sin nombre, sobre aquella ciudad
olvidada, y con ella llegaron los Ghorii, que habían seguido a Milab y Marabac
por la llanura del desierto. Velozmente, mataron y se comieron al camello que
esperaba pacientemente a la entrada del palacio. Después, en el viejo salón de
columnas, encontraron el agujero en el estrado por el que habían descendido
los viajeros. Lo rodearon hambrientos, olfateando la tumba que se hallaba
debajo. Después se alejaron chasqueados, pues su agudo olfato les decía que
el rastro se había perdido y la tumba estaba tan vacía de vida como de muerte.
142
EL ULTIMO JEROGLIFICO
Al final. el propio mundo será convertido en una cifra redonda.
Antigua profecía de Zothique.
Nushain, el astrólogo, había estudiado las circulares órbitas de la noche
desde numerosas regiones muy separadas entre sí y había fijado, con toda la
habilidad que era capaz de conseguir, los horóscopos de una miríada de
hombres, mujeres y niños. Había ido de ciudad en ciudad y de reino en reino,
viviendo por poco tiempo en todos los lugares, pues a menudo los magistrados
locales le habían expulsado como si fuera un vulgar charlatán; o también
porque, con el tiempo, sus consultantes habían descubierto el error de sus
predicciones y se apartaron de él. A veces pasó hambre y anduvo
andrajosamente vestido; en ningún sitio le rindieron demasiados honores. Los
únicos compañeros de sus precarias fortunas eran un desgraciado perro
mestizo, que de alguna forma se le había pegado en la ciudad de Zul-Bha-Sair,
y un negro mudo y con un solo ojo a quien había comprado muy barato en
Yoros. Había llamado al perro Ansarath por el nombre de la estrella canina, y
al negro Mouzda, una palabra que quería decir oscuridad. Durante el curso de
sus prolongados vagabundeos, el astrólogo llegó a Xylac y estableció su
residencia en su capital, Ummaos, que había sido construida sobre las ruinas
de una ciudad más antigua del mismo nombre, destruida hacía mucho tiempo
por la ira de un hechicero. Aquí Nushain se alojó, junto con Sansarath y
Mouzda, en el ático, medio ruinoso, de un edifico que se desmoronaba; desde
el tejado acostumbraba observar las posiciones y movimientos de los cuerpos
siderales en las noches que no oscurecían los gases de la ciudad. A intervalos,
algún ama de casa prostituta, algún portero, chalán o pequeño mercader,
subía las podridas escaleras hasta su aposento y le pagaba una pequeña
suma por su natividad, que el astrólogo planeaba con inmenso cuidado con
ayuda de sus destrozados libros de ciencia astrológica.
Cuando, como ocurría a menudo, se encontraba todavía perdido con
respecto al significado de alguna conjunción u oposición celestial, después de
consultar sus libros consultaba a Ansarath y deducía profundos augurios de los
variables movimientos de la sarnosa cola del perro cuando éste intentaba
librarse de las pulgas. Algunas de estas predicciones se cumplieron, con
considerable beneficio para la fama de Nushain
en Ummaos. La gente se acercaba a él con más frecuencia, oyendo que
era un adivino de cierta categoría, y más aún debido a las liberales leyes de
Xylac, que permitían todas las artes mágicas y secretas, estaba inmune a toda
persecución.
Por primera vez, parecía como si los oscuros planetas de su destino
estuviesen cediendo ante estrellas de buena suerte. Por esta fortuna y por las
monedas que se acumulaban desde entonces en su bolsa, dio gracias a
Vergama, que, a través de todo el continente de Zothique, era considerado el
más poderoso y misterioso de los genios y que se creía gobernaba sobre los
cielos, además de sobre la tierra.
En una noche de verano, cuando las estrellas estaban profusamente
desparramadas como una ardiente arena sobre la bóveda de negro azulado,
Nushain subió al tejado de su alojamiento. Como era su costumbre a menudo,
143
se llevó con él al negro Mouzda, cuyo único ojo poseía una agudeza milagrosa
y le había servido bien en muchas ocasiones para suplir la propia visión del
astrólogo, algo corto de vista. Por medio de un sistema de señales y gestos
muy bien codificado, el mudo era capaz de comunicar el resultado de sus
observaciones a Nushain.
Aquella noche, la constelación del Gran Perro, que había presidido el
nacimiento de Nushain, estaba ascendiendo por el este. Mirándola
atentamente, los torpes ojos del astrólogo percibieron que había algo
extraordinario en su configuración. No pudo determinar el carácter preciso del
cambio, hasta que Mouzda, que mostraba una gran excitación, llamó su
atención ante tres nuevas estrellas de segunda magnitud que habían
aparecido muy cerca de los cuartos traseros del Perro. Esta asombrosa
novedad, que Nushain sólo podía distinguir como tres borrones rojizos,
formaban un triángulo equilátero pequeño. Nushain y Mouzda estaban seguros
de que aquello no había sido visible ninguna noche anterior.
—Por Vergama, que esto es algo extraño—juró el astrólogo, presa del
asombro y de la confusión.
Comenzó a computar la problemática influencia de la novedad sobre la
lectura de su futuro en los cielos y en seguida percibió que, de acuerdo con la
ley de las emanaciones astrales, ejercían un efecto modificador sobre su
propio destino, que había sido controlado largamente por el Perro.
Sin embargo, sin consultar sus tablas y libros no podía decidir la tendencia
particular ni la importancia de esta influencia por venir, aunque se sentía
seguro de que era momentánea, fuese para su desgracia o para su felicidad.
Dejando que Mouzda vigilase los cielos en busca de otros prodigios, descendió
rápidamente a su ático. Allí, después de consultar la opiniones de varios
astrólogos antiguos sobre el poder ejercido por las novedades, comenzó a
confeccionar de nuevo su propio horóscopo. Penosamente, y con mucha
agitación, trabajó durante la noche y no terminó sus cálculos hasta que la
aurora vino a mezclar su mortal palidez con la amarilla luz de las velas. Sólo
parecía haber una interpretación posible de los alterados cielos. La aparición
del triángulo de estrellas en conjunción con el Perro significaba claramente que
Nushain iba a realizar muy pronto un viaje impremeditado que le obligaría a
atravesar, por lo menos, tres de los elementos. Mouzda y Ansarath le
acompañarían, y tres guías, apareciendo sucesivamente en los momentos
adecuados, le conducirían hasta la meta destinada. Todo esto fue revelado por
sus cálculos, pero nada más; en ninguna parte estaba predicho si el viaje sería
afortunado o desastroso; nada indicaba su motivo, propósito o dirección.
El astrólogo se sintió muy preocupado por aquel singular y equívoco
augurio. No le gustaba la perspectiva de un viaje inminente, porque no
deseaba abandonar Ummaos, entre cuya crédula gente había comenzado a
establecerse, no sin éxito. Además, en su interior se levantó una fuerte
aprensión ante la naturaleza, extrañamente múltiple, del viaje y su secreto
resultado. Todo esto, pensaba, sugería la obra de alguna providencia oculta y
quizá siniestra; seguramente un viaje corriente no le conduciría por tres
elementos ni requeriría un triple guía.
Durante las noches que siguieron, él y Mouzda observaron cómo las
nuevas estrellas se desplazaban hacia el oeste, por detrás del llameante Perro.
144
Caviló interminablemente sobre sus mapas y volúmenes, esperando
descubrir algún error en la lectura que había hecho. Pero al final siempre se
veía obligado a la misma interpretación.
Según pasaba el tiempo, se sentía más y más preocupado por la idea de
aquel poco apetecible y misterioso viaje que tenía que hacer. Continuaba
prosperando en Ummaos y no parecía haber ninguna razón concebible para su
partida. Era como alguien que esperase una llamada secreta y oscura, sin
saber de dónde vendría ni a qué hora. Todos los días escudriñaba con
temerosa ansiedad los rostros de sus visitantes, pensando que el primero de
los tres guías predichos por las estrellas podría llegar sin previo aviso y sin ser
reconocido entre ellos.
Mouzda y el perro Ansarath, con la intuición de las cosas mudas, eran
sensibles a la extraña inquietud que sentía su amo. La compartían
palpablemente, el negro mostrando su aprensión por medio de muecas
salvajes y demoniacas y el perro acurrucándose bajo la mesa del astrólogo o
paseando sin cesar de un lado a otro, con su cola casi sin pelos entre las
patas. Esta conducta, a su vez, sirvió para confirmar la inquietud de Nushain,
que la consideró de mal augurio.
Cierta noche, Nushain consultó por quincuagésima vez el horóscopo, que
había dibujado con tintas de colores brillantes sobre una hoja de papiro. Se
sintió muy asombrado cuando, sobre el margen izquierdo en blanco de la hoja,
vio una curiosa figura que no era parte de sus propios garrapateos. La figura
era un jeroglífico escrito en un castaño oscuro y bituminoso y parecía
representar una momia cuyas vendas se encontraban sueltas alrededor de sus
piernas y cuyos pies estaban colocados en la postura de un largo paso. Miraba
hacia el cuadrante de la carta donde se encontraba el signo del Gran Perro,
que, en Zothique, era una Casa del Zodiaco.
La sorpresa de Nushain se convirtió en una especie de temblor mientras
estudiaba el jeroglífico. Sabía que el margen de la carta había estado
completamente limpio la noche anterior, y durante el día no había salido en
ningún momento del ático. Estaba seguro de que Mouzda nunca se hubiese
atrevido a tocar la carta; además, el negro no era muy habilidoso escribiendo.
Entre las diversas tintas empleadas por Nushain había una que recordaba el
pardo castaño de la figura, que parecía sobresalir con un triste relieve sobre el
blanco papiro.
Nushain sintió la alarma de alguien que se enfrenta a una aparición
siniestra e inexplicable. Seguramente, ninguna mano humana había escrito la
figura en forma de momia, como el signo de un extraño planeta exterior listo
para invadir las Casas de su horóscopo. Esto sugerla un agente oculto, como
en el advenimiento de las tres estrellas. Durante muchas horas buscó
vanamente una solución al misterio, pero en todos sus libros no había nada
que le iluminase, porque esto, parecía, era una cosa absolutamente sin
precedentes en la astrología.
Durante el día siguiente estuvo ocupado de la mañana a la noche
planeando aquellos destinos que los cielos ordenaban para varias personas de
Ummaos. Después de completar los cálculos con su usual y meticuloso
cuidado, desenrolló su propia carta una vez más, aunque con dedos
temblorosos. Un terror que se aproximaba al pánico se adueñó de él cuando
145
vio que el jeroglífico pardo ya no se hallaba en el margen, sino que estaba
ahora colocado como una figura caminando en una de las Casas inferiores,
donde continuaba de frente al Perro, como si avanzase hacia aquel signo
ascendente.
Desde aquel momento, el astrólogo fue devorado por el espanto y la
curiosidad que se adueñan de alguien que contempla un portento fatal pero
inexcrutable. Nunca, durante las horas en las que cavilaba contemplándolo
hubo ningún cambio en la figura intrusa; sin embargo, cada noche que cogió la
carta vio que la momia había avanzado a una Casa superior, acercándose
constantemente a la Casa del Perro...
Llegó un momento en el que la figura estuvo en el umbral del Perro.
Portentosa, con misterio y amenaza que se extendían más allá de la
adivinación del astrólogo, parecía esperar mientras la noche continuaba y era
taladrada por los grisáceos hilos de la aurora. Después, fatigado por sus
prolongados estudios y vigilias, Nushain se durmió en su silla. Durmió sin ser
turbado por ningún sueño; Mouzda tuvo cuidado en no despertarle, y aquel día
ningún visitante subió hasta el ático. Así se sucedieron la mañana, el mediodía
y el atardecer, sin que fueran advertidos por Nushain.
De noche fue despertado por los altos y dolorosos aullidos de Ansarath,
que parecían salir de la esquina más alejada de la habitación. Confusamente, y
antes de abrir los ojos, advirtió un olor a especias amargas y a penetrante
alcanfor. Después, aunque las vagas redes del sueño no habían sido barridas
por completo de su vista, contempló, a la luz de las amarillentas velas que
Mouzda había encendido, una forma alta, semejante a una momia, que
esperaba en silencio a su lado. La cabeza, brazos y cuerpo de la forma se
hallaban fuertemente rodeados por vendas del color del betún, pero los
pliegues estaban sueltos de las caderas para abajo y la figura se erguía como
un caminante, con un pie reseco y pardo delante de su pareja.
El terror creció en el corazón de Nushain y pensó que la forma envuelta en
un sudario se parecía al extraño jeroglífico invasor que había pasado de Casa
en Casa a través de la carta de su destino. Entonces, una voz surgió
distintamente de los gruesos vendajes de la aparición, diciendo:
—Prepárate, oh Nushain, porque yo soy el primero de los guías de este
viaje que te ha sido anunciado por las estrellas.
Ansarath, acurrucándose bajo el lecho del astrólogo, continuaba aullando
su temor al visitante y Nushain vio que Mouzda había intentado ocultarse en
compañía del perro.
Aunque un frío como el de una muerte inminente había caído sobre él, pues
consideraba la aparición como la misma muerte, Nushain se levantó de su
asiento con esa dignidad, propia de un astrólogo, que había mantenido durante
todas las vicisitudes de su vida. Llamó a Mouzda y Ansarath de su escondite y
los dos le obedecieron, aunque con muchos estremecimientos, ante la oscura
y embozada momia.
Con sus compañeros de fortuna detrás, Nushain se volvió hacia el visitante.
—Estoy listo—dijo, con voz cuyo temblor era casi imperceptible—. Pero me
gustaría llevar ciertas de mis pertenencias.
146
La momia sacudió su enfajada cabeza.
—Lo mejor será que no lleves contigo nada más que tu horóscopo, porque
al final sólo esto quedará contigo.
Nushain se inclinó sobre la mesa donde había dejado su natividad. Antes
de comenzar a enrollar el papiro abierto, advirtió que el jeroglífico de la momia
se había desvanecido. Era como si el símbolo escrito después de trasladarla
sobre su horóscopo se hubiese materializado en la figura que ahora le
esperaba. Pero en el margen de la carta, en remota oposición al Perro, había
un jeroglífico, azul como el mar, de una fantástica sirena con cola de carpa y
cabeza mitad humana y mitad de mono, y detrás de la sirena estaba el negro
jeroglífico de una pequeña barcaza.
El temor de Nushain cedió, por un instante, el paso a la maravilla. Pero
enrolló el pergamino cuidadosamente y se puso en pie, sujetándolo con la
mano derecha.
—Vamos—dijo el guía—; hay poco tiempo y tienes que atravesar los tres
elementos para guardar la Casa de Vergama de toda intrusión fuera de tiempo.
Estas palabras confirmaron, en cierta forma, las suposiciones del astrólogo.
Pero el misterio de su futuro destino no fue iluminado en modo alguno por el
anuncio de que tenía que entrar, presumiblemente al final del viaje, en la
oscura mansión de aquel ente llamado Vergama, a quien algunos
consideraban el más secreto de todos los dioses y otros el más críptico de los
demonios. En todas las tierras que formaban Zothique había rumores y
leyendas en relación a Vergama; pero eran completamente distintas y
contradictorias, excepto en su atribución común de poderes casi omnipotentes
a la entidad. Nadie conocía la situación de su morada, pero se creía que
enormes multitudes habían entrado en ella en el transcurso de los siglos y
milenios y que nadie regresó de allí.
Muchas veces Nushain había pronunciado el nombre de Vergama, jurando
o protestando por él, en la manera en que acostumbran hacerlo los hombres
con los nombres de sus ocultos señores. Pero ahora que había escuchado el
nombre de los labios de su macabro visitante, se llenó con las más oscuras y
terribles aprensiones. Intentó dominar estos sentimientos y resignarse a la
manifiesta voluntad de las estrellas. Con Mouzda y Ansarath en sus talones,
siguió a la enfajada momia, que no parecía demasiado incómoda a causa de
las vendas que se arrastraban en el suelo.
Con una apenada mirada hacia atrás a sus libros y papeles, salió de la
habitación y descendió las escaleras. Una lúgubre luz parecía rodear las
vestiduras de la momia, pero aparte de esto no había ninguna iluminación;
Nushain pensó que la casa estaba extrañamente oscura y silenciosa, como si
todos sus ocupantes estuvieran muertos o se hubieran marchado. No oyó
ninguno de los sonidos de la noche de la ciudad, ni podía ver otra cosa que
una espesa oscuridad detrás de las ventanas que deberían abrirse a una calle
iluminada. También parecía que las escaleras hubiesen cambiado y se
hubiesen alargado,no terminando ya en el patio del edificio, sino que se
zambullían tortuosamente en una insospechada zona de cámaras sofocantes y
corredores pestilentes, derruidos y salitrosos.
147
El aire aquí estaba impregnado de muerte y el corazón de Nushain
comenzó a desmayar. Por todas partes, en las criptas veladas por las sombras
y en los profundos nichos, percibió la innumerable presencia de los muertos.
Creyó oír el triste crujido de las vendas removidas, la respiración exhalada por
cadáveres muertos hacía largo tiempo, un seco chasquido de dientes sin
labios. Pero la oscuridad velaba su visión y no veía otra cosa que la luminosa
forma de su guía, que seguía avanzando como si recorriese su tierra natal.
A Nushain le pareció atravesar infinitas catacumbas donde se alojaba la
mortalidad y corrupción de todos los siglos. A sus espaldas oía los resoplidos
de Mouzda y, a ratos, los bajos y aterrorizados aullidos de Ansarath; así supo
que la pareja le era fiel. Pero se sentía preso del horror que le rodeaba, sentía
el frío de una mortal humedad y se apartaba, con toda la repulsión de la carne
viviente, de la cosa vendada que seguía y de aquellas otras cosas que se
amontonaban a su alrededor en la oscuridad sin fondo.
Pensando en darse ánimos por el sonido de su propia voz, comenzó a
interrogar a su guía, aunque la lengua se le quedaba pegada a la boca, como
paralizada.
—¿Es realmente Vergama y ningún otro quien me ha llamado y me ordena
hacer este viaje? ¿Para qué me ha llamado? ¿En qué país habita?
—Tu destino es el que te ha llamado—dijo la momia—. Te enterarás del
propósito al final, en el momento escogido, y no antes. En cuanto a tu tercera
pregunta, no serías más sabio si yo nombrase la región en que la casa de
Vergama se oculta del asalto de los mortales, porque ese país no está
señalado en ningún mapa terrestre, ni en el mapa de los estrellados cielos.
A Nushain estas respuestas le parecieron equívocas e inquietantes y se
sintió poseído por temerosas premoniciones mientras descendía todavía más
entre el osario subterráneo. Indudablemente, pensó, negro debe ser el
propósito de un viaje cuya primera etapa me ha conducido tan lejos entre el
imperio de la muerte y la corrupción y, seguramente, el ser que le había
llamado y le había enviado como su primer guía a una seca y recomida momia
vestida con los atavíos de la tumba debía ser poco fiable.
Entonces, mientras cavilaba sobre estas cosas casi hasta el frenesí, las
excavadas paredes de la catacumba fueron silueteadas por una débil luz; entró
tras la momia en una cámara donde altas velas de alquitrán negro colocadas
en soportes de plata enmohecida ardían alrededor de un inmenso y solitario
sarcófago. Cuando Nushain estuvo más cerca no pudo ver ni signos, ni
esculturas, ni jeroglíficos grabados sobre la
tapa y los costados del sarcófago, pero por sus proporciones le parecía que
dentro debía yacer un gigante.
Sin detenerse, la momia pasó a otra cámara. Pero Nushain, viendo que
estaba completamente a oscuras, retrocedió con una repugnancia que no pudo
vencer, y aunque las estrellas hubiesen decretado su viaje, le pareció que la
resistencia humana no podía llegar más lejos. Empujado por un impulso
repentino, agarró una de las pesadas velas de una yarda de largo que ardían
tranquilamente alrededor del sarcófago y, sujetándola con la mano izquierda,
con su horóscopo todavía firmemente agarrado en la derecha, huyó junto a
Mouzda y Ansarath por el camino por donde había venido, esperando
148
deshacer sus pasos por las penumbrosas cavernas y volver a Ummaos a la luz
de la vela.
No oyó ningún sonido que indicara que la momia le persiguiera. Pero
mientras huía, la vela, que llameaba alocadamente, le reveló los horrores que
la oscuridad había escondido hasta entonces de sus ojos. Vio los huesos de
hombres apilados en repugnante confusión con los de los monstruos caídos y
sarcófagos medio abiertos por los que asomaban las extremidades medio
podridas de seres innombrables; extremidades que no eran ni cabezas, ni
manos, ni pies. Y pronto las catacumbas se dividieron y volvieron a escindirse
ante él, de forma que tuvo que escoger su camino al azar, sin saber si le
conduciría otra vez a Ummaos o a las desconocidas profundidades.
Pronto llegó ante el gigantesco cráneo de una increíble criatura, que
reposaba sobre el suelo con órbitas que miraban hacia arriba; detrás del
cráneo se hallaba el apilado esqueleto del monstruo, bloqueando
completamente el paso. Sus costillas estaban semiincrustadas en las
estrechas paredes, como si se hubiese arrastrado hasta allí y hubiese muerto
en la oscuridad, incapaz de retirarse o de seguir adelante. Arañas blancas, con
cabezas de demonio y del tamaño de un mono, habían hilado sus redes en los
profundos arcos formados por los huesos, saliendo en número interminable
cuando Nushain se acercó; el esqueleto pareció moverse y temblar cuando
bulleron sobre él en forma aborrecible, saltando al suelo ante el astrólogo.
Detrás surgieron otras en ejército incontable, apiñándose y cubriendo cada
partícula ósea. Nushain huyó junto a sus compañeros, y retrocediendo hasta la
bifurcación de las cavernas, siguió el otro corredor.
Aquí no le persiguieron las arañas-demonio. Pero al apresurarse, por temor
a que ellos o la momia le alcanzasen, se vio pronto detenido por el borde de
una gran fosa que cruzaba la catacumba de pared a pared, demasiado ancha
para que un hombre pudiera saltarla. Ansarath, al olfatear ciertos olores que
salían del foso, retrocedió aullando enloquecidamente, y Nushain, sosteniendo
la antorcha encendida sobre él, distinguió allá abajo el brillo de unas arrugas
que se extendían circularmente sobre un
líquido negro y untuoso y dos puntos de un rojo sanguíneo que parecían
nadar con un movimiento fluctuante en el centro.
Después oyó un silbido como el de alguna caldera, calentada por fuegos
mágicos, y le pareció que la negrura hervía y se elevaba, subiendo rápida y
siniestramente para rebasar el borde de la fosa; los puntos rojos, al acercarse
a él, eran como ojos luminosos que mirasen malignamente...
Por tanto, Nushain retrocedió apresuradamente; volviendo sobre sus pasos,
encontró a la momia esperándole en la conjunción de las catacumbas.
—Da la impresión, oh Nushain, de que has dudado de tu propio
horóscopo—dijo su guía irónicamente—. Sin embargo, en ocasiones hasta un
mal astrólogo puede leer bien los cielos. Obedece, pues, a las estrellas que
decretaron tu viaje.
En adelante, Nushain siguió a la momia sin resistencia. Volviendo a la
cámara en que se encontraba el inmenso sarcófago, fue apremiado por su
guía para que colosase otra vez en su lugar la negra vela que había robado.
Sin más luz que la fosforescencia de las vendas de la momia, holló la
149
pestilente oscuridad de aquellos osarios, todavía más profundos que los
anteriores, que yacían detrás. Por fin, a través de cavernas en las que una
débil claridad se mezclaba con las sombras, salió al exterior, bajo unos cielos
cubiertos y en la costa de un mar salvaje que estaba envuelto en niebla, nubes
y espuma.
—Aquí terminan mis dominios y tengo que dejarte para que esperes al
segundo guía.
En pie, con el punzante olor a sal marina en su olfato, con cabello y
vestidura alborotados por el temporal, Nushain oyó un tintineo metálico y vio
que una puerta de herrumbroso bronce se había cerrado en la entrada de la
caverna. La playa estaba cerrada por acantilados imposibles de escalar, que
corrían hasta las olas por ambos lados. Así que el astrólogo esperó por fuerza;
pronto pudo contemplar cómo emergía entre el encrespado oleaje la sirena
azul, cuya cabeza era mitad humana, mitad de mono; detrás de ella venía una
pequeña barca negra que no llevaba a nadie visible, ni al timón ni a los remos.
Ante esto, Nushain recordó el jeroglífico de la criatura marina y el bote que
había aparecido en el margen de su natividad. Desenrollando el papiro vio,
maravillado, que ambas figuras habían desaparecido, y no dudó de que
hubiesen pasado, como el jeroglífico de la momia, por todas las Casas
zodiacales, hasta llegar a la Casa que presidía su destino, y, quizá, desde allí
hubiesen aparecido como seres materiales. Pero sobre el rollo se veía ahora el
ardiente jeroglífico de una salamandra del color del fuego, colocada enfrente
del Gran Perro.
La sirena le llamó con gestos estrámboticos, haciendo profundas muecas y
mostrando las sierras blancas de sus dientes, semejantes a los del tiburón.
Nushain se adelantó y entró en la barca, obedeciendo las señales que le hizo
la criatura marina; Mouzda y Ansarath, fieles a su amo, le acompañaron.
Después, la sirena se alejó nadando entre el hiniente oleaje, y la barca, como
si fuese impulsada por algún encantamiento, la siguió; navegando suavemente
contra el viento y las olas, se adentró en línea recta en aquel penumbroso e
innombrable océano.
Medio oculta por los remolinos de niebla y espuma, la sirena nadó
continuamente ante la barca. Durante aquel viaje, el tiempo y el espacio
dejaron de tener significado, y como si hubiese abandonado la existencia
mortal, Nushain no experimentó ni sed ni hambre. Pero parecía que su alma
derivaba por mares de extrañas dudas y horribles alienaciones y temía el
neblinoso caos que le rodeaba todavía más de lo que había temido las
nocturnas catacumbas. A menudo intentó interrogar a la criatura marina con
respecto a su destino, pero no recibió respuesta. El viento, que soplaba desde
costas invisibles, y la corriente, que les llevaba a desconocidas latitudes,
estaban por igual llenas de susurros de espanto y horror.
Nushain ponderó los misterios de su viaje casi hasta la locura y le asaltó la
idea de que, después de atravesar la región de la muerte, estaba atravesando
ahora el limbo gris de las cosas no creadas, y al pensar en esto sintió miedo de
adivinar la tercera etapa de su viaje, no atreviéndose a reflexionar sobre la
naturaleza de su destino.
Pronto, repentinamente, las nieblas se levantaron y una catarata de rayos
dorados se desprendió del sol, que estaba alto en el cielo. Muy próxima, a
150
sotavento de la barca, se veía una alta isla con verdes árboles, cúpulas ligeras
en forma de concha y jardines en flor resaltando en el resplandor del mediodía.
Allí, con un soñoliento murmullo, las olas se rompían tranquilas sobre una
costa baja y cubierta de hierba que no había conocido la ira del temporal y
viñas cargadas de fruto y hermosas flores pendían sobre el agua. Parecía
como si de aquella isla emanase un hechizo de olvido y somnolencia y que
cualquiera que llegase hasta ella viviría de allí en adelante inviolable para
siempre en sueños brillantes como el sol. Nushain fue presa de un anhelo de
aquel refugio verde y frondoso y no deseó viajar más por la terrible nada del
océano encadenado por la niebla. Y, entre su deseo y su terror, se olvidó por
completo de los términos de aquel destino que las estrellas habían ordenado
para él.
La barcaza ni se detuvo ni se desvió, pero costeó la isla acercándose más;
Nushain vio que el agua era limpia y poco profunda, de manera que un hombre
alto podría caminar hasta la playa con facilidad. Se lanzó al mar, sosteniendo
su horóscopo en alto, y comenzó a caminar hacia la isla; Mouzda y Ansarath le
siguieron nadando codo a codo.
Aunque algo incómodo a causa de su largas ropas mojadas, el astrólogo
pensó que alcanzaría aquella atractiva costa, y no hubo, por parte de la sirena,
ningún intento de impedírselo. El agua le alcanzaba a medio camino entre la
cintura y los sobacos, después lamió su cintura y luego descendió hasta los
pliegues de la rodilla, y los viñedos de la isla y sus flores pendieron
fragantemente sobre él.
Entonces, cuando estaba apenas a un paso de aquella playa encantadora,
oyó un fuerte silbido y vio que las viñas, las ramas y las flores, las mismas
hierbas, estaban entrelazadas y cubiertas por un millón de serpientes, que se
agitaban incansablemente de un lado a otro con odiosos movimientos. El
silbido partía de todas partes de aquella majestuosa isla, y las serpientes, con
formas asquerosamente moteadas, se enroscaban, reptaban y se arrastraban
por todas partes; ni una yarda de superficie estaba libre de su desfile o libre
para el paso humano.
Volviéndose hacia el mar, lleno de repulsión, Nushain vio que la barca y la
sirena esperaban allí cerca. Desesperado, volvió a entrar en la barca con sus
compañeros y el bote reanudó su rumbo, conducido por medios mágicos. Y
ahora, por primera vez, la sirena habló, diciendo por encima de su hombro con
voz dura y medio articulada, y no sin ironía:
—Da la impresión, oh Nushain, de que te falta fe en tus propias
predicciones. Sin embargo, hasta el más pobre de los astrólogos puede a
veces fijar correctamente un horóscopo. Cesa entonces de rebelarte contra lo
que las estrellas han escrito.
La barcaza continuó su camino y las nieblas la rodearon por completo. La
isla, que brillaba en el mediodía, se perdió de vista. Después de un vago
intervalo, el encubierto sol se ocultó detrás de las nubes que comenzaban a
formarse y una oscuridad como la de la noche primigenia se posó por todas
partes. Pronto, entre los desgarrones en la niebla, Nushain contempló un cielo
extraño, cuyos signos y planetas no pudo reconocer, y ante esto cayó sobre él
el negro horror de la perdición más completa. Entonces volvieron las nieblas y
151
las nubes, velando aquel cielo desconocido de su escrutinio. Y no pudo
distinguir nada, excepto la sirena, que era visible debido a
una débil fosforescencia que siempre la rodeaba cuando nadaba.
La barca continuó su avance; con el tiempo, pareció que una roja aurora se
elevaba ahogada y ardiente por detrás de la niebla. El bote penetró en la
creciente claridad, y Nushain, que había creído que vería de nuevo el sol, fue
sorprendido por una costa extraña, donde las llamas se elevaban formando
una alta muralla ininterrumpida, alimentándose perpetuamente de arena y roca
desnuda, según todas las apariencias. Las llamas subían con poderosos saltos
y un rugido como el de las olas y el calor se adentraba bien lejos en el mar,
semejante al producido por numerosos hornos. La barca se acercó
rápidamente a la costa, y la sirena, con extraños gestos de despedida, se
sumergió y desapareció bajo las aguas.
Nushain apenas podía mirar hacia las llamas o soportar el calor. Pero la
barca tocó con la estrecha lengua de tierra que se extendía entre ellas y el
mar; una salamandra ardiente, que tenía la forma y el color del jeroglífico que
había aparecido últimamente sobre su horóscopo, salió de la roja muralla de
fuego. Y con inefable consternación, Nushain supo que aquél era el tercer guía
de su triple viaje.
—Ven conmigo —dijo la salamandra, con voz como el chasquido de los
haces de leña.
Nushain saltó desde la barca a aquella lengua de tierra que estaba tan
caliente como un horno bajo sus pies, y detrás, aunque con palpable terror,
Mouzda y Ansarath le siguieron. Pero al acercarse a las llamas detrás de la
salamandra, y medio sofocados por su ardor, fue dominado por la debilidad de
la carne mortal, e intentando escapar de nuevo a su destino, huyó a lo largo de
la estrecha franja de playa entre el fuego y el agua. Pero sólo había dado unos
cuantos pasos cuando la salamandra, con un rugido enorme y feroz y una
carrera, le cortó el paso, conduciéndole otra vez directamente hacia el fuego
con terribles azotes de su cola parecida a la de un dragón, de la que salía una
lluvia de chispas. No pudo hacer frente a la salamandra y creyó que el fuego le
consumiría como a un papel si penetraba en él, pero en la muralla apareció
una especie de abertura y las llamas se arquearon formando un conducto por
el que pasó junto a sus compañeros, guiado por la salamandra a un país
ceniciento donde todas las cosas estaban veladas por humos y vapores que
colgaban a ras de tierra. Aquí, la salamandra observó con una especie de
ironía:
—No en vano, oh Nushain, has interpretado las estrellas de tu horóscopo.
Ahora tu viaje se acerca a su fin y ya no necesitarás más de los servicios de un
guía. Diciendo esto le abandonó, desapareciendo en el humeante aire como un
fuego sofocado.
Nushain, irresoluto, vio ante sí una escalera blanca que subía entre los
arremolinados vapores. Detrás, las llamas se elevaban ininterrumpidamente,
como una muralla sin final, y a cada lado, de instante en instante, el humo
tomaba formas y rostros demoniacos que le amenazaban. Comenzó a subir
por las escaleras y las formas se reunieron por debajo y a su alrededor,
aterradoras como los servidores de algún mago y manteniendo el paso con él
152
mientras subía, de forma que no se atrevía a detenerse o a retroceder.
Ascendió en la turbia penumbra y llegó inadvertidamente a las puertas abiertas
de una casa de piedra gris que tenía una amplitud y altura que no podían
adivinarse.
De mala gana, pero empujado por el batallón de humeantes formas,
atravesó las puertas junto con sus compañeros. La casa era un lugar de largos
salones vacíos, tortuosos como los pliegues de una concha marina. No había
ventanas ni lámparas, pero parecía que brillantes soles de plata habían sido
disueltos y difuminados en el aire. Huyendo de los esbirros infernales que le
perseguían, el astrólogo siguió las serpenteantes salas y llegó por fin a un
aposento interior donde el mismo espacio estaba confinado. En el centro de la
habitación, una figura, embozada y con capucha, de proporciones colosales,
se sentaba muy erguida sobre un asiento de mármol, silenciosa e inmóvil. Ante
la figura, sobre una especie de mesa, estaba abierto un vasto volumen.
Nushain sintió el terror de alguien que se acerca a la presencia de alguna
deidad o demonio de gran categoría. Viendo que los fantasmas se habían
desvanecido, se detuvo en el umbral de la habitación, pues su inmensidad le
mareaba, como el intervalo vacío que yace entre los mundos. Deseaba
retirarse, pero una voz surgió del ser de la capucha, hablando suavemente,
como si fuese la voz de su propia mente interior.
—Yo soy Vergama, cuyo otro nombre es Destino; Vergama, a quien has
llamado de forma tan tonta e ignorante, como los hombres acostumbran a
llamar a sus señores ocultos; Vergama, que te ha llamado para ese viaje que
todos los hombres tienen que hacer en un tiempo u otro, de una u otra forma.
Ven, oh Nushain, y lee un poco en mi libro.
El astrólogo se sintió empujado junto a la mesa por una mano invisible.
Inclinándose sobre ella, vio que el gigantesco libro estaba abierto por las
páginas centrales, que estaban cubiertas por una miríada de signos escritos
con tintas de distintos colores y representaban hombres, dioses, peces,
pájaros, monstruos, animales, constelaciones y muchas otras cosas. Al final de
la última columna de la página de la derecha, donde apenas quedaba espacio
para más inscripciones, Nushain vio el jeroglífico de un triángulo de estrellas
con los tres lados iguales, como el que había aparecido recientemente en las
proximidades del Perro, y a continuación los jeroglíficos de una momia, una
sirena, una barca y una salamandra, parecidas a las figuras que habían
entrado y salido de su horóscopo y a aquellas que le condujeron hasta la casa
de Vergama.
—En mi libro—dijo la figura encapuchada— se escriben y conservan los
signos que representan cada cosa. En el principio, todas las cosas visibles
eran sólo símbolos escritos por mí, y al final sólo existirán como una escritura
en mi libro. Durante un tiempo salen de él, apropiándose de aquello que es
conocido como sustancia... Fui yo, oh Nushain, quien dispuso en los cielos las
estrellas que predijeron tu viaje; yo el que envié esos tres guías. Y estas cosas,
habiendo servido su propósito, ahora son sólo signos sobre un papel, como lo
eran antes.
Vergama hizo una pausa y un silencio infinito volvió a la habitación; una
maravilla sin medida se apoderó de la mente de Nushain. Después, el ser
encapuchado continuó:
153
—Durante un cierto tiempo ha existido entre los hombres esa persona
llamada Nushain, el astrólogo, junto con el perro Ansarath y el negro Mouzda,
que siguieron los cambios de su suerte... Pero ahora, y en breve, tengo que
volver la página, y antes de hacerlo debo acabar la escritura que corresponde
a este lugar.
Nushain pensó que un viento se había levantado en la cámara, moviéndose
ligeramente con un extraño sonido y silbido, aunque no sintió realmente el
paso de su soplo. Pero vio que el pelo de Ansarath, que se había acurrucado
cerca de él, estaba alborotado por el viento. Después, y ante sus maravillados
ojos, el perro comenzó a encogerse y disminuir de tamaño, como si fuese
objeto de una magia mortal, empequeñeciéndose hasta llegar a tener el
tamaño de una rata y después la pequeñez de un ratón y la ligereza de un
insecto, aunque conservando su forma original. Después de esto, el diminuto
ser fue atrapado por el silbante aire y pasó volando junto a Nushain como
podría volar un mosquito; siguiéndolo con la vista, vio que la imagen de un
perro se había inscrito repentinamente junto a la de la salamandra, al final de
la página de la derecha. Pero aparte de esto, no quedaba ningún rastro de
Ansarath.
De nuevo sopló el viento en la habitación sin tocar al astrólogo, pero
agitando las destrozadas vestimentas de Mouzda, que se agazapó cerca de su
dueño, como pidiéndole protección. Y el mudo se empequeñeció y se achicó,
convirtiéndose por último en algo tan fino y ligero como el ala negra de un
escarabajo, que el viento transportó lejos. Y Nushain vio que el jeroglífico de
un negro con un solo ojo fue inscrito al lado del del perro; pero aparte de esto,
no quedó ningún rastro de Mouzda.
Entonces, percibiendo claramente el destino que le estaba reservado,
Nushain intentó huir de la presencia de Vergama. Se apartó del extendido
volumen y corrió hacia la puerta de la cámara, con sus gastadas y polvorientas
ropas de astrólogo golpeándose contra sus delgadas canillas. Pero mientras lo
hacía, la voz de Vergama resonó suavemente en sus oídos.
—Vanamente intentan los hombres resistir o escapar del destino que al
final los convierte en cifras. En mi libro, oh Nushain, hay sitio hasta para un mal
astrólogo.
Una vez más se levantó aquel extraño suspiro y un aire frío envolvió a
Nushain mientras corría, deteniéndose a medio camino de la vasta habitación,
como si lo hubiese detenido una muralla. El aire sopló suavemente sobre su
macilenta y delgaducha figura, levantando sus encanecidos bucles y barba y
tirando suavemente del rollo de papiro que todavía tenía en la mano. La
habitación pareció bambolearse e inflarse, expandiéndose infinitamente ante
sus torpes ojos. Transportado hacia arriba, dando vueltas y vueltas en un veloz
y vertiginoso torbellino, vio la forma sentada que cada vez se destacaba ante él
más alta en su amplitud cósmica. Después, el dios se perdió en la luz y
Nushain fue algo sin peso y sin localización, el seco esqueleto de una hoja
caída que subía y bajaba en el brillante remolino del viento.
El jeroglífico de un flaco astrólogo, que llevaba una natividad enroscada en
la mano, apareció en la última columna de la página derecha del libro de
Vergama.
154
Este se inclinó hacia adelante y volvió la página.
LA ISLA DE LOS TORTURADORES
La Muerte Plateada se había abatido sobre Yoros entre la caída del sol y su
vuelta. Sin embargo, su llegada fue profetizada por numerosas predicciones
tanto inmemoriales como recientes. Los astrólogos habían dicho que esta
misteriosa enfermedad, desconocida hasta entonces en la tierra, descendería
de la estrella gigante Achernar, que presidía siniestramente sobre todas las
tierras de la parte meridional del continente de Zothique, y que después de
consumir la carne de innumerables hombres con su brillante y metálica palidez,
la plaga seguiría viajando en el tiempo y el espacio, transportada por las lentas
corrientes del éter a otros mundos.
La Muerte Plateada era horrible y nadie conocía el secreto de su contagio o
de su curación. Veloz como el viento del desierto, entró en Yoros procedente
del devastado reino de Tasuun, adelantándose a los propios mensajeros que
corrieron de noche para
avisar de su proximidad. Aquellos que eran atacados sentían un frío helado
y congelador, un rigor instantáneo como si las corrientes exteriores hubiesen
soplado sobre ellos. Sus rostros y cuerpos se volvían extrañamente blancos,
reluciendo con un débil resplandor, y se ponían rígidos como cadáveres
muertos hacía tiempo, todo en cuestión de minutos.
Por las calles de Silpon y Silour, y en Faraad, la capital de Yoros, la plaga
pasó como una luz fantasmal y reluciente de morada en morada bajo las
doradas lámparas y las víctimas cayeron en el mismo lugar donde habían sido
atacadas con aquella mortal brillantez permanente sobre ellas.
Los vocingleros y tumultuosos carnavales públicos fueron silenciados por
su paso y los juerguistas quedaron congelados en extravagantes actitudes. En
las orgullosas mansiones, los comensales, enrojecidos por el vino, palidecieron
a la mitad de sus deslumbrantes festines y se recostaron en sus opulentas
sillas, sosteniendo todavía las copas medio vacías con dedos rígidos. Los
mercaderes quedaron en sus oficinas, tendidos sobre los montones de
monedas que habían empezado a contar, y los ladrones que entraron después
no pudieron marcharse con su botín. Los enterradores murieron en las
sepulturas a medio excavar que estaban cavando para otros, pero nadie fue a
disputarles su posesión.
No hubo tiempo para escapar de la extraña e inevitable calamidad. Se
abatió sobre Yoros con terrible velocidad bajo las claras estrellas y pocos
pudieron despertar de su sueño cuando llegó la aurora. Fulbra, el joven rey de
Yoros, que acababa de ascender al trono recientemente, era virtualmente un
rey sin un pueblo que gobernar.
Fulbra había pasado la noche de la plaga en una alta torre de su palacio
sobre Faraad; una torre observatorio, equipada con instrumentos
astronómicos. Sentía una gran pesadez en su corazón y sus ideas estaban
debilitadas por una desesperación semejante al opio, pero el sueño no acudió
a sus párpados. Conocía las numerosas predicciones que habían profetizado
155
la Muerte Plateada y además pudo leer su inminente llegada en las estrellas,
con la ayuda del viejo astrólogo y hechicero Vemdeez. El y el astrólogo no se
atrevieron a divulgar este último hecho, pues sabían perfectamente que el
destino de Yoros era algo decretado desde el principio de los tiempos por el
infinito Destino y que nadie podía escapar a éste, a menos que estuviese
escrito que debía morir de forma distinta.
Ahora bien, Vemdeez había confeccionado el horóscopo de Fulbra, y
aunque encontró allí ciertas ambigüedades que su ciencia no pudo resolver,
estaba, sin embargo, claramente escrito que el rey no moriría en Yoros. Dónde
moriría y de qué forma era por igual dudoso. Pero Vemdeez, que sirvió a
Altath, el padre de Fulbra, y era no menos devoto del nuevo rey, había forjado
por medio de sus artes mágicas un anillo encantado que protegería a Fulbra de
la Muerte Plateada en todo tiempo y lugar.
El anillo estaba hecho de un extraño metal rojo, más oscuro que el oro
rojizo o el cobre, y tenía engarzada una gema negra y oblonga, no conocida
por los lapidarios terrestres, que despedía eternamente un fuerte y aromático
perfume. El hechicero le
pidió a Fulbra que nunca se quitase el anillo del dedo corazón donde lo
llevaba, ni siquiera en países muy alejados de Yoros, mucho tiempo después
de la partida de la Muerte Plateada, porque una vez que la plaga hubiese
soplado sobre Fulbra, llevaría en su carne el fatal contagio para siempre y éste
asumiría su virulencia acostumbrada si se quitaba el anillo. Pero Vemdeez no
habló del origen del metal rojo ni de la oscura gema, ni del precio que había
tenido que pagar por la magia protectora.
Con el corazón triste, Fulbra aceptó el anillo, llevándolo siempre consigo, y
así fue como la Muerte Plateada había soplado sobre él en medio de la noche
sin causarle daño alguno. Pero esperando ansiosamente en la alta torre y
vigilando las doradas luces de Faraad antes que las blancas e implacables
estrellas, sintió una frialdad ligera y pasajera que no tenía nada que ver con el
aire del verano. Mientras pasaba, los alegres ruidos de la ciudad se detuvieron
y los gemidos de las flautas titubearon extrañamente y expiraron. El silencio
cayó sobre el carnaval y algunas de las luces se apagaron y no volvieron a ser
encendidas. En su palacio también había silencio y ya no oyó más las risas de
sus cortesanos y mayordomos. Y Vemdeez no volvió, según su costumbre, a
reunirse en la torre con Fulbra a medianoche. Así Fulbra supo que era un rey
sin reino, y la pena que todavía sentía por el noble Altath fue aumentada por
una gran compasión por su pueblo, que había perecido.
Hora tras hora, estuvo inmóvil y sentado, demasiado angustiado para poder
llorar. Las estrellas cambiaron sobre su cabeza y Achernar resplandeció
perpetuamente como el brillante y cruel del ojo de un demonio burlón; el
pesado bálsamo del anillo de la piedra negra se elevó hasta su olfato y casi
parecía ahogarle. A Fulbra se le ocurrió de repente la idea de tirar el anillo y
morir como su pueblo. Pero su desesperación era demasiado pesada incluso
para hacer esto, y así, al fin, la aurora llegó lentamente a los cielos, tan pálida
como la Muerte Plateada, y le encontró todavía en la torre.
Al amanecer, el rey Fulbra se levantó y descendió las enroscadas escaleras
de pórfido que llevaban al palacio. A mitad de las escaleras vio caído el
cadáver del viejo hechicero Vemdeez, que había muerto mientras subía para
156
reunirse con su amo. La arrugada cara de Vemdeez era como el metal pulido y
estaba más blanca que su barba y cabellos, y sus ojos abiertos, que habían
sido oscuros como zafiros, estaban helados por la plaga. Entonces,
grandemente apenado por la muerte de Vemdeez, a quien había amado como
a un segundo padre, el rey continuó lentamente su camino. En los corredores y
salones encontró los cuerpos de sus servidores, cortesanos y soldados. No
quedaba nadie con vida, excepto tres esclavos que guardaban los verdes
portones de bronce de las cámaras subterráneas, bajo el palacio.
Entonces Fulbra recordó el consejo de Vemdeez, que le había dicho que
debía huir urgentemente de Yoros y buscar refugio en la meridional isla de
Cyntrom, que pagaba tributo a los reyes de Yoros.
Aunque no sentía ánimos de hacer esto, ni de tomar ningún otro curso de
acción, Fulbra ordenó a los tres esclavos que quedaban que reuniesen los
alimentos y todas las demás cosas que fuesen necesarias para un viaje de
cierta duración y que las llevasen a bordo de una embarcación real construida
en ébano que estaba amarrada en el río Voum, cerca de los pórticos del
palacio.
Después, embarcando junto a los esclavos, tomó el timón de la barca y les
dio instrucciones para que desplegasen la amplia vela color ámbar. Y saliendo
de la majestuosa ciudad de Faraad, cuyas calles estaban en poder de la
Muerte Platada, navegaron por el cada vez más amplio estuario del Voum, que
semejaba jaspe, entrando en la corriente del mar Indaskio, del color del
amaranto.
Un viento favorable venía por detrás, soplando desde el norte sobre los
desolados reinos de Tasuun y Yoros, de la misma forma que la Muerte
Plateada había soplado durante la noche. Y a su lado, sobre el Voum, flotaban
ociosamente muchos navíos, cuyas tripulaciones y capitanes habían muerto a
causa de la plaga y derivaban hacia el mar. Faraad estaba silenciosa como
una necrópolis antigua y nada se movía en las costas del estuario,
exceptuando las plumíferas palmeras en forma de abanico que se
balanceaban hacia el sur en el refrescante viento. Y pronto, la verde franja de
Yoros retrocedió, adueñándose de ella el tono azulado y fantástico de la
distancia. Orlado de una vinosa espuma y lleno de extrañas voces
murmurantes y vagas historias de cosas exóticas, el apacible mar rodeaba
ahora a los viajeros, bajo el alto sol del verano. Pero las encantadas voces del
mar y su largo, lánguido e ilimitado balanceo no pudieron suavizar la pena de
Fulbra, y la desesperación, negra como la gema, engarzada en el anillo rojo de
Vamdeez, se abatió sobre su corazón.
Sin embargo, sujetó el gran timón de la embarcación de ébano y puso un
rumbo tan directo como le fue posible hacia Cyntrom, guiándose por el sol. La
vela color ámbar se tensó en el viento favorable y la barca avanzó durante todo
ese día, hendiendo las aguas de amaranto con su oscura proa que se elevaba
con la forma esculpida de una diosa de ébano. Cuando llegó la noche trayendo
consigo las familiares estrellas australes, Fulbra fue capaz de corregir los
errores que había hecho al calcular su rumbo.
Huyeron hacia el sur durante muchos días y el sol descendió un poco su
órbita, y de noche, estrellas nuevas trepaban y se arracimaban alrededor de la
negra diosa de la proa. Fulbra, que una vez había navegado a la isla de
157
Cyntrom en los días de su infancia junto a su padre Altath, creyó que en
seguida vería levantarse sus costas, cubiertas por el alcanfor y el sándalo, de
las vinosas profundidades. Pero no había alegría en su corazón y a menudo le
cegaban lágrimas salvajes recordando aquel otro viaje junto a Altath.
Entonces, de repente y en pleno mediodía, cayó una calma sin vientos y el
agua alrededor de la embarcación se transformó en un vidrio púrpura. Los
cielos cambiaron y se convirtieron en una cúpula de cobre batido que se
arqueaba baja y cercana y, como si fuera debido a alguna maligna hechicería,
la cúpula se oscureció en una precipitada noche y una tempestad, parecida al
reunido aliento de varios poderosos demonios, surgió y modeló el mar en
amplias cordilleras y abismales valles. El mástil de la nave se troncó como una
caña por el viento, y la vela fue desgarrada y la indefensa embarcación era
lanzada de cabeza a los oscuros surcos y catapultada, entre velos de
cegadora espuma, a las vertiginosas cumbres de las olas.
Fulbra se colgó del inútil timón, y los esclavos, cumpliendo sus órdenes, se
refugiaron en la cabina de proa. Durante incontables horas fueron empujados
por la voluntad del loco huracán y Fulbra no podía ver nada en la baja
oscuridad, excepto las pálidas crestas de las encrespadas olas; ya no podía
saber la dirección de su carrera.
Entonces, en aquella lúgubre oscuridad, vio, de cuando en cuando, otro
navío que navegaba por aquel mar embravecido por la tormenta, no lejos de su
embarcación. Pensó que la nave era una galera como las que utilizan los
mercaderes que viajaban por las islas meridionales negociando con incienso,
plumas y bermellón, pero la mayor parte de sus remos estaban rotos, y el
mástil y la vela, destrozados, pendían sobre la proa.
Durante cierto tiempo los barcos navegaron juntos, hasta que Fulbra vio, en
un desgarrón de la penumbra, los agudos y sombríos acantilados de una costa
desconocida, coronados por torres todavía más inhiestas. No podía girar el
timón, y la barca y el navío que estaba a su lado fueron empujados contra las
poderosas rocas, hasta que Fulbra pensó que se aplastarían contra ellas. Pero
de la misma forma que había surgido el temporal, como si fuese debido a
algún encantamiento, una calma sin vientos cayó bruscamente sobre el mar y
la tranquila luz del sol salió de un cielo que se aclaraba por momentos mientras
la embarcación era depositada sobre una ancha franja en forma de creciente
de arena de un amarillo ocre entre los acantilados y las calmadas aguas, con
la galera a su lado.
Asombrado y maravillado, Fulbra se inclinó sobre el timón, mientras sus
esclavos salían tímidamente de la cabina, y sobre las cubiertas de la galera
comenzaban a aparecer sus tripulantes. El rey estaba a punto de saludar a
estos hombres, de los que algunos iban vestidos como humildes marineros y
otros como ricos mercaderes. Pero escuchó una risa de voces extrañas, alta y
estridente y algo siniestra, que parecía caer desde arriba; mirando, vio que
numerosas personas descendían por una especie de escalera que había en
los acantilados que rodeaban la playa.
Esta gente se acercó más, apiñándose alrededor de la barca y de la galera.
Llevaban fantásticos turbantes de un rojo de sangre e iban cubiertos por
ajustadas vestiduras, negras como los buitres. Sus rostros y manos eran
amarillos como el azafrán; sus ojos,
158
pequeños y entornados, estaban colocados oblicuamente bajo párpados sin
pestañas, y sus delgados labios, que sonreían eternamente, se curvaban como
las hojas de las cimitarras.
Llevaban armas siniestras y de mal aspecto, como espadas con dientes de
sierra y lanzas de doble cabeza. Algunos de ellos se inclinaron profundamente
ante Fulbra y se dirigieron a él obsequiosamente, mirándole todo el rato con
una mirada fija que no podía descifrar. Su lengua no era menos extraña que su
aspecto; estaba lleno de sonidos agudos y sibilantes y ni el rey ni sus esclavos
podían comprenderlos. Pero Fulbra habló cortésmente con aquella gente, en el
suave y rápido lenguaje de Yoros, preguntando el nombre de aquella tierra
donde su embarcación había sido arrojada por la tempestad.
Varios entre ellos parecieron comprenderle, puesto que una luz apareció en
sus oblicuos ojos ante la pregunta y uno de ellos le contestó torpemente en el
lenguaje de Yoros, diciendo que la tierra era la isla de Uccastrog. Después,
con cierta maldad encubierta en su sonrisa, este personaje añadió que todos
los marineros y viajeros náufragos recibirían una buena acogida por parte de
Ildrac, el rey de la isla.
Ante esto, el corazón de Fulbra se encogió, porque, en años pasados,
había oído numerosos relatos sobre Uccastrog y las historias no eran las que
darían confianza a un viajero extraviado. Uccastrog, que se encontraba muy al
este de la isla de Cyntrom, era conocida corrientemente como la isla de los
Torturadores, y se decía que todos los que habían llegado allí
inadvertidamente eran apresados por los habitantes y sometidos después a
infinitas y extrañas torturas, cuya vista constituía el principal deleite de aquellos
seres crueles. Se rumoreaba que nadie había escapado nunca de Uccastrog,
pero muchos permanecieron durante años en sus mazmorras e infernales
cámaras de tortura, conservados con vida para proporcionar placer al rey Ildrac
y a sus seguidores. También se creía que los torturadores eran grandes magos
que podían levantar tormentas enormes con sus conjuros y podían hacer que
los navíos fueran apartados de las rutas marítimas y arrojados sobre el litoral
de Uccastrog.
Viendo que aquella gente amarilla rodeaba completamente la barca y que
no había escape posible, Fulbra les pidió que le llevaran rápidamente ante el
rey Ildrac. Anunciaría a Ildrac su nombre y su rango real, pues en su
simplicidad le parecía que un rey, por muy cruel de corazón que fuera, no se
atrevería a torturar a otro rey o hacerle prisionero. Además, quizá los
habitantes de Uccastrog hubiesen sido mal tratados por las historias de los
viajeros.
Por tanto, Fulbra y sus esclavos fueron rodeados por parte de la multitud y
conducidos al palacio de Ildrac, cuyas altas y finas torres coronaban los
acantilados detrás de la playa, elevándose por encima de un apiñamiento de
casas donde habitaban los habitantes de la isla. Mientras trepaban por los
escalones excavados en el acantilado, Fulbra oyó un fuerte griterío debajo y el
chasquido del acero contra el acero, y mirando hacia atrás vio que la
tripulación de la galera encallada había sacado sus armas y estaba luchando
contra los isleños. Pero, al ser grandemente sobrepasados en número, su
resistencia fue domeñada por los enjambres de torturadores y la mayoría de
159
ellos fueron capturados con vida. El corazón de Fulbra se ensombreció
profundamente ante esta visión y desconfió cada vez más de la gente amarilla.
Pronto llegó a presencia de Ildrac, que se sentaba sobre una majestuosa
silla de bronce en un vasto salón de su palacio. Ildrac era más alto, por media
cabeza, que cualquiera de sus seguidores y sus rasgos eran como una
máscara de maldad, forjada con algún metal pálido y dorado; estaba vestido
con vestiduras de un tono extraño, como el púrpura del mar abrillantado por el
rojo de la sangre fresca. A su alrededor había muchos soldados armados con
terribles armas parecidas a guadañas y las hoscas muchachas de ojos
oblicuos del palacio iban de un lado para otro entre las gigantescas columnas
de basalto, vestidas con faldas bermellón y sostenes de color azulado. En el
salón había numerosos ingenios de madera; piedra y metal que Fulbra no
había visto nunca antes y que tenían un aspecto formidable, con sus pesadas
cadenas, sus lechos de dientes de hierro y sus cuerdas y poleas de piel de
pescado.
El joven rey de Yoros se adelantó con un porte real y atrevido y se dirigió a
Ildrac, que le contemplaba inmóvil con una mirada fija y constante. Fulbra le
dijo a Ildrac su nombre y categoría y la calamidad que había sido la causa de
que tuviese que escapar de Yoros; mencionó también su urgente deseo de
alcanzar la isla de Cyntrom.
—Hay un largo viaje hasta Cyntrom—dijo Ildrac con una sonrisa sutil—.
Además, no tenemos costumbre de permitir que nuestros invitados partan sin
haber saboreado plenamente la hospitalidad de la isla de Uccastrog. Por tanto,
rey Fulbra, debo pedirte que domines tu impaciencia. Aquí tenemos mucho que
enseñarte y muchas diversiones que ofrecerte. Mis mayordomos te conducirán
a una habitación apropiada a tu rango real. Pero antes debo pedirte que dejes
aquí la espada que llevas a tu costado, porque las espadas son a menudo
afiladas... y no deseo que mis invitados sufran daño por su propia mano.
Así, la espada de Fulbra le fue arrebatada por uno de los guardianes del
palacio, y también una pequeña daga, adornada de rubíes en la empuñadura,
que también llevaba. Después, varios de los guardias, empujándole con sus
armas, le condujeron fuera del salón, por muchos corredores y descendiendo
muchas escaleras, a la roca sólida bajo el palacio. Y no supo si habían cogido
a sus tres esclavos ni qué disposición
era tomada con respecto a la tripulación de la galera capturada. Pronto
pasó de la luz del día a los cavernosos salones iluminados por llamas de color
sulfúreo que salían de fanales de cobre y, todo a su alrededor, oyó el sonido
de desmayados gemidos y de fuertes aullidos maniacos que chocaban y
morían contra puertas de adamanto.
En uno de aquellos salones, Fulbra y sus guardianes encontraron una
muchacha, más hermosa y de aspecto menos hosco que las otras; Fulbra
pensó que ésta sonreía compasivamente cuando él pasaba y le pareció que
murmuraba débilmente en el lenguaje de Yoros:
—Ten coraje, rey Fulbra, porque hay quien te ayudara.
Aparentemente, las palabras no fueron oídas o entendidas por los guardias,
que sólo conocían el duro y sibilante lenguaje de Uccastrog.
160
Después de bajar por muchas escaleras, llegaron a una poderosa puerta de
bronce, que fue abierta por uno de los guardianes. Fulbra fue obligado a entrar
y la puerta se cerró con estruendo detrás de él.
La cámara a la que había ido arrojado estaba rodeada por tres de sus lados
por la oscura roca de la isla y en el cuarto por un vidrio pesado e irrompible.
Detrás del cristal vio las brillantes aguas submarinas de un azul verdoso
iluminadas por fanales que pendían de la cámara y en el agua había grandes
peces-demonio, cuyos tentáculos se enroscaban a lo largo de la pared y
gigantescos pitones con fabulosos anillos dorados que se perdían en la
oscuridad y los flotantes cadáveres de hombres que le contemplaban con ojos
de los que habían sido arrancados los párpados.
En una esquina del calabozo, cerca de la pared de vidrio, había un lecho, y
comida y bebida habían sido dispuestas para Fulbra en recipientes de madera.
El rey se tendió, cansado y desesperado, sin probar la comida. Después,
con los ojos fuertemente cerrados mientras los muertos y los monstruos
marinos le miraban a la luz de los faroles, intentó olvidar sus penas y el
doloroso destino que le amenazaba. Y entre el terror y la pena que le
asfixiaban, le pareció ver el atractivo rostro de la muchacha que le sonrió
compasivamente y que, la única de toda la gente que había visto en Uccastrog,
le dirigiera palabras amables. El rostro volvía una vez y otra, con un suave
acoso, una gentil hechicería; por primera vez en mucho tiempo, Fulbra sintió el
vago agitarse de su enterrada juventud y un confuso y oscuro deseo de vivir.
Así pues, después de un rato se durmió y el rostro de la muchacha siguió
apareciéndosele en sus sueños.
Los fanales continuaban ardiendo por encima de él con llamas que no
habían disminuido cuando despertó, y el mar, al otro lado de la pared de
cristal, estaba poblado por los mismos monstruos que antes, o por otros
parecidos. Pero entre los cadáveres que flotaban, vio ahora los cuerpos
despellejados de sus propios esclavos, que después de haber sido torturados
por los isleños habían sido arrojados a la caverna submarina que lindaba con
su mazmorra para que pudiese verlos al despertar.
Ante aquella visión se sintió enfermo con un nuevo horror, pero mientras
miraba los rostros muertos, la puerta de bronce se abrió con un chirrido
lúgubre y entraron los guardias. Viendo que no había consumido la comida y el
agua dispuestas para él, le forzaron a comer y beber un poco amenazándole
con sus anchas y curvadas hojas, hasta que él consintió en hacerlo. Después
le sacaron de la mazmorra y le llevaron ante el rey Ildrac, en el gran salón de
torturas.
Por la dorada luz que penetraba por las ventanas del palacio y por las
alargadas sombras de las columnas y las máquinas de tormento, Fulbra
comprendió que la aurora estaba comenzando. El salón estaba abarrotado de
torturadores y sus mujeres; muchos parecían mirar, mientras que otros, de
ambos sexos, estaban ocupados por amenazadores preparativos. Fulbra vio
que un alta estatua de bronce, con rostro cruel y demoniaco, como algún
implacable dios del otro mundo, estaba ahora de pie al lado derecho de Ildrac,
que se sentaba en solitario sobre su silla de bronce.
161
Fulbra fue lanzado hacia delante por sus guardias e Ildrac le saludó
brevemente, con una sonrisa irónica que precedió a las palabras y permaneció
después. Cuando Ildrac hubo hablado, la imagen de bronce también comenzó
a hablar, dirigiéndose a Fulbra con el lenguaje de Yoros en tonos estridentes y
metálicos, diciéndole, con todo detalle y minuciosidad, las diversas torturas
infernales a que iba a ser sometido durante aquel día.
Cuando la estatua hubo terminado de hablar, Fulbra oyó un suave susurro
en su oído y vio a su lado a la bella muchacha a quien se había encontrado
previamente en los corredores más profundos. La muchacha, aparentemente
no oída por los torturadores, le dijo:
—Ten coraje y soporta bravamente todo lo que te hagan, porque yo te
libertaré antes de mañana, si eso es posible.
Fulbra fue reconfortado por la afirmación de la muchacha y le pareció que
era más bella que antes; pensó que sus ojos le miraban con ternura y los
deseos gemelos de amor y vida fueron extrañamente resucitados en su
corazón para fortificarle contra las torturas de Ildrac.
No estaría bien mencionar detalladamente lo que le hicieron al rey Fulbra
para dar un malvado placer al rey Ildrac y su pueblo. Pues los habitantes de
Uccastrog habían designado tormentos innumerables, curiosos y sutiles para
exacerbar y atormentar los cinco sentidos, pudiendo atormentar hasta al propio
cerebro, empujándolo a extremos más terribles que la locura, y apoderarse de
los tesoros más preciosos de la memoria, dejando en su lugar una locura
indescriptible.
Sin embargo, aquel día no torturaron a Fulbra todo lo que podían hacerlo.
Pero desgarraron sus oídos con sonidos cacofónicos, con siniestras flautas
que helaban la sangre y la hacían cuajarse dentro de su corazón, con
profundos tambores que parecían resonar dolorosamente en todos sus tejidos
y con finos tambores que rompían sus huesos. Después le obligaron a respirar
los humeantes vapores de unos braseros donde ardían juntamente la bilis seca
de los dragones, la grasa de caníbales muertos, y una madera fétida. Después,
cuando el fuego se hubo consumido, lo avivaron con aceite de murciélagosvampiros
y Fulbra se desmayó, incapaz de soportar el hedor durante más
tiempo.
Más tarde le despojaron de sus regias vestiduras y ciñeron a su cuerpo un
cinturón de seda que había sido sumergido hacía poco en un ácido corrosivo
únicamente para la piel humana, y el ácido le corría lentamente, agujereando
su piel con infinitos y feroces pinchazos.
Después de retirar el cinturón para que no le causase la muerte, los
torturadores trajeron a varias criaturas que tenían forma de serpientes, pero
que estaban recubiertas de la cabeza a la cola con espinas negras, parecidas
a las de los ciempiés. Estas criaturas se enroscaron fuertemente alrededor de
los brazos y piernas de Fulbra y, aunque impulsado por el asco, luchó
salvajemente contra ellas, no pudo soltárselas con las manos, y los cabellos
que cubrían sus tensos anillos comenzaron a perforar sus extremidades como
un millón de diminutas agujas, hasta que chilló a causa del dolor. Cuando le
faltó el aliento y no podía gritar más, las peludas serpientes fueron persuadidas
para que abandonaran su presa por una lánguida melodía de flauta cuyo
162
secreto conocían los isleños. Se soltaron de él y se alejaron, pero la señal de
sus anillos estaba estampada en rojo sobre sus extremidades, y alrededor de
su cuerpo se veía la marca en carne viva del cinturón de ácido.
El rey Ildrac y su pueblo le contemplaban con terrible glotonería, porque
con estas cosas se divertían e intentaban apaciguar un implacable y oscuro
deseo. Pero al ver que Fulbra no podía soportar más, y deseando hacer su
voluntad con él durante muchos días en el futuro, le devolvieron a su calabozo.
Enfermo por el horror de lo que recordaba, febril a causa del dolor, no
anhelaba la clemencia de la muerte, sino que esperaba la llegada de la
muchacha que habría de libertarle, como le prometiera. Las largas horas
pasaban con un tedio medio delirante y los fanales, cuyas llamas habían
cambiado al carmesí, parecían llenar sus ojos con sangre en movimiento; los
muertos y los monstruos marinos parecían nadar en sangre detrás de la pared
de cristal. Entonces, por fin, oyó abrirse la puerta, suavemente y no con el
fuerte estruendo que había anunciado la entrada de sus guardias.
Volviéndose, vio a la muchacha que se acercaba rápidamente de puntillas a
su cama, el dedo levantado en señal de silencio. Con suaves susurros, le dijo
que su plan había fallado, pero que seguramente a la noche siguiente sería
capaz de drogar a los guardianes y obtener las llaves de las puertas exteriores
y Fulbra podría escapar del palacio y llegar a una cueva escondida donde un
bote lleno de agua y provisiones estaba listo para su uso. Le suplicó que
soportase durante otro día los tormentos de Ildrac, y a esto, por fuerza, tuvo
que consentir. Pensó que la muchacha le amaba, porque ella acarició con
ternura su enfebrecida frente y frotó sus miembros, torturados por la
quemadura, con un aceite suavizante. Pensó que sus ojos eran dulces, con
una compasión que era algo más que piedad. Así pues, Fulbra creyó en la
muchacha y confió en ella armándose de valor para el horror del día siguiente.
Su nombre era Ilyaa y su madre era una mujer de Yoros que se había casado
con uno de los isleños, escogiendo esta repugnante unión como alternativa a
los cuchillos de Ildrac.
La muchacha se marchó muy pronto, invocando el gran peligro de ser
descubierta, y cerró la puerta con suavidad. Después de un rato, el rey se
durmió, y entre las delirantes abominaciones de sus sueños, Ilyaa volvió y le
sostuvo contra los terrores de extraños infiernos.
Al amanecer llegaron los guardias con sus armas engarfiadas y le
condujeron ante Ildrac. Otra vez, la satánica estatua de bronce, con estridente
voz, anunció las terribles pruebas a que iba a ser sometido. En esta ocasión
vio que otros cautivos, incluyendo la tripulación y mercaderes de la galera,
esperaban también las maléficas atenciones de los torturadores en el amplio
salón.
Una vez más, entre el remolino de los que le miraban, la muchacha se
acercó a él, sin que los guardias le dijeran nada, y murmuró palabras de
consuelo, de forma que Fulbra cobró ánimos contra las enormidades que la
imagen oracular de bronce le había anunciado. E indudablemente, un corazón
bravo y esperanzado era necesario para soportar las torturas de aquel día...
Entre otras cosas, menos adecuadas de mencionar, los torturadores
pusieron ante Fulbra un espejo dotado de una extraña magia donde su propio
163
rostro se reflejaba como visto después de la muerte. Mientras los contemplaba,
los rígidos rasgos se marcaron con el veteado verde-azulado de la
descomposición y la reseca carne se desprendió de los huesos y dejó al
descubierto el trabajo visible de los gusanos. Oyendo mientras tanto los
dolorosos gemidos y agonizantes gritos de sus compañeros de cautividad por
todo el salón, vio otros rostros, muertos, hinchados, sin párpados y
despellejados que parecían acercarse por detrás y apiñarse alrededor de su
propio rostro en el espejo. Su aspecto era húmedo y goteante, como el cabello
de los cadáveres recobrados del mar, y las algas marinas se mezclaban con
sus rizos. Entonces, volviéndose al sentir un contacto frío y pegajoso, vio que
estos rostros no eran ilusión, sino el verdadero reflejo de unos cadáveres
rescatados de las profundidades marinas por arte de magia y que habían
entrado en el salón de Ildrac caminando como hombres vivientes y estaban
mirando por encima de su hombro.
Sus propios esclavos, a quienes los habitantes del mar habían roído hasta
los huesos, estaban entre ellos. Se le aproximaron con ojos brillantes que sólo
veían la nada de la muerte. Y bajo el control mágico de Ildrac, sus cadáveres,
malsanamente animados, comenzaron a asaltar a Fulbra, arañando su rostro y
sus vestiduras con dedos medio podridos. Fulbra, débil a causa del asco, luchó
contra sus esclavos muertos que no conocían la voz de su amo y eran tan
sordos como las ruedas y las parrillas de tormento utilizadas por Ildrac...
Al rato, los cadáveres ahogados y chorreantes se marcharon y Fulbra fue
desnudado y sujeto sobre el suelo del palacio con anillas de hierro que le
ligaban fuertemente a las losas por las rodillas, muñecas, codos y tobillos.
Después, los torturadores trajeron el cuerpo desenterrado y medio comido de
una mujer donde bullían una miríada de larvas sobre los huesos y piltrafas de
oscura podredumbre y colocaron este cuerpo sobre la mano derecha de
Fulbra. Trajeron también la carroña de una cabra negra que estaba
comenzando a pudrirse y la depositaron a su lado sobre su mano izquierda.
Entonces, los gusanos hambrientos reptaron de derecha a izquierda sobre
Fulbra, formando una oleada larga y ondulante...
Después de la consumación de este suplicio, vinieron muchos más,
igualmente ingeniosos y atroces, bien pensados para la diversión del rey Ildrac
y su pueblo. Fulbra soportó valientemente las torturas, sostenido por el
recuerdo de Ilyaa.
Sin embargo, en la noche que siguió a aquel día esperó en su calabozo en
vano que viniera la muchacha. Los fanales ardían con un color carmesí más
sangriento y nuevos cadáveres habían sido añadidos a los despellejados y
flotantes muertos de la caverna submarina; extrañas serpientes de cuerpo
doble surgieron de las aguas más profundas con un incesante movimiento y
sus cabezas armadas de cuernos parecían chocar sin medida contra la pared
de cristal. Sin embargo la muchacha, Ilyaa, no vino a liberarle como había
prometido, y la noche pasó. Pero aunque la desesperación volvió a adquirir su
antiguo dominio sobre el corazón de Fulbra, y el terror venía con sus garras
afiladas en veneno fresco, se negó a desconfiar de Ilyaa, diciéndose a sí
mismo que habría sido retrasada o molestada por algún infortunio imprevisto.
Al amanecer del tercer día fue llevado de nuevo a presencia de Ildrac. La
imagen de bronce que le anunciaba las torturas del día le dijo que iba a ser
164
atado sobre una rueda de adamanto y que, yaciendo sobre la rueda, iba a
beber un vino drogado que le despojaría para siempre de sus recuerdos reales
y que conduciría su alma desnuda por un largo peregrinaje a través de
infiernos monstruosos y nefandos antes de volver al salón de Ildrac y al
destrozado cuerpo de la rueda.
Entonces ciertas mujeres de la isla, riendo incesantemente, se adelantaron
y ataron al rey Fulbra a la rueda de adamanto con correas de intestino de
dragón. Después de haber hecho esto, Ilyaa, sonriendo con el desvergonzado
regocijo de la crueldad, apareció ante Fulbra y se colocó a su lado,
sosteniendo una copa dorada que contenía el vino drogado. Se burló de él por
su locura y credulidad al creer en sus promesas, y las otras mujeres y los
torturadores masculinos, incluido Ildrac desde su sillón de bronce, se rieron
fuertemente con siniestras risotadas y alabaron a Ilyaa por la perfidia que
había practicado con él.
Así el corazón de Fulbra enfermó con una desesperación más profunda que
ninguna que hubiera conocido nunca. El breve y tierno amor que había nacido
entre la pena y la agonía pereció, dejando sólo cenizas mojadas en hiel. Sin
embargo, mirando a Ilyaa con ojos tristes no profirió ni una palabra de
reproche. No tenía deseos de vivir y, anhelando una muerte rápida, se acordó
de Vemdeez y de lo que éste le había dicho que sucedería si se quitaba del
dedo el anillo mágico. Los torturadores lo habían considerado una bagatela sin
importancia y todavía lo llevaba puesto. Pero sus manos estaban fuertemente
atadas a la rueda y no podía quitárselo.
Así pues, con una amarga astucia y sabiendo muy bien que los isleños no
se lo quitarían si se lo ofrecía, fingió una locura repentina y chilló fuertemente:
—Robad, si queréis, mis recuerdos con vuestro maldito vino..., enviadme
por cien mil infiernos y traedme de vuelta a Uccastrog, pero no cojáis el anillo
que llevo en el dedo corazón, porque para mí es más precioso que muchos
reinos o que los pálidos pechos del amor.
Al oír esto, el rey Ildrac se levantó de su asiento de bronce y, ordenando a
Ilyaa que retrasase la administración del vino, se acercó con curiosidad a
inspeccionar el anillo de Vemdeez, que relucía oscuramente, con una gema sin
brillo, sobre el dedo de Fulbra. Durante todo este tiempo Fulbra gritó con
frenesí, como si temiese que cogiera el anillo.
Así Ildrac, pensando que fastidiaría al prisionero y acrecentaría su
sufrimiento un poco más, hizo justamente lo que Fulbra deseaba. El anillo se
desprendió fácilmente del arrugado dedo, e Ildrac, deseoso de burlarse de su
real cautivo, lo colocó sobre su propio dedo corazón.
Entonces, mientras Ildrac contemplaba a su cautivo con una sonrisa
todavía más malvada grabada sobre la pálida y dorada máscara de su rostro,
aquello tan temido y por tan largo tiempo deseado cayó sobre el rey Fulbra de
Yoros. La Muerte Plateada que había dormido durante mucho tiempo en su
cuerpo, bajo el mágico control del anillo de Vemdeez, se manifestó mientras
todavía pendía de la rueda de adamanto. Sus miembros se pusieron rígidos
con un rigor distinto al de la muerte; su rostro brilló con la llegada de la muerte,
y murió.
165
Después el helado e instantáneo contagio de la Muerte Plateada se
comunicó a Ilyaa y a muchos de los torturadores que se acercaron
maravillados a la rueda. Cayeron en el mismo lugar donde estaban y la plaga
quedó en forma de brillante luz sobre los rostros y cuerpos de los hombres y
resplandeció sobre los desnudos cuerpos de las mujeres. Y pasó por el
inmenso salón, liberando allí mismo de sus varios tormentos a los restantes
cautivos del rey Ildrac, y los torturadores hallaron alivio para el horrible anhelo
que sólo podían calmar con los sufrimientos de sus semejantes. Y por todo el
palacio y toda la isla de Uccastrog, la Muerte sopló velozmente, visible para
aquellos a los que atacaba, pero por lo demás invisible e impalpable.
Pero Ildrac, que llevaba el anillo de Vemdeez, era inmune. Y sin adivinar la
razón de su inmunidad, contempló consternado la calamidad que caía sobre
sus seguidores y observó estupefacto la liberación de sus víctimas. Después,
temiendo alguna magia enemiga, salió corriendo del salón, y de pie, sobre una
terraza del palacio que daba al mar, retiró el anillo de Vemdeez de su dedo y lo
arrojó a las espumosas olas pensando, en su terror, que quizá fuese éste la
fuente o el origen de aquella desconocida y hostil magia.
Por tanto, lldrac, a su vez y cuando todos los demás ya habían caído, fue
golpeado por la Muerte Plateada, cuya paz descendió sobre él en el lugar
donde quedó con sus ropajes de púrpura abrillantada por la sangre y sus
rasgos brillando pálidos en el brillante sol. El olvido se enseñoreó de la isla de
Uccastrog y los torturadores se reunieron con los torturados.
EL JARDIN DE ADOMPHA
"Señor de los bochornosos y rojos parterres y de los huertos soleados por
las inquietas llamas del en tu jardín florece el Arbol que sostiene l infierno,
frutos de innumerables cabezas de demonios y corre la raíz llamada Baaras,
parecida a una escurridiza serpiente. Y allí las bifurcadas y pálidas
mandrágoras, desgajadas del suelo por sí solas, van de un lado a otro
pronunciando tu nombre hasta que los últimos entre los condenados piensan
que los demonios están pasando gritando con airado frenesí y extraño
espanto."
Letanía a Thasaidón de Ludar.
Era bien sabido que Adompha, rey de la extensa isla oriental de Sotar,
poseía en los amplios dominios de su palacio un jardín secreto para todos los
hombres, excepto para él mismo y para el mago de la corte, Dwerulas. Las
cuadradas murallas de granito del jardín, altas y formidables como las de una
prisión, eran claramente visibles, elevándose sobre los majestuosos bosques y
árboles del alcanfor y las anchas parcelas de flores multicolores. Pero nada
había podido saberse nunca respecto a su interior, porque todo el cuidado que
era necesario era prestado únicamente por el mago bajo la dirección de
Adompha y los dos se referían a él en oscuras adivinanzas que nadie podía
interpretar. Las gruesas puertas de bronce respondían a un mecanismo cuyo
166
secreto no compartían con nadie más, y el rey y Dwerulas, bien por separado o
juntos, visitaban el jardín únicamente durante aquellas horas en las que nadie
estaba fuera. Y en verdad, no había quien pudiera alardear de haber visto ni
siquiera la apertura de la puerta.
Se decía que el jardín había sido protegido contra el sol por grandes
láminas de plomo y cobre, que no dejaban ni la menor grieta por donde la
estrella más diminuta pudiese mirar al interior. Algunos juraban que la intimidad
de sus dueños durante sus visitas era asegurada por un sueño letal que
Dwerulas, por miedo de sus mágicas artes, acostumbraba a provocar sobre
toda la vecindad, durante aquel tiempo.
Un misterio tan sobresaliente difícilmente podría dejar de provocar
curiosidad y surgieron varias versiones distintas, con relación a la naturaleza
del jardín. Algunos aseguraban que estaba lleno de plantas siniestras de
hábitos nocturnos que proporcionaban rápidos y poderosos venenos para uso
de Adompha, junto con esencias más insidiosas y siniestras empleadas por el
mago en la fabricación de sus conjuros. Probablemente estas historias no
dejaban de tener algo de razón, porque, después de la construcción del vallado
jardín, habían sobrevenido en la corte real numerosas muertes atribuibles a
envenenamientos y desastres que eran claramente obra de un brujo, junto con
la desaparición física de gente cuya presencia en el mundo no agradaba ya a
Adompha o a Dwerulas.
Los crédulos susurraban otras historias más extravagantes. Aquella
leyenda de infamia fuera de lo normal que había rodeado al rey desde la
infancia adquirió un tinte más odioso y la fama de Dwerulas, que con certeza
había sido vendido antes de nacer al Archidemonio por su madre bruja,
adquirió una nueva negrura, pues excedía a todos los demás hechiceros en la
profundidad y maldad de su abandono.
Despertando del sopor y los sueños producidos por el jugo de la amapola
negra, el rey Adompha se levantó en las horas muertas y estancadas que van
de la salida de la luna a la aurora. El palacio a su alrededor estaba silencioso
como un cementerio, pues sus ocupantes habían cedido al sopor nocturno
inducido por el vino, las drogas y el aguardiente. Alrededor del palacio dormían
los jardines y la ciudad de Loithé, bajo las lentas estrellas de los tranquilos
cielos meridionales. Adompha y Dwerulas acostumbraban visitar el recinto de
altas murallas a aquellas horas, con poco temor de ser seguidos u observados.
Adompha salió, deteniéndose brevemente para iluminar con el cubierto ojo
de su linterna de negro bronce la cámara en penumbra que estaba contigua a
la suya. La habitación había estado ocupada por Thuloneah, su odalisca
favorita, durante el, pocas veces igualado, período de ocho noches, pero sin
sorpresa ni desconcierto vio que el lecho de desordenadas sedas estaba ahora
vacío. Esto le confirmó que Dwerulas le había precedido al jardín. Y supo,
además, que no había ido ociosamente ni de vacío.
El recinto del palacio, rodeado por todas partes por sombras continuas,
parecía mantener aquel secreto que el rey prefería. Llegó junto a las cerradas
puertas de bronce de la enorme pared de granito y emitió, cuando se
acercaba, un fuerte silbido parecido al de una cobra. En respuesta a la subida
y bajada de este silbido, la puerta se abrió silenciosamente hacia dentro y se
cerró a su espalda, también en silencio.
167
El jardín, plantado y cultivado en privado, y separado por el techo metálico
de las esferas del cielo, estaba iluminado únicamente por un extraño globo
ardiente que colgaba en su centro en medio del aire. Adompha contempló este
globo con horror, porque su naturaleza y origen le eran desconocidos.
Dwerulas pretendía que había salido del infierno en una medianoche sin luna y
por su voluntad, que levitaba debido al poder infernal y que se alimentaba de
las incesantes llamas de aquel clima en que los frutos de Thasaidón adquiren
un tamaño fuera de lo normal y un sabor encantado. Despedía una luz
sanguínea en la que el jardín temblaba y se agitaba, como visto a través de
una luminosa neblina de sangre. Incluso en las lúgubres noches de invierno, el
globo despedía un fuerte calor y nunca se apartaba de su extraña suspensión,
aunque no tenía ningún soporte visible; bajo él, el jardín florecía malignamente,
lozano y exuberante como cualquier parterre del círculo profundo.
Indudablemente, ningún sol terrestre podría haber producido los frutos de
aquel jardín, y Dwerulas decía que sus semillas eran del mismo origen que el
globo. Había troncos pálidos y bifurcados que se lanzaban hacia arriba como
queriendo desgajarse del suelo, desplegando hojas inmensas como las
oscuras y nervudas alas de los dragones. Había flores del color del amaranto,
tan anchas como bandejas y sostenidas
por tallos del grueso de un brazo que temblaban continuamente.
Y había muchas otras plantas diversas, extrañas como los siete infiernos y
sin otra característica común que los injertos que Dwerulas había implantado
aquí y allá con sus innaturales y hechiceras artes.
Aquellos injertos eran diversos miembros y partes de seres humanos.
Habilidosamente, y con un éxito constante, el mago los había unido a las
brotes, mitad vegetales, mitad animales, sobre los que después vivieron y
crecieron, sorbiendo una savia parecida al íchor de los demonios. Así eran
preservados los recuerdos, cuidadosamente escogidos, de una multitud de
personas que habían provocado el disgusto o el aburrimiento del rey o de
Dwerulas. Sobre los troncos de palmeras, bajo el follaje plumoso, colgaban en
racimos las cabezas de los eunucos, como enormes dátiles oscuros. Una
desnuda enredadera sin hojas tenía por flores las orejas de soldados
castigados. Cactos deformes tenían como fruta pechos de mujeres, o sus
cabellos como hojas. Extremidades o torsos completos habían sido unidos con
monstruosos árboles. Algunas de las gigantescas hojas del tamaño de una
bandeja portaban corazones palpitantes y ciertas flores más pequeñas tenían
en el centro ojos que todavía se abrían y cerraban entre las pestañas. Otros
injertos eran demasiado obscenos o repelentes para ser relatados.
Adompha avanzó entre las híbridas plantas que se agitaban y susurraban
ante su proximidad. Las cabezas parecieron tenderse ligeramente hacia él, las
orejas se agitaron, los pechos se estremecieron un poco, los ojos se dilataban
o se entornaban como si vigilasen su avance. Sabía que aquellos restos
humanos vivían únicamente con la perezosa vida de las plantas, compartiendo
únicamente su actividad subanimal. Las había considerado como un placer
estético curioso y mórbido, había encontrado en ellas la infalible atracción de
cosas enormes y sobrenaturales. Ahora, por primera vez, pasó entre ellas con
un lánguido interés. Comenzó a vislumbrar el momento fatal en que el jardín,
168
con todos sus nuevos prodigios, no ofrecía ya un refugio para su inexorable
aburrimiento.
En el centro del extraño vergel, donde un espacio circular todavía estaba
vacío entre las apiñadas plantas, Adompha se acercó a un montón de tierra
arcillosa recién excavada. A su lado, completamente desnuda, pálida y con
aspecto de estar muerta, yacía la odalisca Thuloneah. Cerca de ella habían
sido depositados varios cuchillos y otros utensilios, junto con redomas de
bálsamos líquidos y de viscosas gomas que Dwerulas utilizaba para sus
injertos y que había sacado de una bolsa de cuero. Una planta conocida como
el dedaim, de tronco bulboso, pulposo y de color blanco y tirando a verde, de
cuyo centro irradiaban varias ramas sin hojas que recordaban reptiles, dejaba
caer de cuando en cuando sobre el pecho de Thuloneah una gota de un líquido
amarillo-rojizo procedente de unas incisiones practicadas en su suave corteza.
Dwerulas apareció por detrás del túmulo arcilloso con la brusquedad de un
demonio emergiendo de su caverna subterránea. En sus manos sostenía el
pico con el que acababa de terminar de cavar un agujero profundo y semejante
a una tumba. Comparado con el porte y estatura reales de Adompha; no
parecía más que un enano envejecido. Su aspecto mostraba todas las señales
de una edad inmensurable, como si
los polvorientos siglos hubiesen deseado su carne y sorbido la sangre de
sus venas. Sus ojos resplandecían en el fondo de órbitas semejantes a fosas,
sus rasgos eran negros y resecos como los de un cadáver muerto hacía largo
tiempo, su cuerpo engarfiado como un milenario cedro del desierto. Siempre
estaba inclinado, de forma que sus brazos largos y huesudos llegaban casi
hasta el suelo. Como siempre, Adompha se sintió maravillado por la
demoniaca fuerza de aquellos brazos, maravillado de que Dwerulas manejase
tan rápidamente aquel pesado pico y de que hubiese podido llevar sin ayuda
humana hasta el jardín las cargas de aquellas víctimas cuyos miembros
utilizara en sus experimentos. El rey nunca se había dignado asistir a tales
trabajos, sino que, después de indicar de tiempo en tiempo las personas cuya
desaparición no le desagradaría en absoluto, no había hecho más que
observar y supervisar el barroco
jardín.
—¿Está muerta?—preguntó Adompha, observando sin emoción alguna los
voluptuosos miembros y cuerpo de Thuloneah.
—No—dijo Dwerulas, con voz tan dura como el herrumbroso gozne de un
ataúd—, pero le he administrado el todopoderoso y adormecedor jugo del
dedaim. Su corazón late impalpablemente y su sangre fluye con la lentitud de
ese mezclado líquido. No se despertará..., excepto como una parte de la vida
del jardín, compartiendo su oscura cadencia. Ahora, espero vuestras
instrucciones. ¿Qué parte... o partes?
—Sus manos eran muy hábiles —dijo Adompha como murmurando en voz
alta en respuesta a la pregunta apenas formulada—. Conocían las sutiles
formas del amor y eran diestras en todas las artes amorosas. Me gustaria que
conservases sus manos.... pero nada más.
La singular y mágica operación había sido completada. Las bellas, finas y
alargadas manos de Thuloneah, limpiamente cortadas por las muñecas, fueron
169
unidas, sin apenas señal de la sutura, a los pálidos y podados extremos de las
dos ramas más altas del dedaim. En este proceso, el brujo empleó la goma de
plantas infernales y había invocado repetidamente los curiosos poderes de
ciertos genios subterráneos, según acostumbraba a hacer en tales ocasiones.
Los brazos semivegetales se tendieron ahora hacia Adompha con sus manos
humanas, como en ademán de súplica. El rey sintió que su viejo interés en la
horticultura de Dwerulas se reavivaba, una extraña excitación se despertó en él
ante la mezcla de lo bello y lo grotesco en la planta injertada. Al mismo tiempo
su carne volvió a vivir los sutiles ardores de noches
pasadas..., porque las manos estaban cargadas de recuerdos.
Se había olvidado por completo del cuerpo de Thuloneah, que yacía cerca
de él con los brazos mutilados. Despertado de su ensoñación por el brusco
movimiento de Dwerulas, se volvió y vio al mago inclinarse sobre la muchacha
inconsciente, que no se había movido durante el proceso de la operación. La
sangre todavía manaba de los muñones de sus muñecas, formando charcos
sobre la oscura tierra. Dwerulas, con ese vigor innatural que envolvía todos sus
movimientos, cogió a la odalisca en sus nervudos brazos y la subió con
facilidad. Tenía el aire de un trabajador que continúa una tarea interrumpida,
pero pareció vacilar antes de arrojarla al agujero que le serviría de tumba. Allí,
durante las estaciones calentadas e iluminadas por el globo traído del infierno,
su cuerpo oculto, al pudrirse, alimentaría las raíces de aquella planta anómala
que tenía sus propias manos como injerto. Parecía como si fuese remiso a
desprenderse de su voluptuosa carga. Adompha, que le observaba con
curiosidad, fue consciente, como nunca lo había sido antes, de la siniestra
maldad, de la lujuria que fluía del jorobado cuerpo de Dwerulas y de su
torcidas extremidades, como un hedor todopoderoso.
Aunque él mismo había caído profundamente en todo tipo de iniquidades,
el rey sintió una vaga repulsión. Dwerulas le recordaba un insecto horroroso
que había sorprendido una vez dedicado a sus vampíricas actividades.
Recordó cómo había aplastado al insecto con una piedra..., y al hacerlo
concibió una de esas inspiraciones atrevidas y repentinas que siempre le
habían impulsado a una acción igualmente brusca. Se dijo a sí mismo que no
había venido al jardín con aquella idea, pero la oportunidad era demasiado
urgente y perfecta para dejarla pasar. En aquel momento, el mago le daba la
espalda y sus brazos estaban ocupados por su pesada y hermosa carga.
Agarrando el pico de hierro, Adompha lo dejó caer sobre el pequeño y seco
cráneo de Dwerulas con una fuerza bastante considerable, heredada de
antepasados heroicos y piratas. El enano, sujetando a Thuloneah, se derrumbó
en la profunda fosa.
Preparando el pico por si fuese necesario un segundo golpe, el rey esperó,
pero no hubo ningún sonido ni movimiento provenientes de la tumba. Sintió
cierta sorpresa de haber vencido con tanta facilidad al formidable mago, de
cuyos poderes sobrehumanos estaba casi convencido, y una cierta sorpresa
también ante su propia temeridad. Después, tranquilizado por su triunfo, el rey
pensó que podría intentar un experimento propio, puesto que creía haber
adquirido gran parte de la habilidad y conocimientos de Dwerulas por medio de
la observación. La cabeza de Dwerulas formaría una adición apropiada y única
en una de las plantas del jardín. Sin embargo, después de echar un vistazo al
interior de la fosa, sé vio obligado a abandonar la idea, porque vio que había
170
golpeado demasiado bien y reducido la cabeza del hechicero a un estado en el
que sería inútil para su experimento, puesto que tales injertos requerían una
cierta integridad de la cabeza o miembro humano.
Reflexionando, no sin disgusto, en la inesperada fragilidad de los cráneos
de los hechiceros, que se dejaban aplastar con tanta facilidad como las
cáscaras de los huevos, Adompha comenzó a rellenar la fosa con arcilla. El
cuerpo de Dwerulas y la acurrucada forma de Thuloneah bajo él fueron pronto
cubiertos por los blandos y frágiles terrones, mientras compartían una misma
inmovilidad. El rey, que había llegado a temer a Dwerulas en el fondo de su
corazón, fue consciente de un profundo alivio cuando pisoteó la tumba
fuertemente y la igualó con el suelo que la rodeaba. Se dijo a sí mismo que
había hecho bien, porque los conocimientos del mago habían llegado a incluir
últimamente demasiados secretos regios, y un poder como el suyo, fuese
natural o proveniente de regiones ocultas, nunca era completamente
compatible con el seguro dominio y el prolongado imperio de los reyes.
En la corte del rey Adompha y en la marítima ciudad de Loithé, la
desaparición de Dwerulas se convirtió en motivo de mucha especulación, pero
poca investigación. Las opiniones sobre si era al rey Adompha o al demonio
Thasaidón a quien había que estar agradecido por una desaparición tan
saludable estaban divididas y, en consecuencia, tanto el rey de Sotar como el
señor de los siete infiernos fueron más temidos y respetados que antes. Sólo
los más indomables entre los hombres y los demonios podían soportar a
Dwerulas, del que se decía que había vivido durante todo un milenio sin dormir
ni una sola noche, llenando todas sus horas con iniquidades y hechicerías de
una negrura subtartárea.
Después de la inhumación de Dwerulas, un vago sentimiento de miedo y
terror, que no podía explicarse por completo, había impedido al rey visitar el
cerrado jardín. Sonriendo impasiblemente ante los salvajes rumores de la
corte, continuó su búsqueda de nuevos placeres y sensaciones extrañas y
violentas. Sin embargo, en esto tuvo poco éxito, pues parecía como si todos
los senderos, incluso los más extravagantes y tortuosos, condujesen
únicamente a los ocultos precipicios del aburrimiento. Apartándose de extraños
amores y crueldades, de extravagantes pompas y enloquecedoras músicas, de
los afrodisiacos aromas de flores traídas de muy lejos, de los pechos,
extrañamente formados, de muchachas exóticas, recordó con un nuevo deseo
aquellas formas florales semianimadas que Dwerulas había dotado con los
más provocativos encantos de las mujeres.
Así pues, una noche, en la hora media entre la llegada de la luna y la del
sol, cuando todo el palacio y la ciudad de Loithé estaban sumergidos en un
ebrio sopor, el rey abandonó a su concubina y se dirigió al jardín que era ahora
secreto para todos los hombres, excepto para él mismo.
En contestación al silbido de cobra, que era lo único que podía activar su
astuto mecanismo, la puerta se abrió ante Adompha y se cerró detrás de él.
Cuando aún se estaba cerrando, se dio cuenta de que un cambio singular
había sobrevenido en el jardín durante su ausencia. El misterioso globo
colgado en medio del aire ardía con una luz más sangrienta, con la radiación
más tórrida, como si estuviese avivado por airados demonios; las plantas, que
habían crecido excesivamente en altura y estaban recubiertas y camufladas
171
por un follaje más espeso que el que habían ostentado anteriormente,
permanecían inmóviles en una atmósfera que era como el caliente aliento de
algún rojo infierno.
Adompha vaciló, dudoso del significado de aquellos cambios. Se acordó de
Dwerulas por un momento, recordando ciertos prodigios inexplicables y
hazañas nigrománticas conseguidas por el mago..., y se estremeció
ligeramente. Pero había matado a Dwerulas, enterrándolo con sus propias y
reales manos. El creciente calor y brillantez del globo, el excesivo crecimiento
del jardín, se debían sin duda a algún proceso natural incontrolado.
Presa de una fuerte curiosidad, el rey inhaló el sofocante perfume que llegó
asaltando su olfato. La luz deslumbraba sus ojos. llenándole con extraños y
nunca vistos colores; el color le golpeaba como saliendo del solsticio de un
verano infernal. Creyó oír voces, al principio casi inaudibles, pero subiendo
hasta convertirse en un murmullo semiarticulado que le sedujo con una dulzura
extraterrestre. Al mismo tiempo, pareció contemplar, entre la vegetación
inmóvil y en rápidas ojeadas, los miembros medio velados de unas bailarinas,
miembros que no pudo identificar como ninguno de los injertos hechos por
Dwerulas.
Atraído por el encanto del misterio y presa de una vaga intoxicación, el rey
se adentró en el laberinto proveniente del infierno. Cuando se acercó, las
plantas retrocedieron suavemente y se apartaron a ambos lados para permitirle
el paso. Como en una mascarada arbórea, parecían ocultar sus injertos
humanos tras el manto de su reciente follaje. Después, cerrándose tras
Adompha, arrojaron su disfraz, revelando fusiones más extrañas y anómalas
que las que él recordaba. Cambiaban a su alrededor de instante en instante
como formas de delirio, de forma que nunca estaba completamente seguro de
qué parte de su apariencia era árbol y flor y cual mujer y hombre. El balanceo
de un follaje convulso y las contorsiones de cuerpos y extremidades rebeldes
se turnaban. Después, por alguna transición imposible de distinguir, pareció
como si ya no estuviesen afianzados en el suelo, sino que se movían a su
alrededor sobre pies fantásticos y vagos, formando círculos cada vez más
grandes, como los bailarines de algún amenazador festival.
Una vez y otra Adompha recorrió las formas que eran a la vez florales y
humanas, hasta que la vertiginosa locura de su movimiento provocó un vértigo
semejante en su cerebro. Oyó el rumor de un bosque azotado por la tormenta,
junto con el clamor de unas voces familiares que le llamaban por su nombre,
que maldecían y suplicaban, se burlaban y pedían, miles de voces de
guerreros, consejeros, esclavos, cortesanos, castrados o amantes. Por encima
de todas, el sanguíneo globo resplandecía con una refulgencia cada vez más
maligna y siniestra, con un ardor casi más insoportable. Era como si toda la
vida del jardín girase, se elevase y llamease estáticamente hasta llegar a
alguna culminación infernal. El rey Adompha había perdido todo recuerdo de
Dwerulas y su oscura magia. En sus sentidos ardía el mismo ardor de la esfera
salida del infierno y parecía compartir el movimiento y éxtasis delirante de
aquellas oscuras formas que le rodeaban. Por su sangre subió un líquido
enloquecedor, ante él revolotearon las vagas imágenes de placeres que nunca
había conocido ni sospechado, placeres en los que traspasaría con mucho los
límites impuestos a las sensaciones de los mortales.
172
Entonces, entre aquella fantasmagoría que se arremolinaba, oyó el chirrido
de una voz tan dura como los goznes herrumbrosos de la cubierta de un
sarcófago. No pudo comprender las palabras, pero, como si hubiese sido
pronunciado algún conjuro ordenando la inmovilidad, todo el jardín adquirió
instantáneamente un aspecto tranquilo y silencioso. El rey se quedó
completamente estupefacto, ¡porque la voz había sido la de Dwerulas! Miró a
su alrededor salvajemente, asombrado y confuso, viendo únicamente las
inmóviles plantas con su manto de profuso follaje. Ante él sobresalía una que
consiguió reconocer como el dedaim, aunque su tronco en forma de bulbo y
sus ramas alargadas habían emitido una enmarañada masa de filamentos
oscuros, parecidos a cabellos.
Muy lenta y suavemente, las dos ramas superiores del dedaim
descendieron hasta que sus puntas estuvieron al mismo nivel del rostro de
Adompha. Las esbeltas y alargadas manos de Thuloneah emergieron de su
follaje y comenzaron a acariciar las mejillas del rey, con aquella habilidad
amatoria que todavía recordaba. En el mismo momento, vio que la espesa
maraña de cabellos sobre el ancho y llano extremo del tronco del dedaim se
separaba y, como saliendo de unos hombros jorobados, la pequeña y reseca
cabeza de Dwerulas se elevó hasta encontrarse a su altura... Mientras
contemplaba con un vacío horror el cráneo aplastado y cubierto por coágulos
de sangre, los rasgos resecos y ennegrecidos como por siglos, los ojos que
resplandecían en oscuras fosas como brasas sobre las que soplasen los
demonios, Adompha tuvo la confusa impresión de que una muchedumbre se
lanzaba sobre él desde todas partes. En aquel jardín de enloquecidas fusiones
y transmutaciones mágicas no había ya ningún árbol. A su alrededor, en el
ardiente aire, nadaban rostros que recordaba demasiado bien, rostros
contorsionados ahora por una maligna rabia y un mortal deseo de venganza.
Por una ironía que sólo Dwerulas hubiese podido concebir, los suaves dedos
de Thuloneah continuaron acariciándole, mientras sentía los tirones de
innumerables manos que convertían sus vestiduras en harapos y desgarraban
su carne con las uñas.
EL VIAJE DEL REY EUVORAN
La corona de los reyes de Ustaim estaba fabricada únicamente con los
materiales más singulares que pudieron ser encontrados. El oro de su círculo,
mágicamente esculpido, fue extraido de un gigantesco meteoro que había
caído en la meridional isla de Cyntrom, sacudiendo la isla de costa a costa con
un desastroso terremoto; este oro era más duro y brillante que ningún otro
proveniente de la tierra y su color pasaba del rojo de una llama al amarillo de
las lunas jóvenes. Llevaba engarzadas trece piedras preciosas, cada una de
las cuales era única y sin igual, ni siquiera en la fábula. Estas joyas eran una
maravilla de contemplar, haciendo brillar el círculo con extraños e inquietos
fuegos y con fulguraciones tan terribles como los ojos del basilisco. Pero más
maravilloso que todo lo demás era el pájaro gazolba disecado que formaba la
superestructura de la corona, que se agarraba al círculo con sus aceradas
garras por encima del entrecejo del que la llevaba y se erguía
majestuosamente con su resplandeciente plumaje verde, violeta y bermellón.
173
Su pico era del tono del bronce bruñido, sus ojos eran como pequeños
granates negros en órbitas de plata; siete diminutas plumas que parecían de
encaje surgían de su cabeza tan negra como el ébano y una blanca cola caía
en abanico extendido como los rayos de algún blanco sol más allá del círculo.
Según los marineros que le habían matado en una isla casi legendaria más allá
de Sotar, muy al este de Zothique, el gazolba era el último de su especie.
Durante nueve generaciones había rematado la corona de Ustaim y los reyes
le consideraban como el sagrado emblema de sus fortunas y un talismán
inseparable de su realeza, cuya pérdida sería seguida por un terrible desastre.
Euvorán, el hijo de Karpoom, era el noveno que llevaba la corona. Después
de la muerte de Karpoom
debida a una indigestión de angulas rellenas y huevos de salamandra en
gelatina, la había llevado soberbia y magníficamente, durante dos años y diez
meses. En todas las ocasiones oficiales, recepciones y concesiones diarias de
audiencias públicas y de administración de justicia, había agraciado la frente
del joven rey, confiriéndole una grave majestad a los ojos de los que le
contemplaban. Además, había servido para ocultar el lamentable desarrollo de
una temprana calvicie .
Sucedió, a finales del otoño del tercer año de su reinado, que el rey
Euvorán se levantó de un suculento desayuno de doce platos y doce vinos y se
dirigió, según era su costumbre, al salón de justicia, que ocupaba todo un ala
de su palacio en la ciudad de Aramoam, que, construida en mármol de varios
colores, contemplaba desde las colinas cubiertas por palmeras el arrugado
azul del océano Oriental.
Muy bien fortificado por su desayuno, Euvorán se sentía dispuesto para
desenredar la más complicada madeja de la legalidad y el crimen y estaba
asimismo dispuesto a determinar un rápido castigo para todos los
malhechores. A su lado, a la derecha de su trono de marfil, esculpido en forma
de kraken, permanecía un verdugo apoyado sobre una gigantesca maza de
cabeza de plomo que había sido templada hasta obtener la dureza del hierro.
Con esta maza, muy a menudo fueron rotos instantáneamente los huesos de
los ofensores más flagrantes, o sus cerebros habían sido esparcidos en
presencia del rey sobre un suelo que estaba cubierto por arena negra. Y al
lado izquierdo del trono, un torturador profesional se ocupa continuamente con
los tornillos y poleas de ciertos terribles instrumentos de tortura, como para
avisar de su destino a todos los que cometiesen alguna fechoría. Las roscas
de aquellos tornillos y los tensores de aquellas poleas no siempre estaban
ociosos y los
hechos metálicos de las máquinas no siempre estaban vacíos.
Ahora bien, aquella mañana los policías de la ciudad llevaron ante el rey
Euvorán sólo unos cuantos ladronzuelos y sospechosos de vagabundear y no
había casos de felonía tales que hubiesen hecho necesario el descenso de la
maza o la utilización de los instrumentos de tortura. Así pues, el rey, que había
estado esperando una sesión placentera, se sintió defraudado y desilusionado
e interrogó con mucha severidad a los pequeños culpables que estaban ante
él, intentando extraer de cada uno, por turnos, una admisión de algún crimen
más grave que aquel de que se les acusaba. Pero parecía que los ladrones
eran inocentes de todo lo que no fuera robar y los vagabundos no eran
174
culpables de nada peor que vagabundear, y Euvorán comenzó a pensar que la
mañana no ofrecería demasiado entretenimiento. Porque, legalmente, los
azotes eran el castigo más pesado que podía imponer a aquellos delincuentes
de poca monta.
—¡Llevaos de aquí a estos bribones! —gritó a los oficiales mientras su
corona temblaba con la indignación y el alto pájaro gazolba parecía asentir e
inclinarse—. Sacadlos de aquí porque ensucian mi presencia. Dadles a cada
uno cien azotes con la dura madera del sauce sobre las plantas desnudas de
los pies, sin olvidarse de los talones. Después expulsadlos de Aramoam hacia
los terrenos donde viven los exiliados y pinchadlos con tridentes de hierro al
rojo vivo si se demoran cuando se arrastren hacia allí.
Entonces, y antes de que los oficiales pudiesen obedecerle, entraron en el
salón de justicia dos policías rezagados arrastrando entre ellos a un individuo
peculiar y muy estrafalario, con los ganchos de largo mango y muchas puntas
que se usaban en Aramoam para la captura de malhechores y sospechosos. Y
aunque los ganchos estaban aparentemente clavados no sólo en los sucios
harapos con los que iba vestido. sino también en su carne, el prisionero
saltaba constantemente como si fuese una cabra y sus captores se veían
obligados a seguirle en estas vivaces y poco dignas cabriolas, de forma que
los tres ofrecían un aspecto de saltimbanquis. El increíble personaje se detuvo
ante Euvorán con una evolución final en la que los oficiales fueron arrastrados
por el aire como las colas de un cometa. El rey lo contemplaba asombrado y
no le causó buena impresión la singular agilidad con que aterrizó sobre el
suelo, alterando el apenas recobrado equilibro de los policías, que cayeron
cuan largos eran sobre el suelo ante el rey.
—¡Eh! ¿Qué tenemos aquí ahora?—dijo el rey con voz amenazadora.
—Señor, es otro vagabundo—replicaron los oficiales sin aliento, cuando
hubieron recobrado una postura inclinada más respetuosa—. Hubiese
atravesado Aramoam por la avenida principal de la forma que acabáis de
contemplar. sin detenerse y sin tan siquiera disminuir la altitud de sus saltos, si
no lo hubiésemos detenido.
—Tal conducta es altamente sospechosa —dijo Euvorán lleno de
esperanza—. Prisionero, declara tu nombre, natividad y ocupación, y los
infames crímenes de que sin duda alguna era culpable.
El cautivo, que era bizco, parecía contemplar a Euvorán, al macero real y al
torturador y sus instrumentos todos de una simple mirada. Era feo hasta un
grado extravagante, su nariz, orejas y demás rasgos poseían una movilidad
innatural y continuamente hacía muecas, de forma que su sucia barba se
agitaba y enroscaba como las algas en un pozo hirviendo.
—Tengo muchos nombres—replicó con voz insolente cuyo tono era
particularmente desagradable para Euvorán, haciéndole doler los dientes como
cuando se escucha el rechinar del metal sobre el vidrio—. En cuanto a mi
natividad y ocupación, saberlos, oh, rey no te servirá de mucho.
—Por Sirrah, que eres mal hablado. Contesta o serán lenguas de hierro al
rojo las que te interrogarán —rugió Euvorán.
175
—Sabe pues que soy un nigromante y nací en ese reino donde las auroras
y el ocaso vienen al mismo tiempo y la luna es tan brillante como el sol.
—¡Vaya! ¡Un nigromante!—resopló el rey—. ¿No sabes que la magia es
una ofensa capital en Ustaim? En verdad, que encontraremos medios para
disuadirte de la práctica de tales infamias.
A una señal de Euvorán, los oficiales arrastraron a su cautivo hacia los
instrumentos de tortura. Para gran sorpresa suya, en vista de su primitiva
movilidad permitió que lo encadenasen en posición supina sobre la cama de
hierro que producía un considerable alargamiento de las extremidades de sus
ocupantes. El oficial ingeniero de aquellos milagros comenzó a hacer funcionar
las palancas y la cama se alargó poco a poco, con un seco chirrido, hasta que
pareció que las articulaciones del prisionero se descoyuntarían. Su estatura fue
aumentando de pulgada en pulgada, y aunque después de cierto tiempo había
ganado más de medio cúbito a causa de la extensión, no pareció experimentar
ninguna incomodidad; para estupefacción de todos los presentes, se hizo
evidente que la elasticidad de sus brazos, piernas y cuerpo estaba más allá de
la extensibilidad del propio potro, que ya había llegado a su último límite.
Al ver este prodigio todos quedaron en silencio y Euvorán se levantó de su
asiento y se acercó al potro, como dudando de sus propios ojos, que
testificaban una cosa tan anormal. El prisionero le dijo:
—Sería mejor que me liberaras, oh rey Euvorán.
—¿Eso dices? —gritó el rey lleno de ira—. Sin embargo, ésa no es la forma
como tratamos a los felones en Ustaim.
E hizo un gesto privado al verdugo, que se acercó rápidamente, levantando
su masiva maza de cabeza de plomo.
—Caiga sobre tu propia cabeza—dijo el mago, y se levantó
instantáneamente del lecho de hierro, rompiendo las ligaduras que le sujetaban
como si hubiesen sido cadenas de hierba. Después, irguiéndose con la terrible
altura que las vueltas del potro le había dado, señaló con su largo dedo índice,
oscuro y seco como el de una momia, la corona del rey; simultáneamente,
pronunció una palabra extraña, estridente y horrible como el gemido de las
aves migratorias que pasan la noche dirigiéndose hacia costas desconocidas.
Y como en respuesta a aquella palabra, sobre la cabeza de Euvorán se oyó el
fuerte y brusco aletear de unas alas; el rey sintió cómo su frente era aligerada
del benéfico y acostumbrado peso de la corona. Una sombra cayó sobre él y
vio, y todos los presentes, al pájaro gazolba disecado en el aire, aquel mismo
que había sido muerto hacía más de doscientos años por unos marineros en
una isla remota. Las alas del pájaro, un esplendor viviente, estaban extendidas
como para volar y todavía llevaba en sus garras de acero el extraño círculo de
la corona. Se mantuvo un rato revoloteando sobre el trono, mientras el rey lo
contemplaba con un espanto y una consternación sin palabras. Después, con
un chasquido metálico, su blanca cola se desplegó como los rayos de un sol
volador, voló velozmente por las puertas abiertas Y
salió de Aramoam en la luz de la mañana, dirigiéndose hacia el mar.
Detrás salió el nigromante con grandes botes y saltos como los de una
cabra y nadie intentó detenerle. Pero los que le vieron partir de la ciudad
176
juraban que fue hacia el norte, siguiendo la línea del Océano, mientras que el
pájaro voló directamente hacia el este, como dirigiéndose hacia la isla medio
fabulosa donde había nacido. A partir de entonces, el nigromante no volvió a
ser visto en Ustaim, como si de un solo salto se hubiese marchado a otros
reinos. Pero la tripulación de una galera mercante de Sotar que llegó después
a Aramoam, contó que el pájaro gazolba había pasado por encima de ellos a
media mañana, una gloria de varios colores volando continuamente hacia las
fuentes de la primavera del día. Y dijeron que la corona de oro de color
variable, con sus trece gemas sin igual, estaba todavía en las garras del
pájaro. Aunque durante largo tiempo habían traficado en los archipiélagos
maravillosos viendo muchos prodigios, consideraban éste como un portento
raro y sin precedentes.
El rey Euvorán, tan extrañamente despojado de aquel avícola adorno y con
su calvicie rudamente expuesta a la mirada de ladrones y vagabundos en el
salón de justicia, era como alguien a quien los dioses han enviado un golpe
repentino. Si el sol se hubiese vuelto negro en el cielo, o las murallas de su
palacio se hubiesen derrumbado sobre él, su pena habría sido apenas mayor.
Porque le parecía que su realeza había volado con aquella corona que era el
emblema y el talismán de sus padres. Además, la cosa era totalmente contra
naturaleza y las leyes de dioses y hombres eran conculcadas al mismo tiempo,
porque nunca anteriormente, en la historia o en la leyenda, había escapado un
pájaro muerto del reino de Ustaim.
Indudablemente, la pérdida era una calamidad horrible, y Euvorán,
habiéndose puesto un voluminoso turbante de brocado púrpura, tomó consejo
con sus ministros más sabios en relación al dilema de estado que había
surgido de aquella forma. Los ministros no se sentían menos preocupados y
perplejos que el rey, porque el pájaro y el círculo eran irreemplazables.
Mientras tanto, el rumor de esta desgracia se había esparcido por Ustaim y el
país se llenó de dudas y confusión lamentables, y algunos comenzaron a
murmurar a escondidas de Euvorán, diciendo que nadie podía ser el legítimo
gobernante de aquel país sin la corona del gazolba.
Entonces, y como era costumbre de los reyes en tiempos de exigencia
nacional, Euvorán se encaminó al templo donde habitaba el dios Geol, que era
un dios terrestre y la principal deidad de Aramoam. Solo, con la cabeza
descubierta y descalzo según estaba ordenado por la ley de la jerarquía, entró
en el oscuro adytum donde la imagen de Geol, con una gran barriga y hecha
en cerámica del color de la tierra, se recostaba eternamente sobre su espalda
y contemplaba las partículas de un estrecho rayo de luz solar que penetraba
por una ranura en la pared. Y cayendo sobre el polvo que se había reunido con
los siglos alrededor del ídolo, el rey rindió homenaje a Geol y le imploró un
orácuio que le iluminase y le guiase en su necesidad. Tras una pausa, del
vientre del dios salió una voz, como si un estruendo subterráneo se hubiese
articulado, y dijo al rey Euvorán:
—Vete a buscar al gazolba en aquellas islas que se encuentran bajo el sol
oriental. Allí, oh rey, en las lejanas costas de la aurora, verás de nuevo al
pájaro viviente que es el símbolo y la fortuna de tu dinastía, y allí, con tu propia
mano, matarás al pájaro.
177
Euvorán se sintió muy consolado por este oráculo, puesto que las
enseñanzas del dios eran consideradas como infalibles. Y le pareció que el
oráculo implicaba en términos claros que recobraría la corona perdida de
Ustaim, que tenía al reanimado pájaro como superestructura. Así pues,
volviendo al palacio real, envió a buscar a los capitanes de sus mejores naves
de guerra, que estaban ancladas en el tranquilo puerto de Aramoam, y les
ordenó hacer inmediatamente provisiones para un largo viaje hacia el este,
hacia los archipiélagos de la mañana.
Cuando todo estuvo listo, el rey Euvorán subió a borde del buque insignia
de la fiota, que era una impresionante cuatrirreme con remos de maderas
preciosas y velas de ricas telas fuertemente tejidas y teñidas de un escarlata
amarillento y con un largo estandarte en el mástil mayor, que mostraba al
gazolba con sus colores naturales sobre un campo de azul cobalto. Los
remeros y marineros de la cuatrirreme eran poderosos negros del norte y los
soldados que la tripulaban eran fieros mercenarios de Xylac, al oeste, y el rey
tomó con él a bordo a varias de sus concubinas, bufones y otros servidores,
además de una amplia reserva de licores y viandas singulares, de forma que
no le pudiese faltar nada durante el viaje. Acordándose de la profecía de Geol,
el rey se armó con una ballesta y un carcaj lleno de flechas con plumas de loro
y también llevó una honda de piel de león y una cerbatana de bambú negro
que descargaba diminutos dardos envenenados.
Parecía que los dioses favorecían el viaje, porque la mañana de su partida
sopló con fuerza el viento del oeste, y la flota, que contaba con quince navíos,
fue empujada, con las velas hinchadas, hacia el sol que salía del mar. Los
clamores y gritos de despedida del pueblo de Euvorán sobre los muelles
pronto fueron acallados por la distancia, y las casas de mármol de Aramoam,
sobre sus cuatro colinas cubiertas de palmeras, fueron ahogadas en aquel
blanco azulina disolviéndose rápidamente que era la línea de la costa de
Ustaim. A partir de entonces, y por muchos días, las proas de madera de hierro
de las galeras hendieron un mar de color índigo suavemente revuelto que se
extendía ininterrumpidamente por todos lados bajo un cielo sin nubes azul
oscuro.
Confiando en el oráculo de Geol, aquel dios terrestre que nunca había
abandonado a su padres, el rey se divertía según era su costumbre, y
reclinándose bajo un dosel color azafrán en la popa de la cuatrirreme,
paladeaba en una copa de esmeralda los vinos y licores que habían estado en
las bodegas de su palacio, almacenando el color de soles antiguos y más
ardientes donde había caído ya la negra escarcha del olvido. Y se reía con las
tonterías de sus bufones, de inagotables chistes antiguos que habían
provocado la risa de otros reyes en los continentes antiguos perdidos en el
mar. Y sus mujeres le divertían con obscenidades que eran más antiguas que
Roma o Atlantis. Y siempre conservaba a mano, al lado de su lecho, las armas
con las que esperaba cazar y volver a matar al gazolba, según el oráculo de
Geol.
Los vientos fueron constantes y favorables y la flota continuó su avance,
con los grandes remeros negros cantando alegremente a los remos, las
suntuosas velas golpeándose fuertemente con el viento, y los largos
gallardetes flotando al aire como llamas enhiestas. Después de dos semanas
llegaron a Sotar, cuyas bajas costas cubiertas de casia y sagú formaban una
178
barrera de cien leguas de norte a sur en el mar, y se detuvieron en Loithé, su
principal puerto, para preguntar por el gazolba. Se rumoreaba que el pájaro
había pasado sobre Sotar y varias personas les dijeron que un habilidoso
hechicero de aquella isla, llamado Iflibos, lo había atraído gracias a su magia,
encerrándolo en una jaula de sándalo. Así pues, el rey desembarcó en Loithé,
considerando que quizá su búsqueda se acercase a su fin, y con algunos de
sus capitanes y soldados se dirigió a visitar a Iflibos, que vivía en un valle
apartado entre las montañas centrales de la isla.
Fue un viaje tedioso y Euvorán se sintió muy disgustado por los
gigantescos y viciosos gusanos de Sotar, que no respetaban la realeza y
estaban siempre insinuándose bajo su turbante. Cuando, después de algún
retraso y divagaciones por la espesa jungla, llegó a la casa de Iflibos en un alto
y peligroso acantilado, vio que el pájaro era simplemente uno de los buitres de
brillante plumaje nativos de aquella región, que Iflibos había domesticado para
su propia diversión. Por tanto, el rey volvió a Loithé, después de declinar algo
rudamente la invitación del hechicero, que quería mostrarle las poco corrientes
hazañas de caza para las que había entrenado al buitre. Y en Loithé el rey no
se detuvo más que lo necesario para cargar a bordo cincuenta jarros del
soberano aguardiente en que Sotar sobrepasaba a todas las otras islas
orientales. Después, costeando los acantilados y promontorios meridionales,
donde el sol se hinchaba prodigiosamente en cavernas de millas de
profundidad, las naves de Euvorán salieron de Sotar y llegaron, tras muchos
días, a la pocas veces visitada isla de Tosk, cuyos habitantes se parecían más
a gorilas y chimpancés que a los hombres. Euvorán preguntó si sabían algo del
gazolba, recibiendo como respuesta únicamente un castañeteo semejante al
de los monos. Por tanto, el rey ordenó a sus soldados que capturasen a varios
de aquellos salvajes isleños y les crucificasen sobre las palmeras cocoteras
por su falta de civismo. Los soldados persiguieron todo el día a los ágiles
habitantes del lugar entre los árboles y las piedras, que abundaban en la isla,
pero sin capturar ni siquiera a uno de ellos. El rey se contentó con crucificar a
varios de sus soldados por su fallo en cumplir aquella orden y navegó hasta
llegar a los siete atolones de Yumatot, cuyos habitantes eran en su mayor
parte caníbales. Más allá de Yumatot, que era el límite usual de los viajes de
Ustaim por el oriente, los navíos entraron al mar Ilozio y comenzaron a
encontrar costas en parte míticas e islas sólo conocidas por los cuentos.
Sería tedioso relatar las particularidades completas de aquel viaje en el que
Euvoran y sus capitanes fueron siempre hacia el punto donde nace la aurora.
Las extrañas maravillas que encontraron en los archipiélagos detrás de
Yumatot fueron diversas e innumerables, pero en ningún lugar pudieron hallar
una sola pluma como la que había formado parte del plumaje del gazolba y la
extraña gente que poblaba aquellas islas no había visto nunca al pájaro.
Sin embargo, el rey vio muchas bandadas de aves de alas ardientes y
desconocidas que pasaban sobre sus galeras en medio del mar, yendo de un
islote a otro. Desembarcando a menudo, practicó su arquería sobre periquitos
y pájaros lira, o mató a las doradas cacatúas con su cerbatana. Cazó al dido y
al dinornis en costas que por otra parte estaban despobladas. Una vez, en un
mar poblado de rocas desnudas que salían a la superficie, la flota fue asaltada
por poderosos grifos que se lanzaron desde sus nidos construidos en los
acantilados y cuyas alas brillaban como si las plumas fuesen de bronce bajo el
179
sol meridiano y había un fuerte tintineo como de escudos sacudidos en la
batalla. Los grifos, que eran al mismo tiempo feroces y pertinaces, fueron
alejados con mucha dificultad por rocas lanzadas de las catapultas de los
navíos.
Mientras las naves continuaban avanzando hacia el este, por todas partes
había multitud de aves. Pero al atardecer de un día en el cuarto mes después
de su partida de Aramoam, las naves se acercaron a una isla sin nombre que
sobresalía a una milla de altura con acantilados de desnudo y negro basalto, a
cuyo alrededor el mar gritaba con ahogada rabia y en cuyos precipicios no se
veían alas ni se oían voces de pájaros. La isla estaba coronada por
engarfiados cipreses que podrían haber crecido en un cementerio azotado por
el viento y absorbía lúgubremente el atardecer, como si se empapase con un
cuajarón de sangre oscureciéndose. En la parte más alta de los acantilados
había extrañas cuevas con columnas parecidas a las morada de olvidados
trogloditas, pero aparentemente inaccesibles para los hombres, y según todas
las apariencias, las cuevas no estaban ocupadas por ningún tipo de vida,
aunque agujereaban la faz de la isla durante leguas. Euvorán ordenó que sus
capitanes soltaran el ancla, con la intención de buscar un lugar para
desembarcar la mañana siguiente, puesto que en su ansiedad para volver a
encontrar al gazolba no dejaría pasar ninguna isla del océano de la aurora, ni
siquiera la menos probable, sin el debido rastreo y examen.
La oscuridad cayó rápidamente y no había luna, de forma que las naves,
que estaban muy cerca unas de otras, sólo eran visibles por sus linternas.
Euvorán se sentó en su camarote y se dispuso a cenar, sorbiendo el dorado
aguardiente de Sotar entre bocados de mermelada de mango y carne de
fenicóptero. Excepto por una pequeña guardia en cada nave, los marineros y
soldados estaban todos cenando y los remeros comían sus higos y lentejas en
sus bancos. Entonces, un salvaje grito de alarma salió de todos los vigías, el
grito cesó en un instante y todas las enormes embarcaciones se movieron y
tambalearon sobre el agua como si se hubiera posado sobre ellas un peso
monstruoso. Nadie sabía qué sucedía, pero por todas partes imperaba el
desconcierto y la confusión, diciendo algunos que la flota era atacada por
piratas. Aquellos que miraban por las escotillas y agujeros de los remos vieron
que los faroles de sus vecinos habían sido apagados y percibieron en la
oscuridad un bullir y revolotear como formado por nubes bajas, viendo que
pestilentes criaturas negras, del tamaño de un hombre y con alas como los
vampiros, trepaban en miríadas por las filas de remos. Aquellos que se
atrevieron a acercarse a las escotillas abiertas vieron que las cubiertas, los
aparejos y los mástiles estaban cubiertos por aquellas criaturas, que al parecer
tenían hábitos nocturnos y habían bajado a manera de murciélagos de sus
cuevas en la isla.
Después, como cosas de pesadilla, los monstruos comenzaron a invadir las
escotillas y asaltar los puentes, clavando sus infernales garras en los hombres
que se les opusieron. Al causarles gran impedimento sus alas, se les podía
rechazar con lanzas y flechas, pero volvían una y otra vez formando una
espesa turba innumerable, piando con un sonido débil y parecido al de los
murciélagos. Era claro que eran vampiros, porque en cuanto conseguían
arrastrar a un hombre al suelo, tantos como podían conseguir un bocado se
fijaban a él y sin descanso le chupaban la sangre hasta que quedaba poco
180
más que un puñado de huesos. Las cubiertas superiores, que estaban medio
abiertas al cielo, se vieron rápidamente perdidas y sus tripulaciones fueron
vencidas por un odioso enjambre; los remeros gritaron desde sus cubiertas
que el agua del mar estaba entrando por los agujeros de sus remos, al
hundirse más profundamente las naves debido al peso, constantemente en
aumento.
Los hombres de Euvorán lucharon durante toda la noche en las compuertas
y las escotillas contra los vampiros, turnándose cuando se cansaban. Muchos
de ellos fueron capturados y su sangre sorbida ante los ojos de sus
compañeros, en el transcurso de aquella noche, y parecía que los vampiros no
serían muertos con armas mortales, aunque la sangre que habían chupado
salía en tumultuosos surcos de sus cuerpos heridos. Y se arracimaron todavía
más sobre la flota, hasta que las birremes comenzaron a hundirse y los
remeros se ahogaron en las sumergidas cubiertas inferiores de ciertas
trirremes y cuatrirremes.
El rey Euvorán estaba furioso ante este inesperado escándalo que había
interrumpido su cena, y cuando el dorado aguardiente hubo sido derramado y
las fuentes de carnes extrañas estaban por los suelos a causa del violento
cabeceo de la embarcación, quiso
salir de su camarote completamente armado, para hacer llegar a su fin a
aquellos chillones malnacidos. Pero en el instante que giraba la puerta del
camarote para abrirla por completo, se oyó un suave e infernal chillido en las
escotillas a sus espaldas y las mujeres que se hallaban con él comenzaron a
chillar y los bufones a gritar llenos de terror. El rey vio, a la luz de la lámpara,
una cara horrible con los dientes y las fosas nasales de un ratón que se metía
por una de las compuertas del camarote. Intentó rechazar aquel rostro, y
desde ese momento hasta el amanecer luchó contra los vampiros con las
mismas armas que había traído para dar muerte al gazolba; el capitán del
barco, que estaba cenando con él, guardó la otra escotilla con su espalda y las
restantes fueron defendidas por dos de los eunucos del rey, armados con
cimitarras. En esta actividad se vieron favorecidos por la pequeñez de las
escotillas, que, en cualquier caso, apenas hubiesen permitido el libre paso de
sus alados asaltantes. Después de oscuras horas de tediosa y horrible pelea,
la oscuridad se adelgazó con la parda luz del amanecer y los vampiros se
elevaron de las naves formando una negra nube y volvieron a sus cuevas en
los acantilados de una milla de altura de aquella isla sin nombre.
Cuando Euvorán contempló los daños causados en sus orgullosas naves
de guerra, su corazón se llenó de pesar, porque, de los quince navíos, siete se
habían hundido durante la noche, arrastrados al fondo e inundados por
aquellas colgantes hordas de obscenos vampiros, y las cubiertas de las
restantes estaban tan ensangrentadas como si fuesen mataderos, con la mitad
de sus marineros, remeros y soldados yaciendo secos y fláccidos como
pellejos de vino vacíos después del sediento ataque de los murciélagos
gigantes. Las velas y gallardetes estaban convertidos en harapos, y por todas
partes, desde la proa hasta la popa de las galeras de Euvorán, se desprendía
el nauseabundo olor de su fetidez horrible. Por tanto, para que otra noche no
les encontrase de nuevo en la proximidad de aquella isla maldita, el rey ordenó
a los capitanes que quedaban que levaran anclas, y las naves, con el agua del
mar lavando todavía sus cubiertas y algunas con los remeros ahogados
181
todavía en sus puestos en los bancos inferiores, se dirigieron lenta y
pesadamente hacia el este, hasta que las horadadas paredes de la isla
comenzaron a hundirse detrás del océano. De noche no se veía tierra por
ninguna parte, y después de dos días sin haber sido molestados más por los
vampiros llegaron a una isla de coral de superficie muy baja y con una
tranquila laguna en el centro que era frecuentada únicamente por las aves
marinas. Allí, por primera vez, Euvorán se detuvo a reparar sus destrozadas
velas, a achicar el agua de sus escondrijos y a limpiar la sangre y la basura de
sus cubiertas.
Sin embargo, a pesar de este desastre, el rey no abandonó en modo
alguno su propósito de seguir navegando hacia las fuentes del día hasta que,
como había predicho Geol, se encontrase de nuevo al gazolba huido y lo
matase con su propia y real mano. Así pues, durante otra luna, pasaron entre
otros extraños archipiélagos y penetraron más profundamente en regiones de
mito y leyenda.
Valientemente, se adentraron en amaneceres de amaranto cruzados por
loros dorados y corrientes de mediodía de un zafiro oscuro y ardiente, donde
los rosados flamencos pasaban en dirección de playas perdidas e invioladas.
Las estrellas cambiaron y, bajo signos de extraña forma, oyeron el salvaje y
melancólico canto de los cisnes que volaban hacia el sur, huyendo del invierno
de regiones no descubiertas y buscando el verano de mundos inexplorados. Y
hablaron con hombres fabulosos que llevaban como mantos las alas de un
fabuloso y bel]o pájaro roc, extendiéndose por el suelo detrás de ellos y con
hombres que se adornaban con plumas de epyornis. Y también hablaron con
gente extraordinaria cuyos cuerpos estaban cubiertos por una pelusa como la
de las aves recién empolladas y con otras cuya carne estaba salpicada de algo
que se parecía al plumón. Pero en ningún lugar pudieron enterarse de nada
sobre el gazolba.
A principios del sexto mes del viaje, a media mañana, una costa nueva y
desconocida ascendió durante muchas millas de la profunda curva,
extendiéndose de noroeste a sudoeste con puertos resguardados y acantilados
y salientes picudos que se intercalaban con calas bajas y verdes. Mientras las
galeras se dirigían hacia allí, Euvorán y sus capitanes vieron que sobre
algunas de las prominencias más enhiestas estaban construidas torres, pero
en el puerto, debajo, no había ni embarcaciones ancladas, ni botes en
movimiento, y la costa del puerto era una espesura de verdes árboles y hierba.
Navegando más cerca y entrando en el puerto, no vieron otro signo evidente
de hombres, aparte de las torres levantadas sobre el acantilado.
Sin embargo, el lugar estaba lleno con un extraordinario número y variedad
de pájaros, que variaban en tamaño desde pequeños paros y paserinos a
criaturas de mayor longitud de alas que el águila o el cóndor. Describían
círculos sobre los barcos en grupos y grandes y abigarradas bandadas,
pareciendo al mismo tiempo curiosos y prudentes; Euvorán vio algo que
parecía un consejo alado tener lugar sobre los bosques y alrededor de los
acantilados y las torres. Pensó que aquél era un lugar apropiado para rastrear
al gazolba y, preparándose para la caza, fue a tierra firme en un pequeño bote
con varios de sus hombres.
182
Los pájaros, incluso los de mayor tamaño, eran claramente tímidos e
inofensivos, porque, cuando el rey desembarcó en la playa, hasta los mismos
árboles parecieron huir, tan numerosas fueron las aves que se lanzaron a volar
tierra adentro, o que buscaron los acantilados y agujas rocosas que se
elevaban más allá del tiro de los arcos. De la multitud visible poco antes no
quedaba nada y Euvorán se maravilló ante tal astucia. Más aún, estaba algo
exasperado porque no deseaba partir sin llevarse un trofeo de su habilidad,
aunque no pudiese encontrar al gazolba. Y consideró la actitud de los pájaros
tanto más curiosa a causa de la soledad de la isla, porque aquí no había otro
sendero que el que podrían hacer los animales del bosque, y tanto éstos
como los prados estaban completamente salvajes y sin cultivar y las torres
parecían igualmente desoladas con aves marinas y terrestres entrando y
saliendo por sus vacías ventanas.
El rey y sus hombres registraron los bosques desiertos a lo largo del litoral
y llegaron a una empinada pendiente cubierta por arbustos y cedros enanos,
cuya parte más alta se acercaba por un lado a la torre más alta. Aquí, en el
fondo de la pendiente, Euvorán vio un pequeño búho durmiendo en uno de los
cedros, totalmente inadvertido de la conmoción causada por los otros pájaros
al huir. Euvorán colocó una flecha y derribó al búho, aunque ordinariamente
hubiese perdonado una presa tan miserable. Estaba a punto de recoger el
pájaro caído cuando uno de los hombres que le acompañaban gritó alarmado.
Después, volviendo la cabeza mientras se inclinaba bajo
el follaje del cedro, el rey vio una bandada de pájaros colosales, mayores
que ninguno de los otros que había visto en la isla, que descendían desde la
torre como rayos al caer. Antes de que pudiese colocar otra flecha en la honda,
estaban sobre él, produciendo un fuerte estruendo con el batir de sus
poderosas alas y derribándolo al suelo instantáneamente, de forma que
únicamente los percibía como una tormenta de
plumas revolviéndose terriblemente y un torbellino de crueles picos y
garras. Antes de que sus hombres pudiesen acudir en su ayuda, uno de los
pájaros fijó sus gigantescas garras sobre la hombrera del manto del rey, sin
perdonar la carne bajo su horrible apretón, y se lo llevó a la torre del acantilado
tan fácilmente como un halcón se hubiese llevado a un pequeño lebrato. El rey
estaba totalmente indefenso, pues había soltado su ballesta ante el asalto de
los pájaros y su cerbatana se había desprendido del cinto del que pendía y
todas sus flechas y dardos habían sido desparramadas por el suelo. No tenía
arma alguna, aparte de una aguda daga, y no podía usarla para nada contra su
captor en medio del aire.
Velozmente fue llevado hasta la torre, con una bandada de aves menores
describiendo círculos a su alrededor y chillando como en son de burla, hasta
que se sintió sordo por aquel alboroto. Se mareó a causa de la altura a que
había sido transportado y la violencia de su ascenso, y vio borrosamente las
murallas de la torre desaparecer a su lado con amplias ventanas, parecidas a
puertas. Después, cuando comenzaba a vomitar, entraron por una de las
ventanas y fue depositado rudamente sobre el suelo de una cámara alta y
espaciosa.
Extendido completamente, con el rostro contra el suelo, yació vomitando
durante un rato, sin tomar conciencia de lo que le rodeaba. Después,
183
recobrándose ligeramente, se colocó en posición sentada y vio ante él sobre
una especie de plataforma una enorme percha de oro rojo y marfil amarillo, con
la forma de una luna nueva creciente arqueandose hacia arriba. La percha
estaba sostenida por postes de jaspe negro, moteados como con sangre, y
sobre ella se sentaba un pájaro gigante y de lo más singular, que contemplaba
a Euvorán con un aspecto lúgubre, terrible y austero, como un emperador
contemplaría a la escoria que sus guardias han conducido ante él a causa de
alguna grave ofensa. El plumaje del pájaro era del color de la púrpura de Tiro y
su pico era como una poderosa hacha de pálido bronce que estaba oscurecido
en verde hacia la punta y se sujetaba a la percha con garras de hierro que eran
más largas que los dedos cubiertos de malla de un guerrero. Su cabeza estaba
adornada por plumas de azul turquesa y amarillo ámbar, como una corona de
muchas puntas, y alrededor de su cuello, que era largo y sin plumas y tan
áspero como la piel de un dragón cubierto de escamas, llevaba un extraño
collar compuesto por cabezas humanas y de varios animales felinos, como la
comadreja, el gato salvaje, el zorro y la vicuña, todos ellos reducidos a un
tamaño común y no más grandes que nueces.
Euvorán se sintió aterrorizado por el aspecto de este pájaro y su alarma no
disminuyó cuando vio que muchos otros pájaros de tamaño únicamente inferior
al de aquél estaban sentados en la cámara sobre perchas menos elevadas y
costosas, de la misma forma que los grandes del reino se sentarían en
presencia de su soberano. Y detrás de Euvorán, como guardianes, estaba la
criatura que le había raptado a la torre, junto con sus compañeros.
Entonces, y para su más profunda confusión, el gran pájaro de plumaje tirio
se le dirigió en lenguaje humano, diciéndole con una voz dura pero
grandilocuente y mayestática:
—Con demasiado atrevimiento, oh basura de humanidad, has invadido la
paz de la isla de Ornava, isla sagrada para los pájaros, y con maldad has
matado a uno de mis súbditos. Entérate de que yo soy el monarca de todos los
pájaros que vuelan, andan, vadean o nadan en este globo terráqueo de la
Tierra, y mi capital y trono están en Ornava. En verdad, se hará justicia por tu
crimen. Pero si tienes algo que decir en tu defensa, lo oiré ahora, porque no
quisiera que incluso el más vil de los gusanos terrestres y el más pernicioso
me acusase de injusticia o tiranía.
Entonces, recobrándose ligeramente, aunque con el corazón muy
asustado, Euvorán le contestó al pájaro y dijo:
—Vine aquí a buscar al gazolba que adornaba mi corona en Ustaim y me
fue traidoramente arrebatado, junto con la corona, por medio del hechizo de un
mago sin ley. Y conoce que soy Euvorán, rey de Ustaim, y que no me inclino
ante ningún pájaro, ni siquiera ante el más poderoso de esta especie.
Entonces el rey de la aves, como asombrado y más indignado que antes,
interrogó a Euvorán y le hizo multitud de preguntas en relación al gazolba. Al
enterarse de que este pájaro había sido muerto por unos marineros y después
disecado, y que todo el propósito de Euvorán en su viaje era cogerlo y matarlo
por segunda vez y volverlo a disecar si era necesario, el rey gritó con voz
fuerte y airada:
184
—Esto no ha ayudado tu caso, sino que te ha probado culpable de un doble
crimen y de una triple infamia, porque has poseído una cosa abominable y que
es contraria a la naturaleza. En esta torre mía, como es justo y apropiado,
guardo los cuerpos de los hombres que mis taxidermistas han disecado, pero,
en verdad, no es permisible ni sufrible que un hombre haga esto con los
pájaros. Por tanto, por la salud de la justicia, y en retribución, pronto te
entregaré a los ciudadanos de mis taxidermistas. Indudablemente, creo que un
rey disecado, puesto que hasta los gusanos tienen reyes, servirá para realzar
mi colección.
Después de esto, se dirigió a los guardianes de Euvorán y les dijo:
—Llevaos esta basura. Confinadlo en la jaula humana y mantened una
vigilancia estricta sobre él.
Euvorán, urgido y empujado por los picotazos de sus guardias, se vio
obligado a trepar por una especie de escalera inclinada con amplios
travesaños de teca que conducía a una cámara en la parte superior de
capacidad más que amplia para alojar a seis hombres. El rey fue empujado al
interior de la caja y los pájaros trancaron la puerta detrás de él con sus garras,
que parecían tener la destreza de los dedos. A partir de entonces, uno de ellos
permaneció al lado de la jaula, observando a Euvorán vigilantemente por los
espacios entre los barrotes; los otros se alejaron volando por un gran ventanal
y no volvieron.
El rey se sentó sobre un montón de paja, puesto que la jaula no contenía
cosa mejor para su comodidad. La desesperación le atenazaba y le parecía
que su situación era al mismo tiempo terrible e ignominiosa. Estaba
profundamente asombrado de que un pájaro pudiese hablar con el lenguaje
humano, insultando y despreciando a la humanidad, y consideraba algo
igualmente monstruoso que un ave viviese con pompa real, con servidores que
cumplían su voluntad y la pompa y el poderío de un rey. Y Euvorán esperaba
su destino en la jaula para hombres, cavilando sobre estos nefandos prodigios;
después de un rato, le trajeron agua y granos crudos en vasijas de barro, pero
no pudo comer los granos. Más tarde, cuando el día se acercaba a la tarde,
oyó gritos de hombres y el chillido de las aves bajo la torre, y pronto, sobre
estos ruidos, los chasquidos de las armas y el estruendo como si las rocas
estuviesen siendo desprendidas del acantilado. Así supo Euvorán que sus
marineros y soldados, que habían visto cómo le llevaron cautivo a la torre,
estaban asaltando el lugar en un esfuerzo para socorrerle. Los ruidos
aumentaron, alcanzando un alboroto tremendo y atroz, y se oyeron gritos como
de gente herida mortalmente y chillidos vengativos como de arpías en medio
de una batalla. Al poco rato, el clamor se alejó y los gritos se debilitaron;
Euvorán supo así que sus hombres no habían tenido éxito en el asalto a la
torre. La esperanza murió en su interior, desvaneciéndose en un pozo de
desesperación todavía más profundo.
Así pasó la tarde, bajando hacia el mar, y el sol tocó a Euvorán con sus
parejos rayos y coloreó los barrotes de la jaula con una imitación del oro.
Pronto la luz abandonó la habitación, y poco después llegó el atardecer,
tejiendo una temblorosa red fantasmal en el pálido aire. Entre el ocaso y la
oscuridad, una guardia nocturna vino a relevar al pájaro diurno que vigilaba al
rey cautivo. El recién llegado era un nictálope de relucientes ojos amarillos, y
185
más alto que el mismo Eurován; estaba formado y emplumado en forma
parecida a un búho y tenía las resistentes piernas de un megápodo. Euvorán
era consciente, y de forma incómoda, de los ojos del ave, que ardían sobre él
con un resplandor más brillante cuanto más se acrecentaba la penumbra.
Apenas podía resistir aquel constante escrutinio. Pero pronto salió la luna,
casi llena, derramando una espectral y plateada luz por la habitación,
empalideciendo los ojos del pájaro, y Euvorán concibió un plan desesperado.
Sus captores, pensando que había perdido todas sus armas, se olvidaron
de quitar de su cinturón la daga, que era larga, con doble filo, y tan aguda
como una aguja en la punta. Sujetó el mango de la daga bajo su manto y fingió
una repentina enfermedad con gemidos, agitaciones y convulsiones que le
lanzaban contra los barrotes. Como había pensado, el gran nictálope se acercó
más, curioso por saber lo que aquejaba al rey, e inclinándose metió su cabeza
de búho entre los barrotes sobre Euvorán. El rey, fingiendo una convulsión
más fuerte que las otras, sacó la daga de su funda y golpeó rápidamente la
extendida garganta del pájaro.
El golpe penetró profundamente, taladrando las venas más profundas; el
graznido del pájaro fue ahogado por su propia sangre y cayó, aleteando
ruidosamente, de forma que Euvorán temió que todos los ocupantes de la torre
se despertarían con el sonido. Pero parecía que sus temores eran infundados,
pues nadie entró en la cámara y pronto los aleteos cesaron y el nictálope yació
inmóvil, en un gran montón de encrespadas plumas. Entonces el rey siguió
adelante con su plan e hizo girar los cerrojos de amplia rejilla de la puerta de
bambú con poca dificultad. Después, dirigiéndose al comienzo de la escalera
por la que se bajaba a la otra habitación, miró y vio al rey de las aves dormido
a la luz de la luna sobre su percha criselefantina con el terrible pico en forma
de hacha bajo las alas. Euvorán tuvo miedo de descender a la cámara, por
temor a que el rey se despertase y le viese. También pensó que los pisos
bajos de la torre posiblemente estarían guardados por aves parecidas a la
criatura nocturna que había matado.
De nuevo fue presa de la desesperación, pero siendo de naturaleza astuta
y resuelta, Euvorán pensó en otro plan. Con mucho trabajo y utilizando la
daga, despellejó al enorme nictálope y limpió la sangre de su plumaje lo mejor
que pudo. Después se envolvió en la piel, con la cabeza del nictálope sobre su
propia cabeza y unos agujeros para los ojos en la garganta por los que pudiese
mirar entre las plumas. La piel se le ajustaba bastante bien a causa de su
pecho saliente, y su barriga y sus delgadas canillas eran ocultadas tras las
pesadas canillas del pájaro cuando caminaba.
Después, imitando el porte y forma de andar del pájaro, el rey descendió
por la escalera, colocando los pies cuidadosamente para evitar una caída y
haciendo poco ruido, para que el rey de los pájaros no se despertase y
descubriese su impostura. El rey estaba completamente solo y siguió
durmiendo sin moverse, mientras Euvorán llegaba al suelo y cruzaba
rápidamente la cámara hasta llegar a otra escalera que conducía a otra
habitación en el piso de abajo.
En esta habitación había muchos grandes pájaros dormidos en perchas y el
rey estuvo a punto de perecer de terror mientras pasaba entre ellos. Algunos
de los pájaros se agitaron ligeramente y murmuraron soñolientamente, como si
186
fuesen conscientes de su presencia, pero ninguno le puso obstáculos. Bajó a
una tercera habitación y se sobresaltó al ver allí las figuras en pie de muchos
hombres, algunos vestidos de marineros, otros de mercaderes, otros desnudos
y enrojecidos con pinturas brillantes como los salvajes. Los hombres estaban
completamente inmóviles y mudos, como si estuvieran encantados, y el rey les
temió menos de lo que había temido a los pájaros. Pero acordándose de lo que
le había dicho su rey, adivinó que aquellas personas habían sido capturadas
en forma parecida a la suya, y asesinados y conservados gracias al arte de un
ave taxidermista. Pasó temblando a otra habitación, que estaba llena de gatos,
tigres y serpientes disecados, junto con varios otros enemigos de las aves. La
habitación bajo ésta era el piso bajo de la torre y sus puertas y ventanas
estaban guardadas por varias aves nocturnas gigantescas similares a aquella
cuya piel llevaba el rey. Indudablemente, aquí estaba el mayor peligro y la
prueba suprema de su coraje, porque los pájaros le observaron alertas con sus
ardientes órbitas doradas y le saludaron con un suave graznido semejante al
de los búhos. Las rodillas de Euvorán temblaron y se golpearon al pasar entre
los guardias, pero imitando el sonido en son de réplica, no fue molestado por
ellos. Llegando hasta la puerta abierta de una torre, vio que la roca del
acantilado, iluminada por la luna, no estaba a más distancia que dos cúbitos
bajo él, y saltó desde el umbral imitando a un pájaro saltando precariamente de
borde en borde a lo largo del promontorio, hasta llegar a la parte superior de
aquel declive en cuyo fondo había matado al pequeño búho. Aquí su descenso
se hizo más fácil y pronto llegó a los bosques que rodeaban el puerto.
Pero antes de que pudiese entrar en los bosques, se oyó a su alrededor el
estridente silbido de los dardos; el rey fue ligeramente herido por una flecha y
rugió de rabia, dejando caer el manto de piel de pájaro. Esto, sin duda, le salvó
de perecer a manos de sus propios hombres, que venían por el bosque con la
intención de asaltar la torre durante la noche. Al saber esto, el rey les perdonó
el peligro en que sus flechas le habían puesto. Pero pensó que lo mejor sería
abandonar la isla a toda prisa, absteniéndose de asaltar la torre. Así pues,
volviendo al buque insignia, ordenó que todos sus capitanes desplegasen las
velas inmediatamente, porque, conociendo el terrible poder del monarca de las
aves, tenía cierto miedo a una persecución, y pensó que lo mejor sería colocar
entre sus naves y la isla un ancho espacio de mar antes del amanecer. Así, las
galeras salieron del tranquilo puerto, y rodeando un promontorio al nordeste se
dirigieron al este con un rumbo contrario al de la luna. Euvorán, sentado en su
camarote, se regaló con gran cantidad y variedad de comida para compensar
el ayuno de la jaula humana y se bebió todo un galón de vino de palma,
añadiendo un jarro lleno del potente aguardiente de Sotar, dorado como el oro.
A medio camino entre la medianoche y la mañana, cuando la isla de
Ornava estaba muy atrás, los timoneles de las embarcaciones vieron surgir
una muralla de nubes negras como el ébano que se elevaban velozmente bajo
la luna en descenso. Ascendió a gran altitud en los cielos, esparciéndose y
formando torres de trueno, hasta que la tormenta asaltó la flota de Euvorán y la
arrastró como con los sueltos huracanes del infierno a través de un remolino
de caos sin estrellas. En la oscuridad las naves fueron separadas y arrastradas
lejos unas de otras, y al salir el día la cuatrirreme del rey estaba sola en el
tumulto de aguas y nubes mezcladas; el mástil se rompió junto con la mayor
187
parte de los remos de madera y la nave fue un juguete de los demonios de la
tempestad.
Durante tres días y tres noches, sin que ni el resplandor del sol ni el de las
estrellas pudiese discernirse entre aquel hirviente torbellino, la nave fue
arrastrada como si estuviese presa en una catarata de los elementos que se
dirigiese a alguna corriente sin fondo más allá de los límites del mundo. Al
amanecer del cuarto día, las nubes disminuyeron algo, pero el viento
continuaba soplando como el aliento de la perdición. Entonces, elevándose
oscuramente entre la espuma y el vapor, una tierra medio vista surgió ante la
proa, y el timonel y los remeros fueron completamente incapaces de apartar al
condenado barco de su rumbo. Poco después, con un gran estruendo de su
esculpida proa y el terrible desgarramiento de los maderos, la nave tocó un
arrecife bajo, oculto por la espuma, y sus cubiertas inferiores se inundaron
rápidamente. La nave comenzó a hundirse con la popa inclinándose cada vez
más y el agua entrando por los castillos de babor.
La costa, que se extendía detrás del arrecife y podía verse entre los velos
de la espumosa furia del mar, era lúgubre, recortada y austera. Parecía haber
poca esperanza de alcanzarla. Mas antes de que el destrozado barco se
hubiese ido al fondo bajo él, Euvorán se ató con cuerdas de bonete a un tonel
de vino vacío y se tiró desde el inclinado puente. Aquellos de sus hombres que
no se habían ahogado ya en el sitio, o no habían sido arrastrados por el tifón,
saltaron tras él a aquel mar de altas olas, algunos confiando únicamente en su
habilidad como nadadores y otros agarrados a barricas, tablones y remos
rotos. La mayoría fueron arrastrados al fondo por el hirviente remolino o
golpeados contra las rocas, y de toda la compañía del barco sólo sobrevivió el
rey, que fue lanzado a la costa con el soplo de la vida no sofocado
en su interior por aquel amargo mar.
Medio ahogado y sin sentido, yació donde le habían dejado las olas sobre
una plataforma arenosa. Pronto el temporal perdió su virulencia, las olas
llegaron con caídas crestas, las nubes desaparecieron en una hilera perlada, y
el sol, trepando sobre las rocas, brillós obre Euvorán desde un azul profundo e
inmaculado. Y el rey, todavía mareado por los efectos de la rudeza del mar,
oyó vagamente, y como en sueños, los chillidos de un ave desconocida.
Después, abriendo sus ojos, contempló entre él y el mar, revoloteando con las
alas extendidas, aquella gloria de plumas de diversos colores que él conocía
como el gazolba. Gritando con voz que era dura y estridente como la de las
aves marinas, el pájaro se mantuvo sobre él durante un instante y después
voló tierra adentro, a través de una abertura entre los acantilados.
Olvidando todas sus desgracias y la pérdida de sus orgullosas naves de
guerra, el rey se desató rápidamente del tonel vacío y, poniéndose en pie
torpemente, siguió al pájaro. Aunque ahora no tenía armas, le parecía que el
cumplimiento del oráculo de Geol estaba próximo. Lleno de esperanza, se
armó con un gran palo caído por allí y reunió pesadas piedras de la playa,
mientras perseguía al gazolba.
Detrás del paso entre los altos y agrestes acantilados, encontró un
resguardado valle con tranquilos manantiales y bosques de hojas exóticas y
fragantes arbustos orientales en flor. Aquí, y ante sus asombrados ojos,
pasaban de rama en rama enormes cantidades de aves que llevaban el
188
colorido plumaje del gazolba; entre ellas fue incapaz de distinguir la que había
seguido, pensando que era el adorno avícola de su corona perdida. Aquella
muchedumbre de pájaros era algo más allá de su comprensión, puesto que él
y todo su pueblo habían considerado que el ave disecada era única y sin par
en el mundo, de la misma forma que las otras partes de la corona de Ustaim. Y
se le ocurrió que sus antepasados habían sido engañados por los marineros
que mataron al pájaro en una isla remota, jurando después que era el último de
su especie.
Sin embargo, aunque la ira y la confusión reinaban en su corazón, Euvorán
pensó que un pájaro cualquiera de la bandada serviría como emblema y
talismán de su realeza en Ustaim y probaría su búsqueda entre las islas de la
aurora. Así pues, con un bravo lanzamiento de piedras y palos, intentó derribar
uno de los gazolbas. Ante su acometida, los pájaros volaron de árbol en árbol
con un horrible chillido y un revoloteo de plumas que formaban en el aire un
esplendor imperial. Al final, Euvorán, gracias a su buena puntería o a la suerte,
mató un gazolba.
Cuando se dirigía a recoger el pájaro caído, vio un hombre que, con
destrozadas vestiduras de un extraño corte y armado con un arco rudimentario,
cargaba sobre su espalda un grupo de gazolbas atados por las patas con una
resistente hierba. El hombre llevaba sobre su cabeza la piel y las plumas de
aquel mismo pájaro. Se acercó a Euvorán gritando indistintamente a través de
su enmarañada barba y el rey le contempló con sorpresa y rabia, gritando
fuertemente:
—Vil siervo, ¿cómo te atreves a matar al pájaro sagrado para los reyes de
Ustaim? ¿No sabes que sólo los reyes pueden llevar al pájaro sobre su
cabeza? Yo, que soy el rey Euvorán, te pediré buena cuenta de lo que has
hecho.
Ante esto, y mirando con extrañeza a Euvorán, el hombre lanzó una
risotada fuerte y burlona, como si pensase que el rey era una persona algo
tocada de la cabeza. Y pareció encontrar muy divertido el aspecto del rey,
cuyas vestiduras estaban desordenadas, rígidas y sucias a causa de la sal
marina al secarse, y cuyo turbante había sido arrancado por las traidoras olas,
dejando su calvicie al descubierto. Cuando hubo terminado de reír, el hombre
dijo:
—En verdad, éste es el primer y único chiste que he escuchado en nueve
años, y mi risa debe ser perdonada. Hace nueve años naufragué en esta isla,
siendo un capitán del lejano país sudoriental de Ullotrol y el único miembro de
la tripulación que sobrevivió y llegó a salvo a la costa. En todos estos años no
he escuchado el lenguaje de ningún hombre, puesto que la isla está muy
apartada de las rutas marítimas y no tiene otros habitantes que los pájaros. En
cuanto a tus preguntas, se contestan fácilmente: mato a estos pájaros para
alejar los dolores del hambre, puesto que en la isla hay poco más que se
pueda comer, aparte de raíces y frutos silvestres. Llevo sobre mi cabeza su
piel y sus plumas porque mi turbante fue arrancado por el mar cuando me
arrojó bruscamente sobre esta playa. Y no me importan las extrañas leyes que
mencionas, y más aún, tu realeza es algo que no me interesa demasiado,
puesto que la isla no tiene rey y tú y yo somos los únicos aquí, y yo soy el más
fuerte y el que está mejor armado. Por tanto, piénsatelo mejor, oh rey Euvorán,
189
y puesto que tú mismo has matado un pájaro, te aconsejo que lo cojas y
vengas conmigo. Verdaderamente quizá pueda ayudarte en lo que concierne a
pelarla y cocinarla, porque debo pensar que estás más acostumbrado a los
productos del arte culinario que a su práctica.
Oyendo todo esto, la rabia de Euvorán se desvaneció como una llama a la
que falta el combustible. Vio claramente la situación final a que su viaje le
había conducido y comprendió amargamente la ironía que encerraba el
verdadero oráculo de Geol. Supo que el resto de su flota de guerra estaba
esparcido entre islas o perdido en mares desconocidos. Se dio cuenta de que
nunca volvería a ver las casas de mármol de Aramoam ni a vivir rodeado de un
agradable lujo, ni a administrar la ley entre el verdugo y el torturador en el
salón de justicia, ni a llevar la corona del gazolba entre los aplausos de su
pueblo. Por tanto, acató su destino, pues no estaba completamente
desprovisto de razón, y dijo al capitán:
—Lo que dices tiene sentido. Así pues, guíame.
Entonces, cargados con los despojos de la caza, Euvorán y el capitán, cuyo
nombre era Naz Obbamar, se dirigieron amigablemente a una caverna en la
rocosa pendiente del interior de la isla que Naz Obbamar había escogido como
morada. Aquí el capitán hizo una hoguera de ramas de cedro secas y enseñó
al rey la forma más apropiada para pelar el pájaro y asarlo sobre la hoguera,
dándole vueltas lentamente sobre un asador de madera de alcanfor verde. Y
Euvorán, que estaba hambriento, no encontró la carne del gazolba demasiado
incomestible, aunque era algo dura y tenía un fuerte sabor. Después de que
hubieron comido, Naz Obbamar sacó de la cueva una tosca jarra hecha con el
barro de la isla, y que contenía un vino que él había hecho con ciertas bayas, y
bebieron por turnos de la jarra, contándose la historia de sus aventuras y
olvidando por un rato la dureza y soledad de su situación.
A partir de entonces, compartieron !a isla de los gazolbas, matando y
comiendo a las aves según lo ordenaba su apetito. A veces, como una gran
exquisitez, mataron y comieron algún otro pájaro que se encontraba en la isla
mucho más raramente, aunque a lo mejor era bastante corriente en Ustaim o
Ullotrol. Y el rey Euvorán se hizo un turbante con la piel y plumas del gazolba,
igual que lo había hecho Naz Obbamar. Y así pasaron sus días hasta el fin.
EPILOGO: LA SECUENCIA DE LOS CUENTOS DE ZOTHIQUE
Estos dieciséis cuentos de Zothique, el Ultimo Continente, no fueron
publicados originalmente en ningún orden determinado, ni yo he podido
descubrir que Clark Ashton Smith, o algún otro escritor, haya establecido
alguna vez la secuencia cronológica del conjunto de historias sobre Zothique.
Por lo tanto, yo me he prestado a ello.
Cuando comencé a compilar esta colección de Zothique, consulté
largamente con un coleccionista de Smith, Mr. Roy A. Squires, de Glendale,
California. No sólo había conocido personalmente a Smith, sino que después
de su muerte fue durante algunos años el custodio de sus papeles. Mr. Squires
no solamente completó mi lista de todos los cuentos sobre Zothique, sino que
también pudo darme algún consejo sobre la ordenación de las historias. Me
190
pasó los resultados de la investigación de Thomas G. L. Cockroft. de Nueva
Zelanda, que había establecido que, según la evidencia interna del propio
texto, "El tejedor de la tumba" precede a "La magia de Ulúa", y que "La muerte
de Ilalotha" podría preceder al cuento anterior, posiblemente en algunos siglos.
Por estos y otros datos, informaciones, alientos y consejos, estoy muy
agradecido a Roy Squieres y Tom Cockroft.
Sin embargo, sólo yo soy responsable del orden de los cuentos tal y como
aparecen en este libro. Y eso incluye cualquier error o incongruencia que
pueda haber pasado por alto. He establecido, a mi propia satisfacción, que los
cuentos se encuadran mejor en el orden que yo les he dado; sólo puedo
esperar que los lectores estén de acuerdo conmigo.
Algunos detalles de esta secuencia resultan obvios en un estudio de los
cuentos. En "El ídolo oscuro", por ejemplo, leemos cómo el hechicero Namirrha
destruye la ciudad de Ummaos en venganza por una antigua ofensa.
En "El último jeroglífico" nos enteramos de que Ummaos ha sido
reconstruida sobre las ruinas de una ciudad más antigua del mismo nombre,
destruida hace mucho tiempo por la ira de un mago. Obviamente, "El ídolo
oscuro" precede a "El último jeroglífico" en un intervalo de tiempo considerable.
Pero ¿qué sucede entonces con "El fruto de la tumba"? En este cuento se dice
que Namirrha vivió "hace muchos siglos". Está claro que este cuento también
viene después del ídolo. Pero ¿qué relación tiene con el del jeroglífico? Aquí
me vi forzado a escoger. Puesto que Namirrha era todavía recordado por su
nombre en el período de "El fruto de la tumba", pero era solamente "un antiguo
hechicero" en la época de "El último jeroglífico", decidí que éste vendría algo
después de "El fruto de la tumba". Quizá esté equivocado, pero éste fue mi
razonamiento.
Un trabajo similar de detective literario me decidió a colocar "Xeethra" como
el primer cuento en la ordenación. En este caso, mi razonamiento se basó en
el hecho de que el país de Cincor estaba entonces habitado, por lo menos en
su parte sudoriental, y tenía hierba suficiente para pastar, mientras que en "El
imperio de los nigromantes", Cincor es un desierto estéril, cuyas gentes han
sido destruidas por la peste hace largo tiempo. Puesto que Cincor no vuelve a
aparecer en la serie, lo supongo un país muy antiguo, ya moribundo en
tiempos de Xeethra, y muerto en lo que se refiere al resto de las historias, lo
que hace que sea lógico colocarlo el primero en este orden.
Un razonamiento similar fue empleado en todo el libro; si se leen las
historias cuidadosamente, como lo he hecho yo, se puede seguir la corriente
de la civilización pasando de Xylac a Tasuun, a Yoros, y de allí a Ustaim y las
islas. Sucesivamente, cada país se convierte en un desierto y sus pueblos se
extinguen, en el orden que yo he establecido.
Para algunos lectores esta elaborada maquinaria de investigación interna
puede parecer un ejercicio algo trivial. Espero que no. En cualquier caso,
habiendo hecho mi propio estudio de la cronología de Zothique, a falta de una
anterior. creí que lo apropiado era explicar mis ideas para ordenar estos
cuentos, de forma que no pareciese algo totalmente caprichoso.
Si se consulta el mapa al principio del libro, será más fácil colocar los
cuentos en su contexto geográfico. Este mapa se basa en mis propias
191
investigaciones en el texto de los cuentos. Pero agradezco a Mr. L. Sprague de
Camp haberme dejado su propio esquema de Zothique, hecho hace algunos
años y "corregido" por el propio Clark Ashton Smith; este esquema de
Camp/Smith me ha ayudado a resolver varios peliagudos problemas referentes
a la geografía zothiquiana.
Un comentario más sobre el texto de estas historias: durante el transcurso
de mi trabajo en Zothique he recurrido al consejo y ayuda de la viuda de Clark
Ashton Smith, por lo que le estoy extremadamente agradecido. Los cuentos se
imprimen aquí según aparecieron en las diversas colecciones de la editorial
Arkham House. Sin embargo, en el caso de "El último jeroglífico" y "La muerte
de llalotha" he trabajado directamente con copias Xerox de los manuscritos
originales, tal como salieron de las manos de su autor. Y como el texto de "El
viaje del rey Euvorán" de Arkhan House reproduce los cambios editoriales
realizado por el editor de Weird Tales (donde el cuento apareció bajo el título
de "La búsqueda del gazolba"), he utilizado en su lugar la versión original
publicada privadamente por Mr. Smith en un pequeño panfleto titulado The
Double Shadow.
LIN CARTER
http://www.wikio.es Peliculas add page Wikio juegos gratis Blogalaxia  Ruleta  Apuestas Deportivas  Juegos  Peliculas  Turismo Rural  Series Online juegos

.

enlaces

Archivo del blog

Etiquetas

scifi (103) philip k. dick (56) SCI-FI (52) relato (51) Isaac Asimov (42) poul anderson (35) ray bradbury (33) Arthur C. Clarke (29) SCI-FI SPECIAL (29) fredric brown (12) Harry Harrison (11) alfred bester (10) cuento (10) SPECIAL (9) Brian W. Aldiss (7) Issac Asimov (7) douglas adams (7) cronicas marcianas (6) relatos (6) serie (6) star trek (6) star wars (6) varios autores (6) Clark Ashton Smith (5) Crimen en Marte (5) Philip K. Dick. (5) al abismo de chicago (5) antes del eden (5) paradoja (5) 334 (4) Arthur C.Clarke (4) Frederik Pohl (4) Robert A. Heinlein (4) Robert Silverberg (4) Thomas M. Disch (4) YLLA (4) creador (4) david lake (4) el nuevo acelerador (4) fantasía (4) gitano (4) guardianes del tiempo (4) recopilacion (4) Asimov (3) Bob Shaw (3) Civilizaciones Extraterrestres (3) Domingo Santos (3) EL RUIDO DE UN TRUENO (3) Fritz Leiber (3) Gordon R. Dickson (3) H. G. WELLS (3) Herbert George Wells. (3) Jack Vance (3) REINOS OLVIDADOS (3) Richard Awlinson (3) Robert f. young (3) alba de saturno (3) brian aldiss (3) damon knight (3) el enemigo (3) h.g.wells (3) j.g. ballard (3) las naves del tiempo (3) seleccion (3) stephen baxter (3) 100 años (2) 1ªparte (2) 2ªparte (2) ACTO DE NOVEDADES (2) ALGO PARA NOSOTROS (2) Afuera (2) Alfonso Linares (2) BESTIARIO DE CIENCIA FICCION (2) BILL (2) C. S. Lewis (2) CALIDOSCOPIO (2) CELEPHAÏS (2) CENTINELA (2) CHICKAMAUGA (2) CIUDAD IMPLACABLE (2) CUANDO LA TIERRA ESTÉ MUERTA (2) CURA A MI HIJA (2) Cuentos (2) DELENDA EST... (2) DEUS IRAE (2) EL ASESINO (2) EL CENTINELA (2) EL HOMBRE BICENTENARIO (2) EL JOVEN ZAPHOD Y UN TRABAJO SEGURO (2) EL ULTIMO CONTINENTE (2) EL UNICO JUEGO ENTRE LOS HOMBRES (2) El proyecto Prometeo (2) El viaje más largo (2) Fuera de Aquí (2) Fundacion (2) H. P. LOVECRAFT (2) HEREJÍAS DEL DIOS INMENSO (2) HOMBRES y DRAGONES (2) IVAR JORGENSON (2) James Blish (2) John W. Campbell (2) Jr. (2) Juan G. Atienza (2) LAS DORADAS MANZANAS DEL SOL (2) LOS POSESOS (2) La Última Pregunta (2) MUTANTE (2) Masa Crítica (2) No habrá otro mañana (2) Norman Spinrad (2) OBRAS ESCOGIDAS (2) PREMIO HUGO (2) Podemos Recordarlo Todo por Usted (2) REFUGIADO (2) Robert Bloch (2) RÉQUIEM POR UN DIOS MORTAL (2) TEMPONAUTAS (2) ULTIMÁTUM A LA TIERRA (2) VALIENTE PARA SER REY (2) Valentina Zuravleva (2) WARD MOORE (2) ZOTHIQUE (2) algunas clases de vida (2) anochecer (2) antologia (2) avatar (2) belen (2) ciberpunk (2) csifi (2) cuentos cortos (2) el abismo del espaciotiempo (2) el astronauta muerto (2) el factor letal (2) el idolo oscuro (2) el joven zaphod (2) el orinal florido (2) el tiempo es el traidor (2) enlaces (2) entreprise (2) fantasia (2) frederick pohl (2) fundacion y tierra (2) guia del autoestopista galactico (2) howard fast (2) la clave (2) la guerra de las galaxias (2) la maquina del tiempo (2) la rata de acero inoxidable te necesita (2) los depredadores del mar (2) los espadachines de varnis (2) los superjuguetes duran todo el verano (2) lovecraft (2) minority report (2) paul anderson (2) pesadilla despierto (2) robot CITY (2) varios (2) volvere ayer (2) ¿quo vadis? (2) ÁNGELES TUTELARES (2) ..... (1) 03 (1) 2 (1) 2001 (1) 2001 - UNA ODISEA ESPACIAL (1) 2001.una odisea espacal (1) 2001: UNA ODISEA DEL ESPACIO (1) 2010:odisea dos (1) 27/09/2010 (1) 2ª parte de Guardianes del tiempo (1) 30 Días Tenía Septiembre (1) 3ªparte (1) ? (1) A LO MARCIANO (1) A. E. VAN VOGT (1) A. Hyatt Verrill (1) ABUELITO (1) AC (1) ACCIDENTE DE CHERNOBIL (1) ACCIDENTE NUCLEAR (1) ADIÓS (1) ADIÓS VINCENT (1) AGENTE DEL CAOS (1) AGUARDANDO AL AÑO PASADO (1) AGUAS SALOBRES (1) ALFANA Philip K. Dick (1) ALGUIEN ME APRECIA AHÍ ARRIBA (1) ALGUNAS PECULIARIDADES DE LOS OJOS (1) ALMURIC (1) AMANECER EN MERCURIO (1) ANTES DEL EDEN (1) AQUÍ YACE EL WUB (1) ATAQUE DESDE LA CUARTA DIMENSION (1) AUTOMACIÓN (1) AUTOR AUTOR (1) AVERíA (1) Abandonado en Marte (1) Adam Villiers (1) Aguas Profundas (1) Al Estilo Extraterrestre (1) Alan Barclay (1) Alberto Vanasco (1) Alfonso Álvarez Villar (1) Aventura en la Luna (1) Avram Davidson (1) BILL EN EL PLANETA DE LOS 10.000 BARES (1) BILL EN EL PLANETA DE LOS CEREBROS EMBOTELLADOS (1) BILL EN EL PLANETA DE LOS ESCLAVOS ROBOTS (1) BILL EN EL PLANETA DE LOS PLACERES INSIPIDOS (1) BILL EN EL PLANETA DE LOS VAMPIROS ZOMBIS (1) BUENAS NOTICIAS (1) BUENAS NOTICIAS DEL VATICANO (1) BUTTON (1) Barry Longyear (1) Barry N. Malzberg (1) Basilisk (1) Bill. El Final De La Epopeya (1) Brian Daley (1) Bóvedas de acero (1) CABALLEROS PERMANEZCAN SENTADOS (1) CADBURY EL CASTOR QUE FRACASÓ (1) CADENAS DE AIRE TELARAÑAS DE ÉTER (1) CANDY MAN (1) CANTATA (1) CARGO DE SUPLENTE MÁXIMO (1) CHERNOBIL (1) CIBERIADA (1) CIENCIA FICClON (1) CIENCIA-FICCION (1) CIENCIA-FICClON NORTEAMERICANA (1) CLIFFORD D. SIMAK (1) COLONIA (1) COMPRAMOS GENTE (1) CONFESIONES DE UN ARTISTA DE MIERDA (1) CONFUSIÓN EN EL HOSPITAL (1) COSA CERCANA (1) COTO DE CAZA (1) CREADOR .DAVID LAKE. (1) CUAL PLAGA DE LANGOSTA (1) Carol Emshwiller (1) Christopher Anvil (1) Ciencia Ficción (1) Ciencia-Ficción (1) Cleon el emperador (1) Clive Jackson (1) Cordwainer Smith (1) Cosas (1) Crónicas Marcianas (1) Cuerpo de investigación (1) Cuidado (1) Cómo Descubrimos Los Números (1) DANIEL F. GALOUYE (1) DESAJUSTE (1) DESAYUNO EN EL CREPÚSCULO (1) DETRÁS DE LA PUERTA (1) DIMENSIONAJE (1) DR. BLOODMONEY (1) Dan Simmons (1) David R. Bunch (1) Delenda Est (1) Dentro del cometa (1) Descargo de responsabilidad (1) Dominios remotos (1) Donald F. Glut (1) E. B. White (1) EL ABONADO (1) EL AHORCADO (1) EL ALEPH (1) EL AMO A MUERTO (1) EL ANDANTE-PARLANTE HOMBRE-SIN-PENA (1) EL ARBOL DE SALIVA (1) EL ARTEFACTO PRECIOSO (1) EL BACILO ROBADO Y OTROS INCIDENTES (1) EL CASO RAUTAVAARA (1) EL CLIENTE PERFECTO (1) EL CONSTRUCTOR (1) EL CRIMEN Y LA GLORIA DEL COMANDANTE SUZDAL (1) EL CUENTO FINAL DE TODOS LOS CUENTOS DE LA ANTOLOGÍA VISIONES PELIGROSAS DE HARLAN ELLISON (1) EL DEDO DEL MONO (1) EL DERECHO A LA MUERTE (1) EL DIA DE LOS CAZADORES (1) EL DÍA QUE EL SR. COMPUTADORA SE CAYÓ DE SU ÁRBOL (1) EL FABRICANTE DE CAPUCHAS (1) EL FLAUTISTA (1) EL GRAN C (1) EL GRAN INCENDIO (1) EL HOMBRE DORADO (1) EL HOMBRE PI (1) EL HURKLE (1) EL HÉROE GALÁCTICO ¡EL FINAL DE LA EPOPEYA! (1) EL JUEGO DE ENDER (1) EL LIBRO SECRETO DE HARAD IV (1) EL MUNDO CONTRA RELOJ (1) EL NUMERO QUE SE HA ALCANZADO (1) EL NÁUFRAGO (1) EL OBSERVADOR (1) EL OCASO DE LOS MITOS (1) EL PACIFISTA (1) EL PADRE-COSA (1) EL PEATÓN (1) EL PLANETA IMPOSIBLE (1) EL SEGUNDO VIAJE A MARTE (1) EL SHA GUIDO G. (1) EL SISTEMA SOLAR INTERIOR (1) EL SONDEADOR DE TUMBAS (1) EL ÍDOLO OSCURO (1) EL ÚLTIMO EXPERTO (1) EN PUERTO MARTE Y SIN HILDA (1) ENERGIA NUCLEAR (1) ESTACION DE TRANSITO (1) ESTACION DE TRANSITO 2ª PARTE (1) ESTACIÓN DE TRANSITO (1) EXILIO (1) Edgar Rice Burroughs (1) Edwin Balmer (1) El Electrobardo de Trurl (1) El Ordenador Encantado y el Papa Androide (1) El Parque de Juegos (1) El Planeta Perdido (1) El Regalo de los Terrestres (1) El Ruido del Trueno (1) El ataque del bebé gigante (1) El año del Rescate (1) El canto del chivo (1) El cuento de navidad de Auggie Wren (1) El efecto entropía (1) El exterminador (1) El fin de la eternidad (1) El gambito de los klingon (1) El pesar de Odín el Godo (1) El robot que quería aprender (1) El valor de ser un rey (1) El verano del cohete (1) El árbol de la vida (1) Encuentro final (1) Espacio oscuro (1) Esta noche se rebelan las estrellas (1) Estrella del mar (1) FABULAS DE ROBOTS PARA NO ROBOTS (1) FANTASÍAS DE LA ERA ATÓMICA (1) FLORES DE CRISTAL (1) FUNDACION 1º (1) Farenheit 451 (1) Fases (1) Floyd L. Wallace (1) Formación de la República (1) Fuego negro (1) GASOLINERA GALACTICA (1) GRUPO GALÁCTICO (1) GUERRA DE ALADOS (1) GUERRA TIBIA (1) GUIA DEL AUTOESTOPISTA GALACTICO (1) Gardner F. Fox (1) George Orwell (1) Guion Blade Runner (1) Guión para Alíen III (1) HEMOS LLEGADO (1) HF (1) HOLA Y ADIÓS (1) Harry Bates (1) Herbert George Wells (1) Historia del hombre que era demasiado perezoso para fracasar (1) Huérfanos de la Hélice (1) HÁGASE LA OSCURIDAD (1) HÉROE GALÁCTICO (1) ICARO DE LAS TINIEBLAS (1) IMPERIOS GALÁCTICOS (1) IMPERIOS GALÁCTICOS I (1) INVISIBILIDAD (1) Invariable (1) J.G.Ballard (1) JACINTO MOLINA (1) Jinetes de la Antorcha (1) John Kippax (1) John R. Pierce (1) Jorge Luis Borges (1) Julio Cortázar (1) Kit Reed (1) LA BRUJA DE ABRIL (1) LA CRIBA (1) LA FRUTA EN EL FONDO DEL TAZÓN (1) LA GRANJA EXPERIMENTAL (1) LA LUNA (1) LA MÁSCARA (1) LA NUBE DE LA VIDA (1) LA PAREJA QUE AMABA LA SOLEDAD (1) LA PREGUNTA QUO (1) LA PRUEBA SUPREMA (1) LA RUINA DE LONDRES (1) LA SEGUNDA LEY (1) LA SIRENA (1) LA TIERRA (1) LA VIDA YA NO ES COMO ANTES (1) LARRY NIVEN (1) LAS ARMERÍAS DE ISHER (1) LAS PALABRAS DE GURU (1) LAS TUMBAS DE TIEMPO (1) LAZARUS II (1) LO QUE DICEN LOS MUERTOS (1) LO QUE SUCEDIÓ POR BEBER AGUA (1) LOS CLANES DE LA LUNA (1) LOS HOMBRES METÁLICOS (1) LOS HOMBRES QUE ASESINARON A MAHOMA (1) LOS IMPOSTORES (1) LOS INTERMEDIOS (1) La Fe de nuestros padres (1) La Hormiga Eléctrica (1) La Luz de las Tinieblas (1) La historia de Martín Vilalta (1) La invasión de los hombres de los platillos volantes (1) La isla del Dr. Moreau (1) La máquina del tiempo (1) La última respuesta (1) La única partida en esta ciudad (1) Las Tablas Del Destino (1) Las cascadas de Gibraltar (1) Las corrientes del espacio (1) Los Santos (1) Los crímenes que conmovieron al mundo (1) Los hijos del mañana (1) Los malvados huyen (1) MANUSCRITO ENCONTRADO EN UNA BOTELLA DE CHAMPAGNE (1) MARIDOS (1) MARTE ENMASCARADO (1) MAS ALLÁ DE LAS ESTRELLAS (1) MATRIARCADO (1) MINICUENTOS DE CRONOPIOS (1) MINORITY REPORT (1) MUCHO.MUCHO TIEMPO (1) MUÑECOS CÓSMICOS (1) Mario Levrero (1) Medida de seguridad (1) Miriam Allen de Ford (1) Mucho mucho tiempo (1) Mundos cercanos (1) Murray Leinster (1) NECROLÓGICA (1) NO MIRES ATRÁS (1) NORTEAMERICANA (1) NUESTROS AMIGOS DE FROLIK 8 (1) OH (1) Objetivo la Tierra (1) Octavia E. Butler (1) PAUL NASCHY (1) PLENISOL (1) POST BOMBUM (1) POUL ANDERSON (1) PREMO (1) PROXIMA CENTAURI (1) Pamela Sargent (1) Patrulla del Tiempo (1) Paul W. Fairman (1) Perdido en el banco de memoria (1) Persiguiendo a Bukowski (1) Philip Wylie (1) Phillip K. Dick (1) Polvo mortal (1) Prohibida la entrada (1) R. A. Lafferty (1) RECUERDO A BABILONIA (1) Ray Bradubury (1) Razon (1) Richard Wilson (1) Robert Barr (1) Robert E. Howard (1) Roger Zelazny (1) SACRIFICIO (1) SATURNO (1) SCI-FI SPECIAL - CAMPAÑA PUBLICITARIA (1) SCI-FI SPECIAL.EL CAÑÓN (1) SER UN BLOBEL (1) SFI-FY (1) SIMULACRON-3 (1) SNAKE (1) STEPHEN KING (1) SUPERTOYS LAST ALL SUMMER LONG (1) Sale Saturno (1) Sangre (1) Scifiworld (1) Selección (1) Shakespeare de los monos (1) Si encuentran ustedes este mundo malo deberían ver algunos de los otros (1) Sitges 2011 (1) Solamente Un Eco (1) Soldado no preguntes (1) Stanislaw Lem (1) Star Trek/4 (1) Star Trek/6 (1) Star Trek/7 (1) Starship Troopers (1) Sucedió mañana (1) Sueñan los androides con ovejas eléctricas (1) TANTRA (1) THE THING FROM ANOTHER WORLD (1) TODO VA BIEN (1) TOREO TELEDIRIGIDO (1) TRASPLANTE EXPERIMENTAL (1) Talento (1) Tantras (1) The Best of Jack Vance (1) The Empire Strikes Back (1) Tomás Salvador (1) Treinta Días Tenía Septiembre (1) Tres relatos (1) UN AS DEL AJEDREZ (1) UN AUTOR PRETENDE HABER VISTO A DIOS PERO NO PUEDE EXPLICAR LO QUE HA VISTO. (1) UN TRABAJO SEGURO (1) UNA ODISEA ESPACIAL (1) URSULA K. LEGUIN (1) Un Trozo de Noche (1) Una Princesa De Marte (1) VETERANO DE GUERRA (1) VICTOR HUGO (1) VIERNES (1) VINCENT (1) VINIERON DEL ESPACIO EXTERIOR (1) VOLVERÉ AYER (1) VOTACION JERARQUICA (1) Vance Aandahl (1) Viernes 13 (1) Vivian Ibarra (1) Volumen I de Avatar (1) Volumen II de Avatar (1) Volumen III de Avatar (1) Vonda N. Mclntyre (1) W.G. Wells (1) William Gibson (1) Y la Roca Gritó (1) YO OS SALUDO (1) Yo robot (1) ZAPHOD Y UN TRABAJO SEGURO (1) a.beltran chandler (1) a.e.van vogt (1) alan dean foster (1) alerta (1) alguien me aprecia ahi arriba (1) alien mind (1) alto (1) amanece en mercurio (1) amarillo (1) ambrose bierce (1) amor.i love... (1) andre carneiro (1) antigravedad (1) aprended geometria (1) aprendiz de jedi (1) astronauta (1) atipico (1) autor. autor (1) aventuras (1) ayuda alienigena (1) azael (1) azul (1) babel-17 (1) bajo (1) bautizo (1) biografia (1) blanco (1) borges (1) ciberia (1) ciberpuk (1) ciencia ficcion (1) cirncia ficcion (1) ciudad (1) coeficiente intelectual (1) coleccion (1) comienzo (1) compre jupiter (1) computador (1) constelacion (1) crono (1) cronopolis (1) cuando chocan los mundos (1) cuando la tierra este muerta (1) cumpleaños (1) cómo ocurrió (1) dark vader (1) delfos (1) demonio (1) edward bryant (1) el arbol de la buena muerte (1) el brujo cautivo (1) el color de mas alla del espacio (1) el cuento final (1) el detalle (1) el dia de los trifidos (1) el dragon (1) el experimento (1) el experimento maligno (1) el hacedor de universos (1) el hombre del agujero (1) el hombre mecanico (1) el imperio contra ataca (1) el jardin del tiempo (1) el mundo de satan (1) el pacto de la corona (1) el pasado muerto (1) el pesar de odin el godo (1) el planeta errante (1) el renegado (1) en (1) enterprise (1) eric lavin (1) espacio (1) estraterrestre (1) exiliados al infierno (1) f.valverde torne (1) fantasma (1) fenix brillante (1) fin (1) fred saberhagen (1) fredic brown (1) fritz leibert (1) google (1) gris (1) grupo galactico (1) guardianes del tiempo ii (1) guerras (1) h.p (1) hageland (1) hector g.oesterheld (1) hijo de sangre (1) historia ficcion (1) historias de un futuro projimo (1) humillacion (1) imagenes (1) iq (1) john boorman (1) john e.muller (1) john varley (1) julio de miguel (1) la aventura del asesino metalico (1) la batalla final (1) la calavera (1) la cruzada de liberty (1) la espada oscura (1) la hormiga electrica (1) la jaula (1) la luz (1) la mente alien (1) la morada de la vida (1) la máquina de cazar (1) la oscuridad (1) la piedra de las estrellas (1) la rata de acero inoxidable (1) la telaraña de los romulanos (1) la tumba del astronauta (1) la ultima medicina (1) la ultima pregunta (1) la vision del eden (1) las ruinas circulares (1) lester del rey (1) los hombres de la tierra (1) los hombres metalicos (1) los inmortales (1) ls criba (1) luna de miel en el infierno (1) luz de otro dia (1) marte (1) martin amis (1) moscas (1) niebla.hierba y arena (1) no habra tregua para los reyes (1) noche de verano (1) normal (1) norteamericano (1) novela (1) novela corta (1) novelas (1) ofiuco (1) oraculo (1) original pelicula bladerunner (1) otros (1) ovni (1) paul auster (1) perturbacion solar (1) pesadilla en rojo (1) philip j.farmer (1) planeta prohibido (1) policia 1999´ (1) polis (1) portico (1) postnuclear (1) psifi (1) punto decisivo (1) ratas espaciales (1) recopilador (1) replicantes (1) requiem por un dios mortal (1) retato (1) robin scott (1) robots (1) rojo (1) rusa (1) saliva (1) samuel r. delany (1) segunda fundacion (1) sida (1) slan (1) srar treck (1) stanley weinbaum (1) star trek/8 (1) starcraft (1) tanque comun n.º2 (1) tenefonía móvil (1) terrestre (1) tiempo (1) tragedia en el dark star (1) trangulo (1) una cruz de siglos (1) una galaxia llamada Roma (1) una marciana tonta (1) una odisea marciana (1) vale la pena leerme (1) venganza (1) verde (1) viajeros en el tiempo (1) viajes en el tiempo (1) viajes temporales (1) vih (1) vinieron del espacio esterior (1) vol.1 (1) wallpapers (1) y la roca grito (1) y mañana seran clones (1) yo os saludo.maridos (1) zardoz (1) ¡TIGRE! ¡TIGRE! (1) ¿Dónde están los dioses?busquedas (1) ¿HABRA SIDO UN ANDROIDE? (1) ¿LE IMPORTA A UNA ABEJA? (1) ¿QUIERE USTED ESPERAR? (1) ¿Quién hay ahí? (1) Ábrete a Mí. Hermana Mía (1)

-

GALERIAS/IMAGENES/WALLPAPERS/AVATARS

GALERIA 1 GALERIA 2 GALERIA 3 GALERIA 4 GALERIA 5 GALERIA 6 GALERIA 7 GALERIA 8 GALERIA 9 GALERIA 10 GALERIA 11 GALERIA 12 GALERIA 13 GALERIA 14 GALERIA 15 GALERIA 16 GALERIA 17 GALERIA 18 GALERIA 19 GALERIA 20 GALERIA 21 GALERIA 22 GALERIA 23 GALERIA 24 GALERIA 25 GALERIA 26 GALERIA 27 GALERIA 28 GALERIA 29 GALERIA 30 GALERIA 31 GALERIA 32 GALERIA 33 GALERIA 34 GALERIA 35 GALERIA 36 GALERIA 37 GALERIA 38 GALERIA 39 GALERIA 40 GALERIA 41 GALERIA 42 GALERIA 43 GALERIA 44 GALERIA 45 ENTREVISTA CON EL VAMPIRO

GOTICO

↑ Grab este animador del título

EL MUNDO AVATAR

↑ Grab este animador del título

100 AUTORES

↑ Grab este animador del título

666

↑ Grab este animador del título

A CUERDA Y CUCHILLO

↑ Grab este animador del título

APOCRIFOS-GNOSTICOS

↑ Grab este animador del título

ART-HUMAN-LIGUE

↑ Grab este animador del título

BUSQUEDAS/PETICIONES

↑ Grab este animador del título

CLOUD

↑ Grab este animador del título

DARK BIOGRAFHY

↑ Grab este animador del título

DESDE EL LADO OBSCURO

↑ Grab este animador del título

EL BARDO

↑ Grab este animador del título

EL MUNDO AVATAR 2

↑ Grab este animador del título

EN LOS LIMITES DE LA REALIDAD

↑ Grab este animador del título

HABLANDO

↑ Grab este animador del título

IMAGENES DE CULTO

↑ Grab este animador del título

LA BIBLIOTECA SIGLO XXI

↑ Grab este animador del título

LA ESCUELA DE LA OSCURIDAD

↑ Grab este animador del título

LICENCIAS ,CONDICIONES Y POLITICA DE CONTENIDOS

↑ Grab este animador del título

LINKS - ENLACES

↑ Grab este animador del título

La Vida....vivir con Sida

↑ Grab este animador del título

MADE IN JAPAN // ORIENTE

↑ Grab este animador del título

MITOS Y LEYENDAS

↑ Grab este animador del título

RIMAS , FRASES , CITAS ...

↑ Grab este animador del título

SCI-FI SPECIAL

↑ Grab este animador del título

SIR SNAKE PETER PUNK

↑ Grab este animador del título

SUCESOS

↑ Grab este animador del título

THE DARK-SIDE // LITERATURA // ESCRITOS

↑ Grab este animador del título

TODO AVATARS

↑ Grab este animador del título

UN POCO DE ... " TODO "

↑ Grab este animador del título

UTILIDADES Y "CURIOSIDADES"

↑ Grab este animador del título

EL CUENTACUENTOS

↑ Grab este animador del título

.

¡Gana Dinero con MePagan.com!